Récord en ingreso de divisas por exportaciones de café

Por primera vez —cosecha 2010/2011— el ingreso de divisas por exportaciones de café sumará US$1 mil 100 millones, debido al alto precio del aromático en los mercados internacionales.

El café es una fuente de divisas en el país.
El café es una fuente de divisas en el país.

La cifra, según la Asociación Nacional del Café (Anacafé) supera en US$408.6 millones —59.09%— a la cosecha 2009/2010, cuando se registraron ventas por US$691.4 millones.

Durante la producción 2010/2011 el costo del café llegó a precios máximos de US$289 por quintal.

Este comportamiento se da a pesar de que la producción nacional de café fue similar a la de las dos últimas cosechas y a la que termina a finales de septiembre.

Para la cosecha 2010/2011, Anacafé prevé exportar 4.55 millones de quintales; 50 mil más que en 2009/2010.

Ricardo Villanueva, presidente de Anacafé, quien detalló las cifras, explicó que los buenos precios del café se podrían mantener durante esta cosecha en un rango mínimo de aproximadamente US$230 por quintal.

No obstante, la bonanza podría cambiar, puesto que se pronostica que en la cosecha 2012/2013 la producción de café de Brasil, el mayor productor del mundo, será de 65 millones de quintales, de los cuales se exportarán 45 millones.

Lo anterior, según Villanueva, impactará en el precio hacia la baja.

El ejecutivo de Anacafé recordó que en el 2013 el café brasileño ya se cotizará en el contrato “C” de la bolsa de Nueva York, lo que generará mayor flujo de este producto y aumentará las posibilidades de cerrar más contratos de compraventas, que a su vez producirán especulación bursátil y afectarán el precio.

Menor oferta

Sergio Mazariegos, coordinador de la Comisión de Cafés Diferenciados de la Asociación Guatemalteca de Exportadores (Agexport), explicó que de acuerdo con cifras del mercado, se estima que, de una producción mundial de café para la próxima cosecha de 135.05 millones de sacos —equivalente a unos 176 millones de quintales—, hay un déficit de alrededor de 6.5 millones de quintales.

Las razones, según Mazariegos, son el aumento de la demanda, la tendencia decreciente de la producción por efectos climáticos y el cambio de los inversionistas internacionales, al pasar de bienes y servicios a comodities como el aromático.

Los anteriores son factores que, al menos durante la cosecha 2011/2012, que concluye en septiembre del próximo año, mantendrán el precio en un piso de US$200 por quintal, dijo Mazariegos.

El costo del café, posición a marzo del 2012, cerró ayer en US$285.5 por quintal, lo que da una idea de cómo estará en el mercado durante el primer trimestre del 2012.

Alberto Gerardo de León, gerente de comercialización de la Federación de Cooperativas de Café de Guatemala, también coincidió en que los precios se mantendrán altos y podrían estar en un mínimo de US$250 por quintal.

“Si bien es cierto que Brasil podría tener una mejor cosecha, los cafés arábigos, desde México hasta Colombia, pasando por Centroamérica, no aumentarán su producción, por lo que se mantendrá la demanda”, expresó De León.

Los ejecutivos consultados coincidieron en que la próxima cosecha de café podría ser similar a las dos anteriores, cuando fluctuó entre 4.5 millones y 4.55 millones de quintales.

También se refirieron a que las lluvias tardías en este año cafetero afectaron la floración normal de los cafetos, lo que podría provocar una menor producción en regiones como la bocacosta y en algunas áreas de San Marcos y Huehuetenango.