1945: termina la Segunda Guerra Mundial que cobró 50 millones de vidas

La Segunda Guerra Mundial comenzo? con el ataque alema?n a Polonia, el 1 de septiembre de 1939, y finalizo? seis an?os ma?s tarde, en 1945, con la capitulacio?n de Alemania, en mayo, y de Japo?n, en septiembre. 

Japón sorprendió a Estados Unidos atancando la base de Pearl Harbor en Hawaii el 7 de diciembre de 1941. (Foto: Hemeroteca PL)
Japón sorprendió a Estados Unidos atancando la base de Pearl Harbor en Hawaii el 7 de diciembre de 1941. (Foto: Hemeroteca PL)

Los italianos derribaron en 1943 al re?gimen fascista de Mussolini, que habi?a tomado parte en la guerra al lado de Hitler y del
Eje?rcito japone?s del emperador Hirohito, y firmaron el armisticio con los aliados.


La mayor conflagracio?n be?lica de la historia se cobro? ma?s de 50 millones de vidas, civiles en su mayori?a, y llego? a implicar, de un modo u otro, a ma?s de medio centenar de pai?ses del mundo entero.

La contienda alumbro? el arma ma?s morti?fera de todos los tiempos, la bomba ato?mica, que arraso? Hiroshima y Nagasaki en las postrimeri?as de la gran batalla del Paci?fico.

Fue una guerra distinta a todas las dema?s, porque:

Costo? ma?s vidas humanas que ninguna otra en la Historia de la Humanidad. Las nuevas estimaciones fijan la cifra de muertos en ma?s de 50 millones.

El nu?mero de civiles muertos o asesinados, mujeres y nin?os sobrepaso? el de los soldados cai?dos en la contienda. Los reparos morales contra una guerra que se dirigi?a tambie?n contra la poblacio?n civil desaparecieron por completo o se debilitaron enormemente a partir de 1,940 para todos los implicados en la conflagracio?n. El genocidio nazi contra judi?os y gitanos se proseguio? sistema?tica y cruelmente hasta el final.

Esta guerra estuvo en el origen inmediato de la peor arma de liquidacio?n masiva que se conoce: la bomba ato?mica.

Fue, realmente, una guerra de proporciones universales. Pra?cticamente, todos los pai?ses del globo, incluso los que se mantuvieron neutrales, estuvieron envueltos en el conflicto de una u otra forma.

Finalmente, la guerra, la ma?s sangrienta de la historia no finalizo? mediante un alto el fuego y negociaciones de paz, sino que se termino? mediante la capitulacio?n incondicional de los agresores.

Adema?s, Adolf Hitler, cegado totalmente por su ideologi?a del espacio vital, preparo? a sus tropas concienzudamente para una guerra de conquista, por lo que, una vez finalizada la contienda, no pudo caber ni un asomo de duda en la culpabilidad be?lica de los alemanes.

La Guerra se inicio? con el ataque alema?n a Polonia el primero de septiembre de 1939, a las 04.45 de la madrugada. Las armas callaron en Europa despue?s de cinco an?os, ocho meses y ocho di?as; el 8 de mayo del 45, a las 23.01 horas. La capitulacio?n entro? en vigor una hora ma?s tarde en vigor. En Asia oriental se continuo? luchando hasta el dos de septiembre.

El 12 de enero de 1945, el Eje?rcito sovie?tico, compuesto por tres millones de hombres, inicio? su imparable marcha en direccio?n al poder; los estadounidenses e ingleses comenzaron su ofensiva en febrero hacia el Rin.

El 28 de enero de 1945 el ejército soviético libera el Campo de Concentración de Auschwitz. (Foto: AFP)
El final llego? con rapidez tras esos avances. El dos de mayo capitularon las tropas alemanas situadas al sur de los Alpes, el cu- atro lo hicieron las unidades en Holanda y Alemania del Norte. El siete, a las 02.41, se firmo? en Reims la capitulacio?n total en el oeste y en la noche del 8 al 9 de mayo siguio?, en Berli?n, la capitu- lacio?n en el este.

La contienda sego? la vida a unos 25 millones de personas en la Unio?n Sovie?tica. En Polonia, incluyendo las estadi?sticas de la poblacio?n judi?a liquidada por los alemanes, murieron entre cinco y seis millones de seres humanos.

En Yugoslavia cayeron de millo?n y medio a dos millones; en Inglaterra unos 400 mil; en Estados Unidos alrededor de los 300 mil, y en Japo?n murieron algo ma?s de los dos millones de seres hu- manos.

Combates en Stalingrado durante una de las batallas mas duras de la Segunda Guerra Mundial el 22 de septiembre de 1942. (Foto: Hemeroteca PL)
Las diferentes estimaciones y estadi?sticas calculan que entre 4 y 4.5 millones de alemanes perdieron la vida en la contienda, incluyendo a quienes murieron en cautividad. Hay que sumar el medio millo?n de personas que murieron a consecuencia de los bombardeos aliados sobre Alemania y unos dos millones ma?s que murieron durante las expulsiones del este y del sureste.

