El ingreso de turistas al país aumentó en el 2021, pero solo representa el 26% del 2019 ¿Qué se espera para este año?

La llegada de turistas extranjeros a Guatemala tuvo una mejora en el 2021 en relación con el 2020, pero el sector continúa sin recuperarse y no se prevé que lo logre en el 2022.

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Los visitantes empezaron a llegar pero aún en números menores que en la prepandemia. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).
Los visitantes empezaron a llegar pero aún en números menores que en la prepandemia. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).

Las estadísticas del Instituto Guatemalteco de Turismo (Inguat) refieren que el año pasado ingresaron al país 666 mil 17 turistas extranjeros, que significa 12.1% más que los registrados en el 2020 (593 mil 990), pero solo 26% de los 2 millones 559 mil 599 que llegaron en el 2019.

Al comparar el 2021 con la prepandemia, se refleja que falta mucho camino por recorrer para recuperar a la denominada industria sin chimeneas, lo que también afectó el ingreso de divisas, pues este se situó en US$456.6 millones el año pasado o sea 28.3% menos respecto a los US$637.7 del 2020 y 63.1% menos que los US$1 mil 240 millones registrados en el 2019.

Origen y segmentos

Los visitantes que más llegaron al país fueron desde Estados Unidos con 233 mil personas, 35% del total, seguidos de los salvadoreños con más de 215 mil (32%) y les siguen el resto de Centroamérica, con lo que los turistas de la región representaron el 48%.

Del total de viajeros, 602 mil 068 fueron turistas.

63 mil 949 fueron clasificados como excursionistas, que incluyen 3 mil 908 cruceristas, segmento que se reactivó a partir de noviembre, y 60 mil 41 visitantes de día.

Por mes, se mantuvo el ingreso desde 22 mil hasta 59 mil personas, pero diciembre dio un salto y registró 159 mil 562 .

Qué se espera para el 2022

En los escenarios para el 2022 se visualiza una mejora, pero tampoco se llegaría a las cifras de la prepandemia.

En función del comportamiento del covid-19 y de los impactos derivados de los protocolos que los países emisores pueden tomar, el Inguat ha visualizado dos escenarios: En el primero, que es conservador, se espera que el turismo se reactive a la brevedad, sin perder de vista el comportamiento del turismo en el mundo, con la recepción de 903 mil 452 visitantes internacionales y US$754.2 millones, refirió la institución.

El escenario optimista implica un ingreso de 1 millón 435 mil 875 visitantes internacionales, lo que significaría un ingreso de divisas por US$945.32 millones.

La visión de los sectores

Recientemente, Andreas Kuestermann, presidente de la Comisión de Turismo Sostenible de Agexport, y directivo del Buró de Convenciones, refirió que durante el año pasado la ocupación hotelera no llegó al 40% en promedio, en especial en establecimientos que por su ubicación y enfoque, históricamente han tenido más afluencia de viajeros internacionales, por la celebración de congresos y convenciones.

Mencionó que el número de viajeros nacionales aumentó conforme pasaban los meses y tuvo su repunte a finales de diciembre. Por lo tanto, el sector aún ve mucha incertidumbre para el 2022, debido a las nuevas variantes del coronavirus y restricciones que los países puedan implementar.

Esther Brol, presidenta de dicho Buró, hace énfasis en que la mayor parte de los actores de la cadena de valor de turismo están vacunados, al menos con la segunda dosis, y se han establecido protocolos de bioseguridad para la atención de los visitantes, a efecto de que puedan tener la tranquilidad de que quienes proveen los servicios están sanos, aspecto que permite la realización de actividades turísticas y eventos diversos en el país.

También mencionó que hay algunos retos, como aumentar los índices de vacunación en el país en general, y el fortalecimiento del trabajo conjunto entre el sector público, como el Inguat, y el sector privado para la promoción de Guatemala como destino de turismo.

Respecto a las previsiones, mencionó que según escenarios mundiales, los niveles de afluencia de que se registró en el 2019 podría darse de nuevo, pero hasta 2023 o 2024 porque en el segmento de reuniones hay ferias, congresos, exhibiciones y convenciones, los que no pueden realizarse con la tercera parte del aforo total esperado.

También están los viajes de incentivo que otorgan muchas organizaciones a sus colaboradores por el alcance de metas, por lo que la invitación en estos casos es que las empresas sepan que Guatemala también es destino muy bueno para ese tipo de viajes con vistas a Petén, Izabal, Las Verapaces y otros.

Maite Hernandez, directiva de la Asociación Guatemalteca de Agencias de Viajes (Agav) expuso que el país tiene gran potencial de atraer turismo por su historia, cultura, arqueología, clima y comunidad; sin embargo, atribuye la merma específicamente a la pandemia.

Mencionó que el sector de agencias de viajes tuvo una mejora en el 2021 de entre 5% a 10% respecto al 2020, y esperan que “sea un poco mejor” en el 2022.

“Sí nos ha pegado duro, la gente grande no quiere salir por miedo y los jóvenes se contagian, por lo que hay merma en los dos segmentos” expresó, al mencionar que también en el de congresos, las casas médicas prefieren hacerlo de manera virtual, mientras las ferias turísticas están suspendidas de forma presencial.

Y en la actualidad. europeos y asiáticos tienen temor de visitar los países de América, pero no por falta de comercialización y ni por los precios, sino porque consideran que ómicron está muy fuerte en el continente.

Hernández dijo esperar que en marzo próximo empiece a crecer de nuevo el número de viajeros, por la temporada alta de Semana Santa que atrae visitantes al país debido a las procesiones y actos religiosos en diversos departamentos.

Agregó que también esperan que ómicron no sigan impactando el resto del año, principalmente con la debida vacunación.

Por aparte el Inguat informó que Guatemala participa en la Feria Internacional de Turismo en España (Fitur) que se realiza esta semana de manera presencial, para promover el país como destino.