2010: fuerte erupción del Pacaya provoca caos y lluvia de arena

El 27 de mayo de 2010 se produjo una fuerte erupción del Volcán de Pacaya que afectó los departamentos de Guatemala, Escuintla y Sacatepéquez, por la gran cantidad de material volcánico expulsado por el coloso.

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El 27 de mayo de 2010 el Volcán de Pacaya erupciona fuertemente. (Foto: Hemeroteca PL)
El 27 de mayo de 2010 el Volcán de Pacaya erupciona fuertemente. (Foto: Hemeroteca PL)

Álvaro Colom, quien era presidente de Guatemala en esa época, ante la emergencia por la lluvia y la erupción decretó estado de Calamidad en los tres departamentos afectados. La erupción dejó como resultado tres muertos y la evacuación de más de dos mil personas residentes en las faldas del volcán.

Las víctimas mortales fueron Aníbal Archila, reportero de un noticiero local y dos pobladoras de la aldea El Bejucal, cercana al volcán. La erupción también afectó cosechas de café y maíz, así como el tránsito en el área metropolitana y dos departamentos.

Parque de Santa Elena Barillas, cubierto por ceniza volcánica.
El Volcán de Pacaya entró en erupción y lanzó lava y rocas el jueves 27 de mayo de 2010, forzando a decenas de personas a huir de sus hogares. (Foto Prensa Libre: Carlos Sebastian)
Varios municipios amanecieron cubiertos de material volcánico.
El Volcán de Pacaya entró en erupción y lanzó lava y rocas el jueves 27 de mayo de 2010, forzando a decenas de personas a huir de sus hogares. (Foto Prensa Libre: Carlos Sebastian)
Una persona limpia de ceniza un chalet en la orilla del Lago de Amatitlán.
El Volcán de Pacaya entró en erupción y lanzó lava y rocas el jueves 27 de mayo de 2010, forzando a decenas de personas a huir de sus hogares. (Foto Prensa Libre: Carlos Sebastian)
La pista del Aeropuerto La Aurora quedó cubierta de ceniza volcánica.
El Volcán de Pacaya entró en erupción y lanzó lava y rocas el jueves 27 de mayo de 2010, forzando a decenas de personas a huir de sus hogares. (Foto Prensa Libre: Carlos Sebastian)
Varios municipios amanecieron cubiertos de material volcánico.
El Volcán de Pacaya entró en erupción y lanzó lava y rocas el jueves 27 de mayo de 2010, forzando a decenas de personas a huir de sus hogares. (Foto Prensa Libre: Carlos Sebastian)
Varios municipios amanecieron cubiertos de material volcánico.
El Volcán de Pacaya entró en erupción y lanzó lava y rocas el jueves 27 de mayo de 2010, forzando a decenas de personas a huir de sus hogares. (Foto Prensa Libre: Carlos Sebastian)
Varios municipios amanecieron cubiertos de material volcánico.
El Volcán de Pacaya entró en erupción y lanzó lava y rocas el jueves 27 de mayo de 2010, forzando a decenas de personas a huir de sus hogares. (Foto Prensa Libre: Carlos Sebastian)
El Parque de Villa Nueva cubierto por el material expulsado por el Volcán.
El Volcán de Pacaya entró en erupción y lanzó lava y rocas el jueves 27 de mayo de 2010, forzando a decenas de personas a huir de sus hogares. (Foto Prensa Libre: Carlos Sebastian)
En San Vicente Pacaya fueron albergadas muchas familias de aldeas cercanas.
El Volcán de Pacaya entró en erupción y lanzó lava y rocas el jueves 27 de mayo de 2010, forzando a decenas de personas a huir de sus hogares. (Foto Prensa Libre: Carlos Sebastian)
En San Vicente Pacaya fueron albergadas muchas familias de aldeas cercanas.
Grupos de vecinos y cuadrillas de diferentes lugares del departamento de Guatemala, limpiaron vehículos, carreteras, calles, jardines, techos y terrazas de casas por las piedras, arena y ceniza que fue expulsada por el Volcán de Pacaya. En la Imagen, trabajadores limpian en la Plaza central frente a la Iglesia catedral metropolitana.(Fotografía Prensa Libre: Érick Ávila)
Vista de la erupción en las cercanías del crater del Volcán Pacaya.
El Volcán de Pacaya entró en erupción y lanzó lava y rocas el jueves 27 de mayo de 2010, forzando a decenas de personas a huir de sus hogares. (Foto Prensa Libre: Carlos Sebastian)
Vista de la erupción en las cercanías del crater del Volcán Pacaya.
El Volcán de Pacaya entró en erupción y lanzó lava y rocas el jueves 27 de mayo de 2010, forzando a decenas de personas a huir de sus hogares. (Foto Prensa Libre: Carlos Sebastian)
Vista de la erupción en las cercanías del crater del Volcán Pacaya.
El Volcán de Pacaya entró en erupción y lanzó lava y rocas el jueves 27 de mayo de 2010, forzando a decenas de personas a huir de sus hogares. (Foto Prensa Libre: Carlos Sebastian)
Vista de la erupción en las cercanías del crater del Volcán Pacaya.
El Volcán de Pacaya entró en erupción y lanzó lava y rocas el jueves 27 de mayo de 2010, forzando a decenas de personas a huir de sus hogares. (Foto Prensa Libre: Carlos Sebastian)

A las 18.55 horas, el coloso lanzó dos fuentes de lava de aproximadamente un kilómetro de altura y material incandescente a una altura de diez mil a diez mil 500 pies sobre el nivel del mar, de acuerdo con información del Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología e Hidrología (Insivumeh).

La Plaza de la Constitución amaneció cubierta de ceniza el 27 de mayo de 2010. (Foto: Hemeroteca PL)

El volcán expulsó piedras de gran tamaño y causó explosiones que provocaron alarma en poblaciones cercanas.

Las aldeas San José Calderas, San Francisco, El Patrocinio y el Rodeo, aledañas a las faldas del volcán, fueron las más afectadas. Algunos damnificados fueron albergados en el salón municipal de San Vicente Pacaya; en su mayoría eran personas humildes, con la ropa mojada y cubiertas de arena; en los niños se observó cansancio y en los adultos desolación, por haber perdido sus pertenencias.

Aníbal Archila, de Noti 7, murió mientras cubría la erupción del Volcán de Pacaya. (Foto: Hemeroteca PL)

El reportero Archila fue hallado a la medianoche a pocos metros del cráter, ya que al momento de la erupción se encontraba a metros de la aldea El Bejucal y fue impactado al parecer por una piedra.

Las clases se suspendieron al día siguiente en los tres departamentos. El Aeropuerto Internacional La Aurora fue cerrado porque la pista quedó totalmente cubierta de arena. Miles de viviendas fueron cubiertas de material.