Centroamérica desacelera comercio exterior en los dos últimos años

En el 2010 y 2011 crecieron las exportaciones 13% y 23%, respectivamente, y las importaciones 19% y 24%. Sin embargo, en el 2012 y 2013 el crecimiento de la actividad comercial cayó a 4.5% y -1.4% en exportaciones y 5.5% y 1.1 en importaciones.

Guatemala concentra la mayor proporción de las exportaciones intrarregionales, 36% del total.
Guatemala concentra la mayor proporción de las exportaciones intrarregionales, 36% del total.

Cabe destacar que esta es la primera variación negativa de las exportaciones desde la crisis financiera internacional del 2009.

Según el documento Estadísticas de Centroamérica 2014, elaborado por el Programa Estado de la Nación, en el 2013 las exportaciones fueron de US$56 mil 159 millones, US$815 millones menos que el año anterior.

Esta contracción contribuyó a que el déficit comercial de la región casi se duplicara en años recientes, por ejemplo en el 2000 las importaciones regionales eran 34% mayores que las exportaciones, para el año 2010 esta brecha pasó a ser del 62%.

Los países con mayor actividad comercial son Costa Rica y Panamá pues concentran cerca del 50% de las exportaciones e importaciones regionales.

Le siguen Guatemala y Honduras, que en conjunto absorben cerca del 30% de la actividad comercial de la región.

Istmo

Por su parte, el comercio intrarregional ha tendido a crecer. “En el 2013 el total de exportaciones entre los países centroamericanos alcanzó los US$8 mil 408 millones. Guatemala concentra la mayor proporción de las exportaciones intrarregionales, 36% del total”, destaca el Programa.

Existen importantes brechas en cuanto a la importancia relativa del mercado centroamericano para los países. En el 2013, El Salvador destinó el 40% de sus exportaciones de bienes a la región.

En contraste, en Panamá las exportaciones de mercancías al resto de la región representaron tan solo 0.6% del total en ese mismo año. El peso de las exportaciones intrarregionales en resto de países osciló entre el 10% y 30%.

Es importante señalar que los países de la región, a excepción de Nicaragua y Panamá, aumentaron entre el 2000 y el 2013 el peso del mercado intra regional como destino de sus exportaciones.

Una particularidad de las exportaciones intrarregionales es que los flujos comerciales se concentran entre países vecinos.

El documento apunta el documento, que existen dos bloques principales. El primero, constituido por El Salvador, Guatemala y Honduras, tienen una vigorosa actividad comercial en su interior: cada país es el principal mercado de destino exportador de los otros dos.

El segundo bloque lo integran Costa Rica, Nicaragua y Panamá, un poco más abierto. Así, los dos principales mercados de exportaciones intrarregionales de Costa Rica son Panamá y Nicaragua, y los de Nicaragua son Costa Rica y El Salvador, mientras que el principal mercado de las exportaciones de Panamá es Costa Rica. No obstante, el tamaño de estos bloques es distinto.

En el 2013 el primero concentró el 47% del total de exportaciones intrarregionales, mientras el segundo tan solo el 13%. Finalmente, cabe destacar que el balance comercial intrarregional deja a Guatemala, Costa Rica y El Salvador con saldos positivos, ya que sus exportaciones de bienes a la región son mayores que las importaciones que provienen de ella. En contraste, Honduras, Nicaragua y sobre todo Panamá son los países con un balance comercial intrarregional negativo.