Un acuerdo comercial ya permite el libre intercambio de 774 productos con un país sudamericano, por lo que se analiza la negociación de un TLC ¿de cuál se trata?

Un Acuerdo de Alcance Parcial (APP) ya permite un amplio intercambio comercial con Ecuador, por lo que se perfila el inicio a futuro de negociaciones para un Tratado de Libre Comercio (TLC).

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Comercio entre Ecuador y Guatemala
El camarón es el principal producto que Ecuador despacha a Guatemala. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)

Con expectativas de aumentar los negocios, la inversión, el turismo y hasta una conexión aérea, recientemente cobró vigencia la ampliación a más productos que se pueden intercambiar con Ecuador en el marco de un Acuerdo de Alcance Parcial (AAP) aprobado hace nueve años.

Guatemala mantiene una balanza favorable en las relaciones comerciales con el país sudamericano. Es decir que, por el momento, se le vende más de lo que se le compra, pero la perspectiva es abordar un Tratado de Libre Comercio (TLC) que permitirá la liberación del universo de las partidas arancelarias.

Aunque la concentración de las relaciones comerciales de Ecuador está con Estados Unidos, China y Colombia, Guatemala es considerado como un mercado interesante e intermedio con un alto potencial.

El flujo anual de comercio en 2021 superó los US$122 millones, de los cuales, según la oficina comercial de Ecuador en Guatemala (ProEcuador), adscrita al Ministerio de Producción, Comercio Exterior, Inversiones y Pesca, se exportaron US$56 millones y se importaron U$S66 millones lo que hace una balanza negativa de US$9 millones para el país del sur.

Los principales productos que se exportaron a Guatemala el año pasado fueron: camarones con una participación del 38%; cocinas de gas licuado de petróleo, 12.2%; y baldosas 11.4%. Mientras los principales despachos fueron preparaciones para alimentación animal (18.1%); productos farmacéuticos, (12.5%); e insecticidas (12.1%).

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Con las cifras observadas en el primer trimestre con un crecimiento del 62%, se proyecta que el intercambio comercial supere los US$150 millones, y Guatemala mantendría una balanza positiva, según los análisis de ProEcuador.

 

Nueva canasta

De acuerdo con ProEcuador, las exportaciones de Ecuador a Guatemala en el periodo 2017-2021 decrecieron a razón de un promedio anual de 7.2% pasando de US$76 millones en el primer año a US$56 millones; y al profundizar, se detectó que las exportaciones no petroleras tuvieron un crecimiento del 20% en el mismo periodo, pero las petroleras registraron una disminución del 83%.  En volumen también hay un decrecimiento promedio en 35.3%.

En tanto que las importaciones de Ecuador desde Guatemala en ese periodo muestran un aumento de 15.4%, pues de US$37 millones pasaron a US$66 millones el año pasado, y el volumen creció 5.2% en promedio.

No obstante, las buenas perspectivas del comercio entre ambos países se fundamentan en que hasta febrero de este año había 614 productos con acceso libre o preferencia arancelaria, pero en la negociación para ampliar la canasta de productos, negociación que se llevó a cabo el año pasado y que entró en vigor el 1 de abril recién pasado, se incorporaron 160 productos adicionales, expuso a Prensa Libre el embajador de Ecuador en Guatemala, Hernán Yánez González.

Explicó que ello implica un comercio que se expande 90%, por lo que el diplomático indicó que ya está negociada casi la totalidad de bienes, pero que todavía hay algunos considerados sensibles, como el calzado y algunos productos textiles, en el caso de su país. “En el futuro puede haber una propuesta de TLC y actualmente se están negociando varios acuerdos”.

El diplomático enfatizó que hay una reactivación económica en Ecuador, así como en Guatemala luego de los efectos de la pandemia, y ambos países están retomando los indicadores del 2019, que es un elemento clave y aparte del APP, que incluye más productos con acceso preferencial, también hay una buena relación política entre ambos gobiernos.

Clima de inversión

En términos de inversión, Guatemala mantiene una fuerte presencia en el país de referencia y de momento, se explora una oportunidad de negocios relacionado con el procesamiento de atún por parte de un grupo ecuatoriano.

Por el lado guatemalteco, varias compañías iniciaron operaciones allá, como es el caso del Grupo Mariposa -conglomerado de empresas de alimentos y bebidas- que adquirió tres empresas en Ecuador: una embotelladora, una fábrica de confites y chocolates y otra firma de café y té.

La Corporación Multi Inversiones también adquirió la mitad de las acciones de la empresa Procesadora Nacional de Alimentos (Pronaca), mientras realiza otros negocios y que en los próximos años podría haber inversiones importantes. En todo caso, el embajador precisó que varias industrias latinoamericanas se están posicionando en Ecuador.

Sobre el tema del banano, tanto Ecuador como Guatemala son competidores, pero se impulsan programas de cooperación entre las autoridades para acordar acciones para combatir el Fusarium Raza 4 Tropical conocido como “el mal de Panamá”, que puede afectar a las plantaciones. También se trabaja en conjunto con otros países productores y exportadores en la estabilidad de precios de la fruta en otros mercados (sobre todo en el europeo), para que no exista algún desplome.

Hernán Yánez embajador de Ecuador en Guatemala
Hernán Yánez embajador de Ecuador en Guatemala. (Foto Prensa Libre: Urías Gamarro)

Promoción del turismo

En cuanto al turismo, el embajador Yánez González declaró que se busca promoverlo y reconoce que no son mercados tan conocidos, pero se busca desarrollar acciones, aunque el tema pasa por los trámites migratorios.

En este momento, los turistas ecuatorianos necesitan visa para ingresar a Guatemala, lo que está asociado a la migración irregular, por lo que se comprende esa causa. Pero en el futuro y dependiendo del comportamiento de los flujos migratorios irregulares, se pueda revisar de nuevo ese requerimiento y eliminarlo. Ecuador no requiere visa para los ciudadanos guatemaltecos que viajan como turistas y hay libre acceso.

Por lo pronto, se quiere trabajar con agencias turísticas para comercializar paquetes vacacionales en atractivos como varias playas y las Islas Galápago. En este momento, ambos países están retomando los niveles de turismo del 2019, y la lógica es enfocarse en los mercados norteamericano y europeo, para retomar los ingresos que generan esos turistas.

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Respecto a la conexión aérea, en la actualidad hay varias frecuencias, vía Panamá, Bogotá, El Salvador y Costa Rica, pero aún no hay un vuelo directo, lo que se analiza con varias compañías porque se requiere un volumen de pasaje para abrir una ruta.

Rueda de negocios

Para aprovechar el intercambio comercial con Ecuador, se celebrará la décima edición de la macro rueda de negocios 2022, el 29 y 30 de junio próximo, evento en el que participarán seis empresarios de Guatemala de los sectores muebles de madera, farmacéutico, servicios financieros y alimentos en general.

Para agosto se está programando una rueda de negocios con 10 exportadores ecuatorianos en Guatemala, así como un seminario sobre oportunidades comerciales.