Cómo el alza del acero impactó a estos seis productos en Guatemala

Los efectos de la pandemia y el alto costo de los servicios logísticos encabezan las causas del incremento a escala mundial del acero, que se empieza a reflejar en el mercado local con el aumento de precios de algunos productos derivados.

El INE confirmó el aumento de precio de algunos productos derivados del acero en 2020, como la varilla. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)
El INE confirmó el aumento de precio de algunos productos derivados del acero en 2020, como la varilla. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)

Al igual que otros insumos industriales, el acero registró una variación en 2020 hacia la baja por la poca demanda, y luego experimentó un alza al finalizar el año. Para 2021 hay una tendencia hacia la estabilidad, según las primeras señales.

En tanto, el Instituto Nacional de Estadística (INE) –que mide los precios de los materiales de la construcción–, confirma que hay movimientos promedio en productos como el angular laminado, el tubo industrial, el tubo metal corrugado, el alambre, y la varilla de hierro, que son los que se miden en la canasta de precios de los materiales de construcción.

Causas

Estuardo Rivera, vicepresidente de la Gremial de Metalurgia, adscrita a la Cámara de Industria de Guatemala (CIG), confirmó que la tonelada de acero en promedio pasó de US$670 a US$800 en 2020.

Por su parte, Óscar Sequeira, vicepresidente de la Asociación Nacional de Constructores de Vivienda (Anacovi), confirmó la tendencia, y al igual que Rivera, indicó que la suspensión por el covid-19 en la extracción del mineral de hierro por los principales países productores estaría detrás del ajuste. Otra razón sería el aumento de los costos logísticos.

Brasil y Austria son los principales productores de minera de hierro. “Con la pandemia todo se paralizó en cuanto a la oferta y producción, y al normalizarse a escala global, la demanda de hierro fue muy alta y había un acumulado de órdenes que disparó los precios”, subrayó Sequeira.

Rivera mencionó que, de septiembre a la fecha, la materia prima se encareció un 42% a escala mundial, y que el producto terminado en Guatemala aún no se ajusta a ese margen, que registra movimientos al alza.

Comentó que hay empresas que aún cuentan con inventario, y por esa razón no se han aplicado los movimientos, ya que pueden generar “una burbuja”, es decir, se adquiere materia prima a alto costo, y luego el precio se estabiliza. Esta tendencia es muy similar a lo ocurrido en 2008 cuando se registró una volatilidad en el mercado global de acero.

En la era pospandemia la demanda está a la baja, y la extracción del mineral de hierro estuvo deprimida, por lo ha provocado que la chatarra también se incremente, sobre todo la que se produce en Estados Unidos. Sin embargo, China comenzó a exportar un poco, y en las últimas dos semanas provocó que los precios se estabilizaran, afirmó Rivera.

Además, la chatarra se mezcla con el mineral de hierro para fabricar un lingote de acero.

El directivo de Anacovi confirmó que se trata de pedidos que se hacen a futuro, y tardan entre tres a cuatro meses para ingresar a Guatemala.

En el mercado internacional la tonelada de acero pasó de US$670 a US$800 de septiembre a la fecha. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)

Ajustes

Sequeira estimó que, con el incremento reportado al acero, el impacto en la construcción podría impactar precios hasta en un 10%, y productos como varilla, tubería, perfil de techo y todo lo que tiene como materia el acero.

“En diciembre y enero ya se comenzó a notar un incremento que sumando puede representar el 10%, y espero que no pase a más de eso y se pueda equilibrar la oferta y la demanda”, recalcó.

El INE informó que los precios de los materiales de la construcción derivados de acero en 2020, registraron ajustes en la serie anual:

  • Unidad angular laminado en frío de 6 m de largo x 1/8″ espesor de 1 1/4″: subió 7%
  • Unidad angular laminado en frío de 6 m de largo x 1/8″ espesor de 1 1/4″: subió 1.2%
  • Unidad tubo de metal corrugado redondo de 24″ x 0.86 m calibre 16 (incluye accesorios): bajó 1.9%
  • Quintal de alambre de acero calibre 16 (de amarre): subió 8.04%
  • Quintal varilla de 3/8″ diámetro, largo 20′, corrugado, legítimo: subió 6.81%
  • Quintal varilla de 3/8″ diámetro, largo 20´, corrugado, legítimo: subió 6.06%

Costos logísticos

El otro factor que influyó fue el encarecimiento de los fletes desde China hacia Guatemala, y la pandemia desincronizaron la logística mundial.

Sequeira citó, por ejemplo, que el costo logístico de un embarque de un contenedor desde Asia aa Guatemala era de US$3 mil, pero ahora supera los US$8 mil, y no hay disposición.

Rivera dijo que hubo un aumento de despachos y una regionalización del mercado hacia Turquía y Rusia que provocó involucrar fletes hacia América Latina. “Los fletes se encarecieron porque hay poco producto que regrese hasta China en este momento por la vía marítima, y los contenedores vienen llenos, pero no tienen con qué regresar”, puntualizó.

Expectativa

Ambos directivos consideraron que con el final del Año Nuevo Chino hay expectativas de lo que puede ocurrir a futuro. Los embarques que vengan en los próximos meses a Guatemala serán más altos, anticiparon.

Uno de los riesgos, precisó Sequeira, es que las empresas se queden con inventarios con precios altos cuando la demanda empiece a disminuir en el mercado internacional.

“Pasa cuando uno va al Mercado en La Terminal a comprar verdura en la mañana: si hay mucha demanda, empieza a subir el precio, pero en la tarde si no se vendió, se regala el producto”, remarcó el directivo de Anacovi, al exponer que el acero depende, como nunca, de la oferta y la demanda.

Reiteró que en este momento la logística mundial se volvió ineficiente, atrasó toda la cadena global, y se volvió una bola de nieve que lo encareció.