Construido con arena de playa: las teorías sobre el derrumbe del edificio residencial en Miami

Expertos aseguran que el Champlain Towers de Miami era inestable desde hacía un año.

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Expertos investigan las causas del derrumbe del Champlain Towers de Miami. (Foto Prensa Libre: AFP)
Expertos investigan las causas del derrumbe del Champlain Towers de Miami. (Foto Prensa Libre: AFP)

Mientras los equipos de rescate redoblan esfuerzos para buscar a los desaparecidos, la principal interrogante que analizan las autoridades de Miami es cuál fue la causa del derrumbe de uno de los edificios del complejo Champlain Towers, ubicado entre las calles 88 y Collins Avenue en Surfside, cerca de Miami Beach.

El edificio con vistas al mar se desplomó en cuestión de segundos y 55 de sus 136 unidades quedaron reducidas a escombros, un suceso para el que habrá que esperar un tiempo considerable antes de oír versiones oficiales en torno a las causas.

Gerardo Feldman es un arquitecto argentino radicado en Florida que dijo al medio Infobae: “Esto se veía venir”, además, señaló que hace unos años participó de una investigación sobre otro edificio que, muy probablemente al igual que el Champlain Towers, fue construido décadas atrás “con arena de playa”.

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“Eso corroe todos los hierros y desaparecen. Pasa mucho en edificios cercanos a la playa (…) Antiguamente en los años 60 y 70 veían arena en la playa y la usaban para construir. Esa arena tiene mucha sal; el hormigón se queda sin hierros, es como si no tuviera huesos”, explicó el experto.

Respecto de un estudio que hicieron en 2015 sobre el estado de un edificio de Bal Harbour, Feldman dijo que los hierros de las estructuras estaban tan deteriorados por la arena que se desarmaban muy fácilmente. “La investigación fue sobre un edificio donde había miedo de derrumbe. Hicimos el estudio sobre lo que estaba pasando, la ciudad de Bal Harbour tomó cuenta de eso, y hoy el edificio existe, fue reparado”, dijo el arquitecto.

Recuerda que hace más de 10 años las autoridades debieron desalojar a las personas que se encontraban en el edificio Castle Beach “por el mismo problema de los hierros”. “En algún momento algo así iba a pasar [por el derrumbe en el Champlain Towers]. Cuando fue lo del Castle Beach, nadie tomó cuenta de eso, la ciudad lo dejó pasar”.

 

Feldman considera que a partir del trágico derrumbe de este jueves, las autoridades prestarán especial atención al estado de los edificios de la ciudad, pero sobre todo a aquellos “que están sobre la playa”.

Subrayó la importancia de las supervisiones sobre los inmuebles, “siempre que se hagan bien”. Según detalló, la legislación local indica que los edificios de vivienda deben ser inspeccionados después de los 40 años de su construcción y luego cada 10 años.

Dijo que la supervisión puede durar tres meses, más o menos. Una correcta actividad implica el estudio de la estructura, plomería, aires acondicionados, la fachada y el sistema de electricidad para luego elaborar de un informe.

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“A partir de ahora la ciudad va a empezar a revisar más profundamente. Después del huracán Andrew se tomó en cuenta la parte de huracanes. Ahora pasará lo mismo con esto. Va a cambiar, es un desastre esto, es la primera vez que pasa algo así en Miami”, opinó Feldman.

Pese a su hipótesis sobre la construcción con arena de playa, Feldman aclaró: “Esa es mi opinión, todavía no se sabe oficialmente lo que ocurrió”.

 

Otra versión sobre la posible causa del derrumbe es la expuesta por Shimon Wdowinski, profesor del Departamento de Tierra y Medio Ambiente de la Universidad Internacional de Florida, quien señaló que el edificio, construido en 1981 sobre humedales recuperados, era inestable desde hace un año.

Un estudio realizado en 2020 por el investigador advirtió que el complejo se ha estado hundiendo a un ritmo alarmante desde la década de 1990. Apuntó que en esos años se hundía a un ritmo de unos 2 milímetros al año, pero el hundimiento podría haberse ralentizado o acelerado desde entonces.

“Vimos que este edificio tenía algún tipo de movimiento inusual”, dijo Wdownski a USA Today.

