El hotel de Nueva York que ofrece un “viaje” a los años dorados de la aviación

Desde el neoyorquino aeropuerto John F. Kennedy salen cientos de aviones a diario, pero a partir de este miércoles se puede emprender un viaje distinto sin abandonarlo: la era dorada de la aviación pervive en un complejo de ocio con hotel, museo y bares dentro de un edificio histórico hasta ahora en desuso.

Los visitantes se sientan en la cabina de "Connie", el avión de la constelación Lockheed de 1958, restaurado como salón de cócteles en el recientemente inaugurado Hotel TWA en el aeropuerto JFK el 15 de mayo de 2019 en la ciudad de Nueva York. (Foto Prensa Libre: AFP)
Los visitantes se sientan en la cabina de "Connie", el avión de la constelación Lockheed de 1958, restaurado como salón de cócteles en el recientemente inaugurado Hotel TWA en el aeropuerto JFK el 15 de mayo de 2019 en la ciudad de Nueva York. (Foto Prensa Libre: AFP)

Se trata del TWA Hotel, que toma su nombre de la extinta Trans World Airlines, mecenas de esta arquitectónica terminal diseñada en 1962 por Eero Saarinen y que recupera “la filosofía de los años 60” en todos sus detalles para que los huéspedes “viajen en el tiempo a una era fresca y única”, dijo a EFE su gerente, Erik Palmer.

Este espacio monumental, que se sitúa junto a la terminal 5 del aeropuerto y llevaba cerrado desde 2001, recibe a los visitantes con un suelo forrado de alfombra roja, el mismo color de los acolchados asientos que pueblan varias de sus salas, e invita a esperar junto a paneles retro que informan de los horarios de vuelo.

El TWA Hotel, que toma su nombre de la extinta Trans World Airlines, muestra una vista del salón hundido con un tablero de salidas colgado al fondo en el interior del hotel situado junto a la terminal 5 del aeropuerto John F. Kennedy de Nueva York. (Foto Prensa Libre: EFE)

 

Pese a estar en medio del JFK, no se escucha ruido en este complejo de 4.600 metros cuadrados para entretenerse y 512 habitaciones para descansar, sino las voces de maestras del jazz como Etta James o las de un personal que viste uniformes sesenteros y recrea las expresiones coloquiales de la época.

Un paseo lleno de nostalgia

En su inauguración, este miércoles, exempleadas de TWA aseguraron sentir nostalgia, entre ellas Meureen Humel, para quien fue “descorazonadora” la desaparición de esa aerolínea y que prosiguió su carrera en Jetblue, igual que otros trabajadores que llevaron allí “la clase” característica de la aerolínea.

Los uniformes antiguos de TWA se muestran en el nuevo Hotel TWA en el aeropuerto JFK el 15 de mayo de 2019 en la ciudad de Nueva York. (Foto Prensa Libre: AFP)

 

“Está todo igual, excepto en la entrada, donde solía haber una rampa para llevar las maletas”, apuntó a EFE observando el acceso desde un balcón interior, mientras que Kathleen Jones Cegno, una compañera, dijo sentir un “déjà vu” al haber pasado tantos años con su “familia” profesional en esa terminal y la adyacente.

El atrio en el nuevo Hotel TWA en el aeropuerto JFK el 15 de mayo de 2019 en la ciudad de Nueva York. (Foto Prensa Libre: EFE)

 

Y es que en el antiguo “TWA Flight Center” (centro de vuelo) se ha hecho un homenaje al esplendor de la “Jet Age” recreando las elegantes cafeterías que allí había, el quiosco -con publicaciones antiguas y actuales- y la sala de lectura, incluyendo detalles como pósters “vintage” y aparatosos teléfonos de pared.

Una vista privilegiada

En el primer piso, un museo luce los uniformes de las azafatas, coloridos, entallados y firmados por modistos de lujo como Balmain, Ralph Lauren y Valentino, junto a una sala para “Embajadores” y otra para “Papas”, en referencia a la habitación donde solían disfrutar de privacidad los pontífices cuando viajaban con la aerolínea.

Vista de una de las habitaciones del hotel después de la ceremonia de inauguración para abrir oficialmente el Hotel TWA. (Foto Prensa Libre: EFE)

Pese al viaje en el tiempo que supone visitar el complejo de ocio, abierto a cualquier persona aunque no se aloje en el hotel, hay atracciones contemporáneas como un gimnasio, una terraza con mirador y piscina “infinita”, y una coctelería “secreta” dentro de la aeronave tipo “Connie” restaurada y expuesta en el exterior.

Samantha Gershman vestida como piloto TWA posa para una foto después de la ceremonia de corte de cinta para abrir oficialmente el Hotel TWA en el Aeropuerto Internacional JFK en Nueva York el 15 de mayo de 2019. (Foto Prensa Libre: AFP)

 

Tyler Morse, el consejero delegado de MCR, la desarrolladora del hotel, consideró esta mañana en la inauguración “un honor restaurar una de las infraestructuras más icónicas de EE.UU.”, y aseguró que miles de personas le han agradecido que recuperara “la catedral de la aviación” diseñada por el finlandés Saarinen.

El negocio es atractivo

Los responsables del hotel, el único establecido dentro de JFK, ven una gran oportunidad de negocio por el fuerte tráfico del aeropuerto: unos 170.000 viajeros al día, de los cuales el 30 % atraviesan la cercana terminal 5 y unos 8.000 hacen rutas nocturnas.

El nuevo hotel temático de la década de 1960, construido dentro de la antigua terminal de Trans World Airlines, incluye tiendas de alta gama, restaurantes y un bar en la azotea con vistas a la pista. (Foto Prensa Libre: AFP)

 

“Vamos a intentar tener una ocupación del 200 % y ofrecer cada habitación dos veces al día”, desgranó el gerente Palmer.

El antiguo Centro de Vuelo TWA de 1962, diseñado por el arquitecto Eero Saarinen, cerró en 2001. (Foto Prensa Libre: AFP)

La apertura del TWA Hotel se enmarca en un plan de revitalización de 13.000 millones de dólares, 12.000 de ellos de financiación privada, impulsado por gobernador del estado, Andrew Cuomo, para hacer del aeropuerto JFK una infraestructura “del siglo XXI” y fomentar el turismo.

La gente se vistió con varios uniformes de azafatas después de la ceremonia de inauguración para abrir oficialmente el Hotel TWA en el Aeropuerto Internacional JFK en Nueva York. (Foto Prensa Libre: AFP)

 

Presente en el tradicional corte de cinta, Cuomo sostuvo que el “renacimiento” de este complejo representa “imaginación, agudeza, creatividad y osadía”: “Si quieren saber a dónde lleva el futuro, miren al estado de Nueva York. Lo mejor está por llegar y el TWA Hotel es un bello ejemplo”.

Equipaje de la tripulación de época en exhibición en el nuevo Hotel TWA en el aeropuerto JFK el 15 de mayo de 2019 en la ciudad de Nueva York. (Foto Prensa Libre: AFP)
El nuevo hotel tendrá 512 habitaciones amuebladas a mediados del siglo, una piscina infinita y un salón en la azotea. (Foto Prensa Libre: AFP)
Los huéspedes se registran en la recepción del nuevo Hotel TWA en el aeropuerto JFK el 15 de mayo de 2019 en la ciudad de Nueva York. (Foto Prensa Libre: EFE)

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