El Zonte: la comunidad playera de El Salvador que aceptaba bitcóin hasta en tiendas antes del anuncio de Nayib Bukele

Desde hace dos años esta comunidad, ubicada en la costa del océano Pacífico, ha utilizado la más popular de las criptomonedas para transacciones comerciales y pago de servicios básicos.

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Pequeños comercios y tiendas aceptan, desde hace años, esta criptomeda como intercambio legal. (Foto Prensa Libre: AFP)
Pequeños comercios y tiendas aceptan, desde hace años, esta criptomeda como intercambio legal. (Foto Prensa Libre: AFP)

La comunidad de El Zonte, conocida por su atractivo turístico y playas para practicar surf, se convirtió, debido a los efectos de la pandemia por covid-19, en el epicentro del bitcóin. Su utilización comercial se dio antes que El Salvador, mediante la aprobación de su Asamblea Legislativa, reglamentara el uso de esta moneda virtual.

Todo esto ocurría antes de que Nayib Bukele, presidente de El Salvador, anunciara la semana pasada que presentaría al Congreso una iniciativa de ley para reglamentar el uso del bitcóin en territorio salvadoreño.

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Posteriormente, el proyecto fue aprobado este miércoles y la nación centroamericana se convirtió en el primer país en reconocer este criptoactivo como una moneda legal de intercambio.

Impulsado por la pandemia

A los pies de montañas rocosas, en el departamento de La Libertad, El Zonte es un lugar en donde los amantes del surf encuentran de las mejores playas para la práctica de ese deporte.

Impulsados por la pandemia de covid-19, los habitantes de esta comunidad playera se decantaron por el uso del bitcóin.

Celina Fuentes, trabajadora del pequeño comedor y tienda en El Zonte, establece que esta decisión fue debido a que, debido a los efectos de la cuarentena, muchas personas no podían salir a comprar ni acudir a los bancos por efectivo. Ante esta situación, el bitcóin fue la solución.

En El Salvador, la comunidad de El Zonte, ya utilizaba criptomonedas. (Foto Prensa Libre: AFP)

“El negocio con el bitcóin ha resultado súper bien, se han tenido ganancias cuando la moneda ha estado en valor alto ¡y fueron bastantes ganancias! Ahora que está un poco bajo la moneda se sigue usando pues nos ha parecido buena la experiencia”, dijo a la AFP Fuentes.

¿Dólar o bitcóin?

La iniciativa de la utilización de bitcóin la tuvo un habitante de El Zonte. Poco a poco, más usuarios se sumaron a esta idea, unos por razones de negocios, otros para manejar cuentas personales y recibir sus salarios, y otros tantos por pura curiosidad.

Hamer Valenzuela, que trabaja como albañil en la localidad, asegura que tiene poco tiempo de usar bitcóin, pero pese a ello le ha parecido “todo bien”.

“La moneda genera ganancias. Fácil adaptarse. (…) En lo personal ya no me interesa el dólar. No ando con dinero en mi cartera y me interesa si la moneda sube o baja”, explicó Valenzuela a la AFP, mientras bebe un refresco que compró con bitcóin en la tienda.

En El Zonte, donde la mayoría de usuarios de bitcóin son jóvenes y extranjeros que han montado pequeños negocios, hay un cajero automático en donde las personas pueden acceder a la criptomoneda. El lugar, de no más de ocho metros cuadrados, se ha vuelto concurrido por personas que abren cuentas en bitcóin.

Los cajeros se han vuelto una manera fácil y rápida de cambiar dólares por bitcóin en El Zonte. (Foto Prensa Libre: AFP)

“Me llamó la atención tener una moneda virtual”, comentó a la AFP el comerciante informal José Rafael Morales, que hizo unos 110 kms hasta El Zonte desde la ciudad de Ilobasco precisamente para conseguir bitcóins.

“Primera vez que invierto en bitcóin desde que el presidente anunció” su curso legal, sostuvo Morales luego de introducir al cajero 600 dólares para convertir a esta criptomoneda.

El Congreso de El Salvador aprobó la Ley Bitcóin, haciendo que esta nación centroamericana sea la primera en adoptar una criptomoneda. Con esta decisión, busca dinamizar su economía y, según Bukele, es una medida que hace historia.

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“Desde la noticia del presidente sobre el bitcóin ha venido mucha gente para hacer transacciones, conocer sobre la criptomoneda. Antes no venían muchas, muchas personas”, dijo a la AFP Jessica Véliz.

Desde que el mandatario anunció la ley, las transacciones diarias en el cajero de bitcóin en El Zonte pasaron de un promedio de tres a veinticinco, explica una joven encargada de orientar a los usuarios.