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En los últimos años, Wdowinski y su equipo han investigado qué partes de Miami se están hundiendo, principalmente para identificar dónde el aumento del nivel del mar y las inundaciones podrían tener un mayor impacto. Los datos recogidos entre 1993 y 1999 mostraron que la mayor parte de la ciudad no se hundía de forma apreciable, salvo unos pocos puntos calientes en la región, en su mayoría en la parte occidental de Miami, donde la elevación es menor. “El nivel de hundimiento en el condominio Champlain fue inusual”, sostuvo el investigador de la Universidad Internacional de Florida.

“Los edificios deben ser inspeccionados mucho antes de 40 años, especialmente en un condado donde el aumento del nivel del mar puede afectar a los cimientos”, dijo por su parte la senadora Annette Tadddeo, demócrata de Miami, quien agregó: “Debemos priorizar la infraestructura para mantener a nuestra comunidad segura”.

 

El diario The Miami Herald publicó hoy un artículo de opinión en el que sostuvo que el “horror” ocurrido este jueves en Miami “debería servir como una alerta urgente de que las estructuras más antiguas de Florida necesitan una auditoría y una supervisión más estricta por parte del gobierno”.

En ese sentido, recordó el colapso del puente peatonal FIU ocurrido el 15 de marzo de 2018, frente al campus de la Universidad Internacional de Florida, en el que murieron seis personas y nueve resultaron heridas: “Nos enseñó muchas lecciones sobre la ignorancia de las grietas en las nuevas construcciones, y sobre la elevación de las estructuras mientras la gente circula por debajo, este colapso del condominio también debe ser objeto de la más rigurosa de las investigaciones”.

Colapso progresivo

El ingeniero estructural y profesor de la Universidad Internacional de Florida (FIU) Joseph Philip Colaco elaboró algunas hipótesis sobre el siniestro, pero advirtió que aún es prematuro aventurar conclusiones a falta de datos sobre el edificio, y en especial sobre los trabajos que se hacían en el tejado de la estructura.

El profesor Colaco, que ha contribuido en los diseños de algunos proyectos multimillonarios en Estados Unidos, Oriente Medio e India, recordó que, según ha informado el propio alcalde de Surfside, Charles Burkett, el techo del edificio se hallaba en obras y las inspecciones luego determinarán si los materiales o el peso de las herramientas usadas han sido un factor.

Por lo que se sabe hasta el momento, y lo que muestra un video tomado por una cámara de seguridad, el edificio se desplomó de arriba a abajo, como si fueran piezas de domino y en lo que los ingenieros conocen como un “colapso progresivo”.

Recordó que en ingeniería se maneja la regla de que cada pie cuadrado puede soportar hasta un máximo de 40 libras (18 kilos), no obstante el pie cuadrado de los techos, hechos de concreto armado, puede pesar unas 100 libras (45 kilos).

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Si los contratistas colocaron maquinaria pesada o hicieron huecos cerca a columnas, por poner algunos ejemplos, el tejado pudo haberse venido abajo y, al mismo tiempo, quebrar la regla de 40 libras por pie cuadrado de la planta 12, lo que termina produciendo el llamado “colapso progresivo”.

Pero el profesor Colaco recalca que puede haber otros posibles escenarios, como que la sal marina de este edificio situado en primera línea de playa haya entrado a posibles grietas en sus balcones y corroído su estructura.

Asimismo, no se puede descartar que las obras que se realizaban en un edificio vecino, y que según algunos funcionarios locales produjeron en el Champlain Towers South algunas grietas que fueron reparadas, hayan tenido que ver con el derrumbe.

Recordó incluso que partes de la urbe de Miami se están hundiendo producto del aumento del nivel del mar y, en el caso del edificio de Surfside, podría haber afectado sus cimientos.

Respecto a víctimas y sobrevivientes, el especialista se mostró poco esperanzado: “Si no los recogen en las próximas horas perecerán por falta de oxígeno”, dijo.

Mientras las autoridades continúan trabajando para determinar qué ocasionó el derrumbe -ya fue descartada la posibilidad de un atentado-, hasta el momento fueron reportadas al menos una persona muerta y 99 desaparecidos.

El gran temor es la posibilidad de que el edificio se desplome totalmente mientras se realizan las tareas de búsqueda y rescate. Por ese motivo, no solo se ha evacuado Champlain Towers South, sino también los edificios contiguos.