Gobierno y URNG firman la paz en 1996

El domingo 29 de diciembre de 1996, el Gobierno de Guatemala y la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca suscribieron el Acuerdo de paz firme y duradera, poniendo fin a un conflicto armado de 36 años.

Titular de la edición especial de Prensa Libre del 29 de diciembre de 1996. (Foto: Hemeroteca PL)
Titular de la edición especial de Prensa Libre del 29 de diciembre de 1996. (Foto: Hemeroteca PL)

Para recordar el vigésimo aniversario de ese hecho histórico compartimos parte de la crónica publicada por Prensa Libre el día 30 de diciembre de 1996.

Con la presencia de diez jefes de Estado y Gobierno como testigos de honor se realizó la ceremonia efectuada en el Palacio Nacional, además la presencia de otros dos mil invitados y delegados de diversos sectores del país ubicados en el ala poniente del Palacio. 

Los comandantes de la URNG arribaron al país a horas de la ceremonia de la firma de la Paz, procedentes de México. (Foto: Hemeroteca PL)
El presidente de la gubernamental Comisio?n de la Paz, COPAZ, Gustavo Porras, inicio? los discursos al recordar los pasos que se dieron para llegar al convenio, y resalto? que se ha generado un compromiso para que la guerra fratricida no se repita jama?s, pues la evolucio?n democra?tica en el pai?s ha permitido el logro de la paz, y reafirmado el compromiso de respeto de los Derechos Humanos.

Con la presencia de dos mil invitados especiales de Guatemala y delegaciones extranjeras, se ha puesto fin a la guerra al haber sido firmado el acuerdo de paz el 29 de diciembre de 1996. (Foto: Hemeroteca PL)
El Acuerdo de paz firme y duradera, que consta de siete pa?ginas, fue suscrito por los cuatro comandantes de la URNG: Rolando Mora?n, Pablo Monsanto, Carlos Gonza?lez y Jorge Rosal; asi? como por la COPAZ: Gustavo Porras, Raquel Zelaya, Richard Aitkenhead Castillo y el general Otto Pe?rez Molina.

Otro de los firmantes fue el secretario general de la Organizacio?n de Naciones Unidas, Boutros Boutros Ghali, quien de esta forma dejara? el cargo de dicho foro internacional, el cual, dijo, seguira? apoyando el proceso de paz en Guatemala.

Por su parte, el presidente Arzu? estampo? su firma como testigo de honor, lo cual fue ovacionado por los asistentes a la ceremonia que se desarrollo? con lentitud por algunos atrasos en el programa, y la incomodidad para los medios de comunicacio?n que cubri?an el histo?rico evento. Adema?s, firmaron el documento los presidentes de Centroame?rica, Venezuela, Colombia y el jefe del Gobierno espan?ol, Jose? Mari?a Aznar.

Los representantes del gobierno y la URNG se funden en un abrazo como símbolo de la paz ante los miles de guatemaltecos en la Plaza de la Constitución. (Foto: Hemeroteca PL)
La ceremonia, que fue trasmitida a trave?s de la cadena nacional de radio y televisio?n. fue seguida de cerca por miles de guatemaltecos que abarrotaron la Plaza de la Constitucio?n donde, a trave?s de pantallas gigantes se pudo seguir minuto a minuto la ceremonia que se desarrollaba en el interior del Palacio.

La lectura del Acuerdo final de paz firme y duradera fue hecha por el Canciller, Eduardo Stein, quien indico? que en horas del mediodi?a los comandantes guerrilleros y los integrantes de la COPAZ habi?an firmado el cronograma del cumplimiento de todos los acuerdos de paz, que incluyen la desmovilizacio?n de los insurgentes.

La Llama de la Paz

En la Plaza de la Constitucio?n se respiraba un ambiente de ju?bilo. Unas cincuenta mil personas entre familias, jo?venes, organizaciones sindicales, representantes de organizaciones indi?genas acudieron a presenciar el acontecimiento de la firma de la paz. Como en una celebracio?n de feria, no faltaron los algodones, chupetes, gorras para el sol y los banderines de colores con motivos alusivos a la paz.