A nivel poli?tico, la guerra transformo? la estructura de los estados europeos y marco? el fin del imperio colonial ingle?s, franco y holande?s, y alumbro? la subida de los Estados Unidos y de la Unio?n Sovie?tica al escalo?n de ma?ximas potencias mundiales.

Fechas destacadas de la II Guerra Mundial

  • 01-09-1939: Alemania ataca Polonia. Apenas 46 horas ma?s tarde, Gran Bretan?a y Francia hacen honora sus compromisos con Polonia y declaran la guerra a Hitler.
  • 09-04-1940: Las tropas alemanas ocupan Dinamarca y desembarcan en Noruega.
  • 10-05-1940: Guerra rela?mpago para ocupar Be?lgica, Holanda y Francia. El 14 de junio los alemanes entran en Pari?s.
  • 27-09-1940: Pacto Tripartito entre Alemania, Italia y Japo?n.
  • 06-04-1941: Alemania invade Yugoslavia y Grecia.
Soldados aliados entran victoriosos a Francia. (Foto: Hemeroteca PL)
  • 22-06-1941: Hitler lanza tres millones de soldados contra la Unio?n Sovie?tica (pese al pacto de no agresio?n concluido con Stalin, el 23 de agosto de 1939). El avance alema?n queda cortado al llegar el invierno.
  • 07-12-1941: Japo?n ataca por sorpresa la base naval estadounidense de Pearl Harbour, en las islas Hawaii.
  • 11-12-1941: Alemania declara la guerra a Estados Unidos.
  • Junio de 1942: Victoria naval de Estados Unidos en las islas Midway inicia el final de la hegemoni?a militar japonesa en el Paci?fico.
  • 23-10-1942: Contraofensiva brita?nica en El Alamein obliga a retroceder al cuerpo expedicionario alema?n del norte de Africa que habi?a llegado a menos de 100 kilo?metros de la ciudad egipcia de Alejandri?a.
  • 07-11-1942: Desembarco aliado en el norte de Africa.
  • 02-02-1943: Desastre militar alema?n de Stalingrado finaliza con 90 mil soldados prisioneros de los rusos. La guerra en el Este cambia de signo.
  • 13-05-1943: Los aliados concluyen victoriosamente la campan?a de Africa: 250 mil soldados alemanes e italianos caen prisioneros.
  • 10-07-1943: Los aliados desembarcan en Sicilia.
  • 25-07-1943: Cae derribado el re?gimen fascista italiano de Mulsolini. 03-09-1943: Desembarco aliado en la peni?nsula italiana.
  • 13-10-1943: Italia se alinea oficialmente con los aliados y declara la guerra a Alemania.
  • 28-11-1943: Roosevelt, Churchili y Stalin comienzan en Tehera?n la conferencia de los tres grandes para coordinar estrategia de guerra y disen?ar el mapa de la futura Europa.
  • 06-06-1944: Desembarco aliado en la Normandi?a francesa.
  • 20-07-1944: Fracasa atentado con bomba contra Hitler.
  • 16-12-1944: Desesperada contraofensiva alemana en las Ardenas, fracasa a los pocos di?as.
  • 12-01-1945: Ofensiva sovie?tica para aislar a Prusia Oriental y preparar el asalto final a Berli?n.
  • 27-01-1945: Campo de exterminio de Auschwitz liberado por el Eje?rcito Rojo.
  • 13-02-1945: Bombardeo aliado de Dresden, abarrotada de refugiados, causa cerca de 60 mil muertos.
  • Febrero 1945: Conferencia aliada de Yalta acuerda desmilitarizacio?n de Alemania y pago de reparaciones de guerra.
  • 16-04-1945: 2.5 millones de soldados sovie?ticos lanzan arrollador asalto final a Berli?n.
  • 25-04-1945: Soldados aliados y rusos festejan, a orillas del Elba, su primer encuentro en suelo alema?n conquistado.
  • 28-04-1945: Mussolini fugitivo es reconocido y fusilado por partisanos italianos.
  • 30-04-1945: Suicidio de Hitler en Berli?n.
  • 08-05-1945: Capitulacio?n incondicional del Tercer Reich.
  • 22-06-1945: Concluye en el Paci?fico la sangrienta batalla de Okinawa, los defensores japoneses de la estrate?gica isla se rinden.
  • 06-08-1945: Estados Unidos lanza la bomba ato?mica sobre Hiroshima.
  • 09-08-1945: Segunda bomba ato?mica: Nagasaki arrasada.
  • 02-09-1945: Japo?n capitula.