Cómo puede afectar a Guatemala (y a los precios de la energía) la escasez de carbón en China

China enfrenta una escasez de carbón para generación de energía que ha llevado al país a racionar el servicio de electricidad.

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En el país hay instaladas varias generadoras de energía con carbón y otras que según la temporada  operan con biomasa de caña de azúcar o con carbón. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).
En el país hay instaladas varias generadoras de energía con carbón y otras que según la temporada operan con biomasa de caña de azúcar o con carbón. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).

En Guatemala, las autoridades del sector eléctrico consideran que si se llega a dar un aumento en los precios de referencia del carbón por causa de lo que ocurre en el país asiático, se podrían incrementar los costos de generación de energía en el país, indicó.

En el 2019 la generación de energía con carbón en Guatemala llegó a 3 mil 856.08 gigavatios hora (GWh) que representó el 28.84%, es decir más de la cuarta parte de la generación total en el país en un año. La tendencia se mantuvo en el 2020.

Respecto a la escasez de ese recurso en China, Edgar Navarro, presidente del Administrador del Mercado Mayorista (AMM), refirió que no se trata de una escasez mundial, sino que ese país decidió suspender la importación de ese recurso desde Australia, su principal proveedor extranjero, y no se ha dado abasto el volumen de producción propia para cubrir la demanda para generación de energía.

Operación actual

En el caso de Guatemala, el proveedor principal de carbón es Colombia y las diferentes generadoras de energía poseen contratos de largo plazo, por lo que no se prevé un desabastecimiento de ese recurso, explicó Navarro.

En el país operan cuatro generadoras con carbón con capacidad instalada de 572 megavatios (MW), como San José, La Libertad, Las Palmas, Costa Sur y Jaguar Energy. Esta última es la más grande con capacidad de 300 MW.

Sin embargo, también están las generadoras de los ingenios que durante la zafra (de noviembre a mayo) operan con biomasa de caña de azúcar y el resto del año con carbón, las que funcionan con este último llegan a representar 532 MW.

Navarro comentó que durante el verano, cuando las hidroeléctricas disminuyen su aporte porque disminuye el nivel de agua, es la temporada en que las plantas con carbón generan más.

Efecto indirecto

El directivo considera que  sí podría tener un efecto indirecto si sube el precio internacional de esta materia prima.

Luego de varios meses de caídas, el precio del carbón Platts (de referencia mundial para diferentes mercados de materias primas y energía) más bajó se registró en mayo del 2020, sin embargo, luego empezó a tener alzas cada mes hasta llegar alrededor de US$50 y US$65 por tonelada métrica a diciembre de ese año.

El principal referente para Guatemala es el precio del carbón de Colombia que llegó a unos US$65, según los datos del AMM basado en los Platts.

Los precios de referencia para la energía generado por la Energy Information Administration (EIA), agencia del gobierno de Estados Unidos, reflejan que de agosto del 2020 en adelante se registraron alzas pasando de US$1.89 por millón de unidad térmica británica (MMBTU) a US$2.01 en diciembre, según datos citados por el AMM actualizados al 8 de ese mes.

Para el 2021 se proyecta que continúe en aumento hasta llegar a US$2.09 en abril, y posteriormente tenga un comportamiento variado hacia la baja.

Navarro comentó, sin embargo, que si China decide empezar a importar de nuevo comprando a otros proveedores también puede modificar el precio internacional.

En el caso del acero sucedió cuanto ese país estaba construyendo la mayor hidroeléctrica del mundo la cual requirió mucho de dicho material, hubo escasez y subió el precio, aunque posteriormente se regularizó cuando finalizó la obra.

Al respecto el presidente de la Comisión Nacional de Energía Eléctrica (CNEE), Rodrigo Fernández expuso que el inventario de carbón ya fue reportado al AMM por los generadores con el precio de compra de ese momento. De darse un alza internacional e impactar los costos sería eventualmente a futuro en la reposición de los inventarios.

De darse ese escenario, y representando el carbón más del 25% de generación de energía del país podría tener algún efecto en la tarifa al usuario, aunque no de inmediato, explicó.

China dejó de importar carbón de Australia por diferencias comerciales y políticas que surgieron en el 2018 debido a que ese país no permitió colocar una red 5G a una compañía de teléfonos de origen chino e impulsó leyes contra intervención extranjera, según información de medios internacionales.