El costo del flete marítimo se ha cuadruplicado en dos años ¿Qué hacer al respecto?

El flete de importación por contenedor desde Asia se ha incrementado hasta cuatro veces, aparte de que la mercadería continúa llegando con retrasos al país y la región.

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Costos de fletes marítimos continúan altos. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL).

Los costos del flete marítimo de contenedores desde Asia a Guatemala se han multiplicado por cuatro desde el inicio de la pandemia de covid-19 en el 2020, derivado de la crisis que atraviesa la cadena mundial de distribución, señalan agentes de logística y almacenaje de mercadería.

María Dolores Contreras, directora general de Oceánica Internacional, empresa proveedora de transporte de carga marítima y servicios logísticos en Centroamérica, comentó que “antes, enviar un contendor costaba US$4 mil, ahora se deben pagar entre US$8 mil, US$12 mil y hasta US$16 mil”.

Además, hay que sumar los costos de almacenaje y el flete local, que también se han visto golpeados por el alza en los precios de los combustibles, lo que ha tenido como consecuencia el encarecimiento de todo tipo de productos en el mercado local.

Heidy Dávila, gerente comercial de esa firma, dijo que, en la actualidad, en promedio el costo del flete por contenedor fluctúa entre US$11 mil y US$12 mil y los proveedores de carga prevén que en el segundo semestre del año, ese monto podría aumentar, debido a la temporada alta. A partir de agosto, los comerciantes empiezan a importar mercadería para sus ventas de fin de año.

Retraso en entregas

Contreras agregó que la crisis en la cadena de distribución tiene su origen en los cierres de las fronteras y puertos, debido a la pandemia. Ese hecho derivó en escasez de contenedores, baja de la producción, retrasos en los despachos y en pasos de tránsito, todo lo cual también impactó en los inventarios de mercadería. “Se ha duplicado el tiempo de tránsito de un embarque. Por ejemplo, de 15 a 30 días. Incluso hubo demoras de hasta de 120 días”, refirió.

Ignacio Valls, director ejecutivo de Almacenadora del País, S.A. (Alpasa), también expuso que “la crisis del transporte de mercadería es un problema más grave de lo que se creía y las implicaciones en el mundo son fuertes: ha afectado principalmente el precio de los productos y el abastecimiento, pues los contenedores se tardan más de cinco veces de lo normal en llegar a los puertos”.

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Opciones para bajar costos

Una opción que los importadores han adoptado a raíz del alza de los precios es el servicio de carga consolidada. “Consiste en la mezcla de envíos de productos de varias compañías dentro de un mismo contenedor. Las ventajas son el ahorro en costos operativos e incremento de operaciones”, explicó Dávila.

Por ejemplo, si alguien trae 10 metros cúbicos de mercadería, tendría que pagar entre US$8 mil y US$10 mil por el contendor. Con carga consolidada, únicamente pagaría por el metraje y podría pagar unos US$2 mil, según Contreras.

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  • US$4 mil costaba transportar un contenedor de Asia a Guatemala en 2020.
  • Entre US$12 mil y US$16 mil es lo que cuesta en 2022.
  • Los embarques se han retrasado 5 veces más de lo normal.