EE. UU. dona equipo para secuenciar pruebas de coronavirus y facilitar identificación de variantes

El gobierno de EE. UU. donó equipo para secuenciar pruebas de coronavirus e identificar las variantes de la enfermedad en tiempo oportuno.

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El ministro de Salud, Francisco Coma, y el Embajador de EE. UU. en Guatemala, William Popp durante la entrega del equipo al Laboratorio Nacional de Salud. (Foto Prensa Libre: @usembassyguate)
El ministro de Salud, Francisco Coma, y el Embajador de EE. UU. en Guatemala, William Popp durante la entrega del equipo al Laboratorio Nacional de Salud. (Foto Prensa Libre: @usembassyguate)

El gobierno de EE. UU. por medio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés) donó un secuenciador de pruebas de coronavirus al Laboratorio Nacional de Salud (LNS), equipo que servirá para la identificación “en tiempo oportuno” de las variantes del covid-19.

“Hoy, el embajador -de EE. UU. en Guatemala- William Popp y el ministro de Salud Francisco Coma celebraron la donación de un secuenciador con accesorios al Laboratorio Nacional de Salud (LNS) de Guatemala, para apoyar el diagnóstico de covid-19”, señala un comunicado de la embajada de EE. UU.

Añadió que “esto permitirá caracterizar a este virus y a sus variantes en un tiempo oportuno” y que esa donación “es gracias a los esfuerzos de los CDC en Centroamérica y del Plan de Emergencia del presidente de los Estados Unidos para el Alivio del SIDA (PEPFAR), mediante el acuerdo cooperativo con la Secretaría Ejecutiva de COMISCA”.

Se informó que, desde el inicio de la pandemia, “los CDC en Centroamérica han trabajado para reforzar la capacidad de diagnóstico y secuenciación genómica, para reunir datos epidemiológicos moleculares sobre el virus SARS-CoV-2, causante de la covid-19”.

De acuerdo con dicha sede diplomática, disponer de capacidad de secuenciación en el LNS “proporcionará información sobre las variantes de SARS-CoV-2 que circulan en el país, y contribuirá a las bases de datos mundiales de secuenciación”.

“Este conocimiento permite comprender mejor el movimiento del virus y los patrones de transmisión, y ofrece la oportunidad de estudiar la relación entre las variantes genéticas y los rasgos de la enfermedad”, señala el comunicado.

Agrega que “desde la identificación inicial del SARS-CoV-2 se han compartido miles de secuencias completas del genoma del virus alrededor del mundo utilizando bases de datos de acceso público, pero todavía hay poca información en Centroamérica”.

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El equipo de secuenciación, producido por Illumina, empresa con sede en Estados Unidos,  permite la secuenciación del genoma completo, “que es lo más avanzado en tecnología”.

Se dijo que con eso también ayudará al avance técnico del diagnóstico de otros causantes de enfermedades, dando herramientas que permitan mejorar la salud de la población de Guatemala.

“El personal de primera línea ha sido clave durante la pandemia de la covid-19.  Sabemos del gran trabajo y dedicación de todo el personal del Laboratorio Nacional de Salud. Estamos muy conscientes de que el trabajo del Laboratorio ha sido vital para enfrentar esta pandemia.  Admiramos y agradecemos profundamente su entrega para beneficio de todos los guatemaltecos”, dijo el embajador Popp.

Jeringas

Los CDC también donaron un millón de jeringas “de bajo volumen muerto”, las que permiten maximizar el número de dosis por vial, “al mismo tiempo que garantizan la calidad, la seguridad y la eficiencia en todos los ámbitos de la práctica”.

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De acuerdo con EE. UU., estas dos donaciones tienen un valor de más de US$750 mil y a la fecha, el Washington ha donado 8.5 millones de dosis de vacuna Moderna para apoyar los esfuerzos de vacunación en el país, “y ahora, más que nunca, debemos seguir enfatizando que la población se vacune y así evitar que el virus se siga propagando”.