Criptomonedas: qué son, qué tipos hay y cómo comprar

Los aspectos básicos para adentrarse al mundo de las criptomonedas es entender qué son, cuáles son los precios y cómo invertir en estas monedas virtuales.

Existen miles de criptomonedas y por eso que es necesario conocer los tipos que existe, el precio que tienen y la manera adecuada de invertir en ellas. (Foto Prensa Libre: Pixabay)
Existen miles de criptomonedas y por eso que es necesario conocer los tipos que existe, el precio que tienen y la manera adecuada de invertir en ellas. (Foto Prensa Libre: Pixabay)

Invertir en criptomonedas es una tendencia que va al alza en la economía mundial. Sus características, precio y proceso de compra son conceptos fundamentales para entrar al mundo de la compra y venta de estas divisas digitales.

¿Qué son las criptomonedas?

Las criptomonedas son monedas digitales que utilizan un cifrado criptográfico que garantiza la seguridad de los pagos realizados con estos activos. De igual manera, el sistema de seguridad de las criptomonedas evita la creación de unidades extras de la misma.

Otra característica diferencial de las criptomonedas es que no están reguladas por ningún banco y no requieren de intermediarios en sus transacciones virtuales.

Las criptomonedas son una divisa digital que no tiene forma física y son almacenadas en una billetera virtual. Asimismo, sirven como moneda de intercambio en transacciones instantáneas a través de internet.

Actualmente, las criptomonedas no son consideradas como un medio de pago y no están respaldadas por ningún banco o autoridad pública.

La economía mundial se ha visto afectada últimamente por la compra y el precio de las criptomonedas. (Foto Prensa Libre: Pixabay)

A pesar de esto, en los últimos años, su aceptación ha aumentado alrededor del mundo hasta el punto de ser aceptadas oficialmente en algunos países. El ejemplo más reciente de esta situación es El Salvador, nación que aceptó el uso de Bitcoins de manera oficial.

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Tipos de criptomonedas

Al día de hoy, existen más de 1 mil 300 criptomonedas en todo el mundo. Es por eso que es fundamental informarse sobre sus diferencias y fortalezas. Generalmente, lo que diferencia a cada tipo de criptomoneda es la tecnología que usa y la filosofía detrás de cada una de ellas.

Debido al fenómeno creciente de las criptomonedas, existen una gran variedad en el mercado, pero estas son actualmente las más reconocidas y rentables en el mercado.

Bitcoin

Es la criptomoneda más conocida a nivel mundial y es considerada la fundadora del fenómeno de las criptomonedas. Lanzada en 2009, esta criptomoneda brindó una alternativa ante el sistema monetario tradicional.

Con el objetivo de disminuir la inflación global causada por la impresión de dinero, Bitcoin fija el número máximo de unidades que se pueden crear de esta criptomoneda.

Bitcoin continúa siendo la criptomoneda por excelencia y el movimiento de su precio impacta de gran manera al mercado de estas monedas virtuales. Actualmente, un bitcoin tiene un valor aproximado en el mercado de US$34 mil 811.

Ethereum

Esta criptomoneda es totalmente diferente a Bitcoin ya que, mientras la primera se visualiza como una alternativa al dinero convencional, el propósito de esta es la de ser usada, mediante la plataforma Ethereum, como medio de pago. La función principal de esta criptomoneda radica en la utilidad inmediata de la misma.

A pesar de ser conocido como Ethereum, el nombre verdadero de esta criptomoneda es Ether y la plataforma digital de blockchain con la que funciona se llama Ethereum.

Dentro del mundo de las criptomonedas, esta es la segunda con mayor popularidad y el valor actual de un Ethereum ronda los US$1 mil 993.

Ripple

A pesar de estar un escalón por debajo en popularidad que las previas criptomonedas, Ripple tiene la función diferencial de facilitar las transferencias internacionales de monedas convencionales y aumentar así su eficiencia. Por estos motivos, esta criptomoneda ha sido respaldada y vinculada con algunos bancos a nivel mundial.

Desde su lanzamiento en 2012, Ripple ha incursionado en el mercado de criptomonedas y las transferencias realizadas a través de esta plataforma han aumentado en los últimos años, a tal punto de ser considerado como una opción a futuro en el mundo de los sistemas financieros tradicionales.

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El valor actual de un Ripple es de aproximadamente US$0.68.

IOTA

Su creación fue pensada para operar con dispositivos compatibles con internet y ha resaltado en el mundo de las criptomonedas, llegando a ser una de las más operadas, debido al uso de la tecnología IoT (Internet of Things), un concepto que se refiere a la interconexión cotidiana de aparatos tecnológicos.

Esta criptomoneda, fundada en 2015, tiene como propósito facilitar pequeñas transacciones sin costo y ayudar a mantener la integridad de la información en este proceso. En la actualidad, el valor de un IOTA es de aproximadamente US$0.83.

Litecoin

Esta criptomoneda es rival directa de Bitcoin debido a que fue creada pensando en una alternativa eventual a las monedas tradicionales. Su misión, a corto plazo, es ser una criptomoneda utilizada en el día a día para pagar servicios y bienes.

A pesar de no contar con la popularidad de Bitcoin, esta criptomoneda es una mejor alternativa tecnológicamente que la primera, ya que sus transacciones son confirmadas con mayor rapidez.

El valor actual de mercado de una Litecoin es de US$134.15.

¿Cómo comprar criptomonedas?

El primer paso para adquirir criptomonedas es comprar una billetera de criptomonedas. Esto se debe a que, al momento de conseguir estas monedas digitales, será necesario almacenarlas en un lugar seguro.

Las billeteras de criptomonedas funcionan de la misma manera que una cuenta de banco convencional y puede ser obtenida a través de una cuenta bancaria.

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Existen varias opciones seguras a la hora de comprar criptomonedas y los intercambios son la manera más popular de realizar este proceso.

Los “exchanges de criptomonedas”, son sitios web que permiten intercambiar diferentes monedas convencionales y convertirlas en criptomonedas.

El proceso de adquisición de criptomonedas es accesible para cualquier persona que posea cuenta de banco. (Foto Prensa Libre: Pixabay)

Para una persona que recién comienza en el mundo de las criptomonedas, las páginas web de intercambio son la opción más fácil y segura de utilizar. De igual manera, estos sitios de intercambio de criptomonedas permiten utilizar distintos métodos de pago como transferencias bancarias, tarjetas de crédito e inclusive PayPal.

Coinbase, Coinmama, Kraken y Binance se han posicionado en lo más alto de estos sitios debido a su popularidad y frecuencia entre los compradores de criptomonedas.

A pesar de esto, el intercambio virtual no es la única alternativa para la compra de criptomonedas. Actualmente, existen cajeros automáticos capaces de realizar esta operación, aunque se limitan solamente a la venta de la criptomoneda Bitcoin.

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Estos cajeros permiten depositar dinero en efectivo y convertirlo instantáneamente en Bitcoins. No obstante, pese a ser probablemente la alternativa más eficaz, estos cajeros no se encuentran disponibles en todo el mundo y sus localizaciones son muy escasas.