Guatemala podría adherirse a TLC con Corea del Sur antes de que concluya el 2019

Guatemala se suscribirá al Tratado de Libre Comercio (TLC) entre Centroamérica y Corea del Sur, prometió el presidente Jimmy Morales a los integrantes de la junta directiva de la Asociación Nacional del Café (Anacafé), que es uno de los sectores que está demandando la adhesión.

Guatemala está en desventaja con el resto de los países de Centroamérica, por la entrada en vigor del TLC con Corea del Sur. El país se adherida antes del 2019, según las autoridades. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)
Guatemala está en desventaja con el resto de los países de Centroamérica, por la entrada en vigor del TLC con Corea del Sur. El país se adherida antes del 2019, según las autoridades. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)

El mandatario, en compañía del ministro de Economía, Acisclo Valladares Urruela, expuso que se continúa con el proceso y antes de finalizar el mandato, se llevará a cabo el cierre de la negociación.

Bernardo Solano, presidente de Anacafé y Carla Caballeros, directora ejecutiva de la Cámara del Agro (Camagro) –sectores que están solicitando el cierre del proceso–, confirmaron que se abordó el tema a alto nivel y que esperan que en las siguientes semanas se finalice la suscripción, respetando la decisión del ente negociador oficial, que es el Ministerio de Economía.

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“Abordamos el tema, se está avanzando de manera positiva y toda apunta que vamos a adherirnos con el resto de los países”, expuso Solano.

El presidente de Anacafé resaltó que el mercado de Corea del Sur es atractivo para complementar a otros mercados en el continente asiático, donde se reconoce la calidad del producto nacional.

El café es uno de los principales productos que Guatemala despacha a Corea del Sur y al 31 de mayo se han despachado US$9.2 millone. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)

Competencia reñida

Caballeros manifestó que este proceso pone en desventaja a Guatemala con respecto al resto de países de Centroamérica en la agenda comercial y sobre todo en el acceso de productos a comercializar libres de aranceles (impuestos).

Por ejemplo, otros países como Chile también están en negociación con el país asiático. Otro efecto, dijo es que Guatemala estaría perdiendo liderazgo en Centroamérica, ya que es la economía más grande de la región, añadió Caballeros.

“Esperamos adherirnos lo antes posibles y lograr las oportunidades de negocios que ofrece Corea del Sur que es un mercado atractivo”, subrayó Caballeros.

El sector industrial en anteriores ocasiones expresó su rechazo a este acuerdo, considerando que existen asimetrias y que pone en riesgo a varios sectores.

Recordó que el 1 de octubre cobrará vigencia el TLC con Nicaragua (que es el primer país centroamericano en ratificarlo) y por eso es necesario agilizar el cierre para que el sector de agroindustria lo aproveche.

Representantes de algunos sectores del sector privado han expresado su preocupación por el tema del TLC con Corea del Sur y piden el cierre de la negociación. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)

El viceministro de Economía y Comercio Exterior, Julio Dougherty informó que en octubre se reunirá con la viceministra de Economía de Corea del Sur para continuar con las conversaciones al respecto del TLC.

Dicho país, por medio del embajador, les informó que ya nombró a un nuevo negociador, dijo el funcionario quien espera que después de octubre se retomen las negociaciones.

Sin embargo, Dougherty comentó que el Gobierno pide que los sectores en Guatemala se pongan de acuerdo para trabajar una propuesta como país para que se logre concretar dicho TLC.

Mencionó que persisten las posturas diferentes de los empresarios en Guatemala, desde antes del 2017 cuando se aplazaron en forma indefinida las negociaciones.

Mientras los exportadores piden que se apruebe el tratado los industriales han pedido que se negocien otras condiciones para productos como los metales en especial el acero.

Balanza

La balanza comercial favorece a Corea del Sur, es decir compramos más de lo que recibimos.

Al 31 de julio de este año, las exportaciones fueron de US$19.9 millones y las importaciones en US$115 millones. El déficit comercial para Guatemala es de US$95 millones, según los datos de comercio exterior.

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Los principales productos que se despachan a Corea son café por US$9.2 millones, banano US$4.3 millones y baterías eléctricas, US$2.6 millones.

Mientras los que más se compran son vehículos y materiales de transporte por US$33 millones, materiales textiles, US$12.7 millones y máquinas y aparatos mecánicos por US$7 millones a mayo último.

Esta nota fue actualizada el 3 de septiembre del 2019.

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