Cómo fue la masacre contra padres jesuitas ocurrida en El Salvador hace 30 años

Los salvadoreños recuerdan los 30 años del asesinato de seis padres jesuitas, cinco de ellos españoles, y dos mujeres en el marco de la guerra civil (1980-1992) a la espera de que la Sala de lo Penal de la Corte Suprema resuelva un recurso que impide el avance del proceso penal.

Los considerados mártires de El Salvador reviven en la memoria colectiva del país con un mural en el que más de 800 personas pusieron su pincelada, al cumplirse los 30 años de la masacre de seis padres jesuitas en 1989, una matanza que marcó la guerra civil en el país. (Foto Prensa Libre: EFE)
Los considerados mártires de El Salvador reviven en la memoria colectiva del país con un mural en el que más de 800 personas pusieron su pincelada, al cumplirse los 30 años de la masacre de seis padres jesuitas en 1989, una matanza que marcó la guerra civil en el país. (Foto Prensa Libre: EFE)

El 16 de noviembre de 1989, cinco días después de que la entonces guerrilla del Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN) lanzara la ofensiva “Hasta el tope” en la capital, un comando élite del Ejército salvadoreño segó la vida de las ocho personas en el campus de la Universidad Centroamericana (UCA).

Las víctimas fueron los españoles Ignacio Ellacuría, Segundo Montes, Ignacio Martín-Baró, Amando López y Juan Ramón Moreno, y el salvadoreño Joaquín López, también la trabajadora de la UCA Elba y su hija de 16 años, Celina Ramos.

Ellacuría, entonces rector de la UCA, denunció las condiciones de explotación y de miseria de la mayoría campesina del país, compromiso con en el que coincidió el arzobispo de San Salvador, san Óscar Arnulfo Romero, que también fue asesinado mientras celebraba una misa en 1980.

En abril de 2018 una corte de Paz ordenó la reapertura del proceso para determinar la autoría intelectual, sin que hasta la fecha se hayan dado avances.

La anulación de la ley de amnistía por un fallo de la Sala de lo Constitucional de julio de 2016 obligó a diferentes tribunales a reabrir las causas pendientes, incluida la de los jesuitas.

El proceso se encuentra actualmente en manos de la Sala de lo Penal de la Corte Suprema de Justicia, dado que los defensores de los militares presentaron un recurso de casación luego de que una corte de apelaciones ratificara en marzo pasado la reapertura.

Por este crimen únicamente está encarcelado el coronel Guillermo Benavides, condenado a 30 años de prisión en 1991 y a quien la CSJ le ha negado el indulto y conmutación de la pena, dado que la masacre es considerada un crimen de lesa humanidad.

Testimonio clave

El testimonio de Lucía Cerna, clave para vincular al Ejército de El Salvador con la masacre de seis padres jesuitas y dos mujeres en noviembre de 1989, fue publicado por primera vez en español por la Universidad Centroamericana (UCA).

Las autoridades de la UCA, junto a la coautora Mary Jo Ignoffo, presentaron la noche del miércoles el libro, distribuido bajo el sello editorial de la universidad jesuita.

“El libro es el relato valiente de una mujer que desmontó la mentira”, dijo durante la presentación el vicerrector de Proyección Social de la UCA, Omar Serrano.

Recordó que los “responsables intelectuales” del crimen, que “todavía están en la impunidad”, ordenaron a los militares que ejecutaron la masacre “no dejar testigos”.

“Los militares se equivocaron, porque hubo una testigo que los vio entrar y salir. Lo maravilloso de esta testigo es que tuvo la valentía de decir la verdad”, acotó.

Cerna era empleada de la UCA y vivía en la central localidad de Soyapango, una zona de intensos combates entre la guerrilla y el Ejército salvadoreño, por lo que buscó refugió en la universidad.

Por su parte, Ignoffo relató que conoció a Cerna hace unos 30 años en Estados Unidos, pero fue hasta 20 años después de conocerse que le relató su experiencia.

“En cuanto Lucía me contó lo que le había pasado sentí la necesidad de contarlo”, sostuvo la coautora del libro, quien recordó que tardó dos años en compilar la historia de la testigo.

Ignoffo, historiadora y maestra en comunicaciones de profesión, aprovechó su visita a El Salvador para entregar una copia a la UCA de los archivos en audio y vídeo de las entrevistas con Cerna.

José María Tojeira, exprovincial de la Compañía de Jesús en Centroamérica y uno de los principales impulsores del proceso penal por la masacre, aseguró que el relato de Cerna fue clave para vincular a los militares con los asesinatos.

Relató que antes del mediodía del 16 de noviembre de 1989 sostuvo una reunión con el entonces presidente del país, Alfredo Cristiani, y que en ese momento tenían la “convicción de que los militares habían asesinado a los jesuitas”, en parte por el relato de Cerna.

También lamentó la “manipulación” a la que se prestaron algunas embajadas en El Salvador, principalmente la de Estados Unidos, que tenía como embajador a William Walker.

Recordó que fue víctima de “ataques” de los fiscales salvadoreños y de miembros del estadounidense Buró Federal de Investigaciones (FBI) cuando se refugió en ese país.

“El interrogatorio en Miami fue terriblemente duro”, comentó Tojeira.

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