La apuesta de Uber por llenar las calles de patines y bicicletas eléctricas

Uber ha decidido invertir junto a Google en los patinetes eléctricos de Lime, afirmó recientemente la compañía californiana.

La empresa Uber anunció su inversión en Lime con el objetivo de ofrecer un modo no convencional de transporte. (Foto Prensa Libre: Shutterstock)
La empresa Uber anunció su inversión en Lime con el objetivo de ofrecer un modo no convencional de transporte. (Foto Prensa Libre: Shutterstock)

Lime anunció la nueva inversión de US$335 millones que liderará GV, anteriormente Google Ventures, con fondos adicionales de Alphabet, matriz de Google, y otros, entre ellos Uber.


“Estos nuevos recursos nos darán la oportunidad de ampliar las operaciones a nivel mundial, el desarrollo de nuevas tecnologías y productos para nuestros consumidores y nuestra infraestructura, así como nuestros equipos”, explicó el confundador y presidente ejecutivo de Lime, Toby Sun.

Si bien los detalles de la asociación aún se están finalizando, Uber planea promocionar a Lime en su aplicación móvil y colocar su logotipo en los scooters, según ejecutivos de las dos compañías.

Uber hizo una asociación similar con una startup llamada Jump Bikes, que alquila bicicletas eléctricas, antes de adquirir el negocio por más de US$100 millones en abril. Uber señaló que aún planea implementar bicicletas eléctricas en más ciudades en todo el mundo.

La alianza Uber-Lime tiene implicaciones para la guerra de scooters eléctricos que se está gestando.

Desde que se fundó Lime hace 18 meses, la empresa con sede en San Mateo, California, ha recaudado US$467 millones. Bird Rides con sede en Los Ángeles tiene casi la misma cantidad de fondos.

Fue fundada por Travis VanderZanden, un exejecutivo de Uber que adoptó una estética similar a su antiguo empleador: a diferencia de la combinación de colores brillantes de Lime y sus afables ejecutivos, Bird utiliza tonos más oscuros y su fundador es una figura controvertida. 

Su principal rival en Estados Unidos, Lyft, siguió sus pasos con el anuncio, la semana pasada, de la adquisición de Motiva, centrada en el mismo sector.

Lime ofrece su servicio de patinetes eléctricos en 70 ciudades de todo el mundo.

Con esta nueva inyección de dinero, el valor de Lime superó los US$1mil millones. Los otros nuevos inversores son IVP, Atomico y Fidelity Management.

Los vehículos eléctricos lucirán ambas marcas

De este modo, estos vehículos eléctricos lucirán ambas marcas y estarán a disposición del público a través de la app de Uber, según informó Lime, fundada por los emprendedores Toby Sun, Brad Bao y Adam Zhang.

Por otro lado, Lime informó de que la ronda de financiación estuvo liderada por GV (anteriormente, Google Ventures), filial de inversión de capital riesgo de Alphabet, que también participó en la ronda. Asi, el fundador del portal Excite y miembro de GV, Joe Kraus, entrará en el consejo de administración de la start-up.

Lime está presente en setenta mercados

Asimismo, también participaron IVP, Atomico y Fidelity Management & Research Company, además de anteriores inversores de Lime como Andreessen Horowitz, Coatue, Fifth Wall and GIC y Singapore Sovereign Wealth Fund.

La start-up, fundada en 2017 y actualmente presente en 70 mercados de Estados Unidos y Europa, destinará los fondos levantados a expandir sus operaciones a nivel global y al desarrollo de nuevas tecnologías y productos, así como a desarrollar su infraestructura.

*Con información de El Financiero y La Vanguardia

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