Miles de personas se congregaron en la Plaza de la Constitución para participar de la firma de los Acuerdos de la Paz, llamó la atención la instalación de un Palo Volador, tradición ancestral, como parte de los festejos el 29 de diciembre de 1996. (Foto: Hemeroteca PL)
En medio de la algarabía que se vivi?a esa noche en el Parque Central, el presidente de la Repu?blica, Alvaro Arzu? Irigoyen, acompan?ado del comandante guerrillero Rolando Mora?n, encendio? al pie de la bandera la llama de la paz que simboliza el fin
del conflicto armado en el pai?s.

El presidente de la Repu?blica, Alvaro Arzu?, acompan?ado por Ricardo Rami?rez, alias Comandante Rolando Mora?n, a la derecha del gobernante, enciende la llama de la paz, en el centro de la Plaza de la Constitucio?n, ante la mirada de miles de espectadores. (Foto: Hemeroteca PL)
Arzu?, quien luego de los actos dentro del Palacio Nacional, salio? al parque a anunciar la suscripcio?n de los acuerdos, se vio acompan?ado por la comandancia general de la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca, URNG, asi? como de los integrantes de la gubernamental Comisio?n de la Paz, COPAZ.

En momentos que la mu?sica de la marimba y la chirimi?a deleitaban a los miles de asistentes, Arzu? tomo? el micro?fono para unirse a la fiesta que concluyo? hasta la madrugada, la cual incluyo? un concierto de Alux Nahual.

Miles de personas se congregaron en la Plaza de la Constitución para participar de la firma de los Acuerdos de la Paz, llamó la atención la instalación de un Palo Volador, tradición ancestral, como parte de los festejos el 29 de diciembre de 1996. (Foto: Hemeroteca PL)
Tanto el presidente Arzú como los dirigentes de la URNG se dirigieron a los ciudadanos congregados en la Plaza. Al finalizar recibieron una antorcha con la que encendieron la llama de la paz, que estaría en medio de la Plaza de la Constitucio?n, como un recordatorio de que la paz ha llegado al pai?s.

Cronología del conflicto

  • 1960: Militares Luis Turcios Lima, Marco Antonio Yon Sosa y Ce?sar Montes se sublevan y tras levantamiento fallido contra el presidente Miguel Ydígoras Fuerites, forman las Fuerzas Armadas Rebeldes (FAR), primera guerrilla del pai?s.
  • 1969: Bajo el mando del General Carlos Arana Osorio, las FAR son derrotadas en el oriente y nororiente del país.
  • 1972: Sobrevivientes rebeldes que huyeron hacia México, ingresan por Quiché, para crear el Ejército Guerrillero de los Pobres en la región de Ixcán.
  • 1977: La administración del presidente Jimmy Carter suspende la ayuda militar norteamericana para Guatemala.
  • 1979: Nace el grupo Organización Revolucionaria del Pueblo en Armas (Orpa) bajo el mando de Rodrigo Asturias, alias Gaspar Illom.
En varios puntos del interior del país se realizaron actos para celebrar el fin del conflicto armado interno. (Foto: Hemeroteca PL)
  • 1981: Julio: la guerrilla trabaja para fortalecer el área de dominio en el noroccidente del país y declararlo zona liberada. Noviembre: El Ejército lanza ofensiva sobre guerrilla en Quiché y Huehuetenango, en el mayor éxito militar. Se crean las PAC. 
  • 1982: febrero: FAR, EGP, ORPA y PGT forman la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca, URNG. abril: Gobierno de Ríos Montt crea programa contrainsurgente, Seguridad y Desarrollo, que tiene como primera etapa el Plan Fusiles y Frijoles. 
  • 1991: Se inicia el diálogo directo entre el Gobierno y la URNG.
  • 1995: Gobierno se reúne con la comandancia de la URNG y acuerdan firmar la paz en 1996. En marzo, la URNG decreta el cese de fuego.
  • 1996: 29 de diciembre se firma la paz.