Tragedia por explosión de ducto de combustible en México genera alarma y autoridades señalan al robo de gasolina

El número de víctimas mortales subió a 79 por el estallido de un ducto de gasolina en el estado de Hidalgo México, que también dejó como saldo 66 heridos. En conferencia de prensa el presidente Andrés Manuel López Obrador dijo que “aunque duela” deberán continuar con el plan de acabar con los robos de combustibles.

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Técnicos forenses retiran  cuerpos del sitio donde explotó un ducto de combustible roto por presuntos ladrones de petróleo, en el municipio de Tlahuelilpan, estado de Hidalgo, México. (Foto Prensa Libre: AFP)
Técnicos forenses retiran cuerpos del sitio donde explotó un ducto de combustible roto por presuntos ladrones de petróleo, en el municipio de Tlahuelilpan, estado de Hidalgo, México. (Foto Prensa Libre: AFP)

El estallido de un ducto de combustible mientras era saqueado por cientos de civiles deja al menos 79 muertos y 66 heridos en el central estado mexicano de Hidalgo, donde este sábado las autoridades continuaban las pesquisas, entre cuerpos calcinados y pobladores que buscaban a familiares.

La cifra de muertos en la explosión durante el robo de gasolina en un oleoducto en Tlahuelilpan, en el estado mexicano de Hidalgo, aumentó a 79 personas con el fallecimiento de seis personas en el hospital afirmó el ministro de Salud, Jorge Alcocer.

El funcionario además detalló que de las 81 personas que fueron hospitalizadas tras la explosión el viernes en la tarde, 66 continúan en centros médicos, 12 fallecieron, dos fueron dados de alta y una persona decidió tomar el alta voluntaria.

Entre los lesionados hay ocho menores de edad, uno de ellos de 12 años.

El estallido ocurrió la noche del viernes en la comunidad de Tlahuelilpan, a unos 120 km de la capital, luego de que traficantes de combustible perforaron un ducto y unas 700 personas, incluidas familias enteras, se lanzaran para llevarse gasolina en contenedores.

Dos horas después de que perforaron el conducto, “se nos informa que había habido una explosión” y “las llamas estaban consumiendo todo lo que había alrededor”, añadió Fayad.

El ducto estaba en proceso de ser llenado, luego de que el 23 de diciembre se suspendió su operación por órdenes de López Obrador para combatir el llamado “huachicoleo”, como se conoce el robo y tráfico de combustible. Este delito deja pérdidas por unos US$3 mil millones anuales.

Unos 25 militares acudieron a la zona cuando se reportó que el ducto había sido perforado pero no consiguieron disuadir a los pobladores de retirarse, explicó de su lado el secretario de Defensa, Luis Crecencio Sandoval, en la rueda de prensa realizada en el Palacio Nacional de la capital.

“Todo nuestro personal va armado y al tener multitudes de esta naturaleza enfrentándolos, también siente algo de temor de lo que pueda pasar y quizá puedan emplear el arma. Para evitar ese tipo de situaciones en que pudiéramos dañar (…) evitamos la confrontación”, dijo Sandoval.

“La actitud del Ejército fue correcta, no es fácil ante una multitud hacer prevalecer el orden”, expuso de su lado López Obrador, acompañado de su gabinete de seguridad.

El fiscal general Alejandro Gertz describió al siniestro como “intencional” porque “alguien hizo esa perforación y el incendió fue consecuencia del delito”.

Cuerpos carbonizados

Imágenes captadas justo después del estallido muestran a numerosas personas gritando y corriendo mientras ardían en llamas, otros caminaban sobre la carretera con amplias zonas del cuerpo severamente afectadas por el fuego.

El sitio de la explosión amaneció custodiado por militares mientras en el ambiente se percibía un fuerte olor a combustible, constató un equipo de la AFP.

Durante la madrugada, varias personas se trasladaron hasta el lugar de la explosión para intentar identificar entre los cuerpos carbonizados a sus familiares desaparecidos.

“Llegando de trabajar me dijeron que estaba la gasolina y mucha gente, que me viniera pero dije ‘no, ¿para que?”, relata un hombre de mediana edad que evita dar su nombre y espera noticias de su nuera.

Al mediodía, los expertos forenses procedieron a retirar los cadáveres a bordo de camionetas, pero por momentos fueron bloqueados por una treintena de pobladores que reclamaban a gritos que no los llevaran a agencias funerarias.

“Vamos a pedir el cuerpo (de nuestro familiar) y nos cobran las funerarias”, gritó un hombre de unos 20 años.

Finalmente, los cuerpos fueron trasladados a una morgue, según autoridades.

Convencer al pueblo

El presidente dijo que seguirá con su estrategia de combatir el robo de combustibles, un delito que ha repuntado en los últimos años en México de la mano del narcotráfico y que es parte de la diversificación de sus actividades delictivas.

El presidente, un izquierdista de 65 años que asumió el 1 de diciembre, atribuyó el hecho de que sean familias enteras las involucradas en el “huachicoleo” a que “se les abandonó por completo, no han tenido posibilidad de satisfacer sus necesidades básicas”.

“Tenemos la convicción de que el pueblo es bueno, es honesto”, dijo López Obrador al anunciar que la próxima semana recorrerá las zonas donde se ha generalizado este delito para “convencer” a los pobladores.

Hay que “portarnos bien, que nadie se vea en la necesidad de cometer ilícitos”, dijo, al señalar que les ofrecerá ayudas económicas.

Un recorrido por el poblado de unos 20.000 habitantes en cuyos alrededores se produjo la explosión y observó calles pavimentadas con servicios, comercios y algunos hoteles. Los pobladores señalan que se dedican a la agricultura y el transporte.

En los últimos años se han registrado varias explosiones en ductos perforados por criminales, pero la mayoría sin víctimas.

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