Coronavirus: ¿Peligran los productos que Guatemala compra a China por la epidemia?

Aunque es prematuro medir los efectos reales que podría generar el coronavirus de Wuhan a la economía guatemalteca en 2019, podría afectar el suministro de materias primas o bienes terminados que se importan desde la República Popular de China a Guatemala.

El coronavirus podría generar efectos en atrasos en la importación de bienes, materias primas y productos terminados que se compran a China para diferentes sectores. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)
El coronavirus podría generar efectos en atrasos en la importación de bienes, materias primas y productos terminados que se compran a China para diferentes sectores. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)

Lo que las empresas están realizando es la medición de sus inventarios y stocks para calcular sus inventarios con antelación, ya que la alerta del coronavirus está afectando las empresas navieras y aéreas.

En algunos casos tendrán que reajustar sus planificaciones de adquisiciones como resultado de la alerta, para lo cual se requieren por lo menos seis meses de antelación.

Por ejemplo, las materias primas para manufacturar otros productos, los bienes terminados o semiterminados y otros artículos que se van a comercializar para la Semana Santa, están ingresando a los puertos nacionales, pero estos se requirieron por lo menos 180 días de anticipación.

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Las importaciones de China a Guatemala sumaron US$2 mil 228 millones en 2019 y es el tercer suplidor de bienes con una participación del 11.2%.

El primero es Estados Unidos con US$7 mil 361 millones (37%) y Centroamérica US$2 mil 325 millones (11.8%), según las estadísticas de comercio exterior.

China es el tercer suplidor para Guatemala y las importaciones alcanzaron US$2 mil 228 millones en el 2019, según las cifras de comercio exterior. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)

Evalúan escenarios

“Estamos observando algunos problemas, sin embargo, la cadena es muy larga y no se ha sentido porque lo que se despachó (de China) hace seis semanas estará por arribar con normalidad, pero al parecer ya hay problemas”, afirmó Alejandro Ceballos, presidente de la Comisión de Vestuario y Textil (Vestex) adscrito a la Asociación Guatemalteca de Exportadores (Agexport).

El directivo resaltó que China es la fábrica del mundo, es el proveedor número uno de todo y para la industria de vestuario es el principal suplidor de materias primas al igual que otras, puede haber una escasez y es un asunto delicado.

Eduardo Girón, presidente de la Cámara de Industria de Guatemala (CIG), coincide con Ceballos y reitera que desde China se importan productos que son utilizados en la industria para producir otros bienes o de consumo final.

Recordó que las medidas en la ciudad de Wuhan –donde apareció el brote– en China, se establecieron el 23 de enero del 2019 y se ha extendido a otras ciudades donde hay fábricas que pueden causar un eventual desabastecimiento a las empresas en Guatemala, pero aún es prematuro anticipar el impacto a la industria nacional.

El industrial comentó que, por ser el encierro a una medida reciente, comparado con los tiempos que se transcurre que lleguen a los productos desde China a Guatemala por la vía marítima, podría ser el impacto en retrasos de los bienes.

“Eventualmente algunas empresas tendrán problemas de abastecimiento de materias primas, corriendo el riesgo de tener que parar líneas de producción”, advirtió Girón.

Ambos consultados aseguraron que, de llegar a esos extremos, dependerá de cómo se pueda resolver y lograr detener la epidemia.

Menos producción

Gabriel Escobar, gerente de Ranero logística, informó que un buen porcentaje de fábricas en el país asiático detuvieron su producción y no hay empresas activas por decisión del Gobierno chino y los pedidos de materias y bienes que estaban programados en febrero, podrían atrasarse unos 60 días y estarían en Guatemala a finales de marzo o abril.

“Es una situación complicada, porque clientes que esperaban sus productos en febrero lo van a estar recibiendo en marzo y eso tendrá un impacto en sus negocios”, aseguró Escobar.

Además, los proveedores o fábricas de China están solicitando el pago total de las importaciones, pero no ofrecen garantías de enviarlo en los tiempos acordados.

El ejecutivo manifestó que algunos clientes ya analizan otros proveedores en India y en otros países para evitar la escasez de sus productos o materias primas.

Explicó que el efecto es tanto para el transporte marítimo como el aéreo.

Escobar confirmó que se envió una alerta del Servicio de Paquetería Nacional de Estados Unidos el lunes por la noche que suspenden los envíos de paquetería.

La situación afectará los envíos de paquetes sobre todo aquellos que se adquieren en el comercio electrónico.

“Toda la paquetería que viene de China pasa por Estados Unidos y eso va a impactar”, subrayó el directivo.

La actividad productiva en China disminuyó por la alerta del coronavirus de Wuhan desde el pasado 23 de enero. Las industrias guatemaltecas hacen pedidos de materias primas y otros bienes con 180 días de anticipación. (Foto Prensa Libre: AFP)

Prudencia

Mariano Díaz, viceministro de Comunicaciones encargado del área de puertos y aeropuertos, insistió en que aún es prematuro hablar de posibles efectos a la economía por la vía del comercio exterior y dijo que no se debe entrar en una especulación económica en este momento.

Reconoció que esta situación va a impactar el tráfico marítimo que proviene de China por la emergencia, pero que según él tiende a aminorarse de acuerdo con los tratamientos de las personas.

“En este momento se están realizando los estudios internacionales de lo que pudiera hacer los efectos al transporte, pero no tenemos nada en concreto”, destacó el funcionario luego de acudir a una citación al Congreso.

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Díaz mencionó que las importaciones industriales de China podrían tener el impacto, pero serán las empresas que evalúen sus insumos que provienen de Asía.

Medidas cuarentenarias

Díaz declaró que en coordinación con el Ministerio de Salud ya están habilitadas las áreas cuarentenarias en los puertos y aeropuertos.

“Ya están los protocolos y la preparación del personal que estarán a cargo de las áreas cuarentenarias. La ley de Capitanía de Puertos contiene los protocolos de atención y hay avisos de si una persona viene enferma”, enfatizó.

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