El día que la OMS declaró al coronavirus como pandemia en el mundo

Se cumplen seis meses desde que el coronavirus fue calificado como pandemia y estas son las cifras de muertes y contagios en todo el mundo.

China fue el país en donde se originó el coronavirus. (Foto Prensa Libre: EFE)
China fue el país en donde se originó el coronavirus. (Foto Prensa Libre: EFE)

“La OMS ha evaluado este brote durante los últimos días y estamos profundamente preocupados, tanto por los niveles alarmantes de propagación y gravedad, como por los niveles alarmantes de inacción. Es por ello que hemos decidido decretar el estado de pandemia”, dijo el director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, aquel 11 de marzo del 2020 cuando declaró que el coronavirus pasaba de ser una epidemia a una pandemia.

El director de OMS también dijo que “pandemia” no era una palabra para usar a la ligera, y que si se usaba incorrectamente, podía causar “un miedo irrazonable o una aceptación injustificada de que la lucha contra el coronavirus covid-19 ha terminado, lo que lleva a sufrimientos o muertes innecesarias”.

Agregó que esta crisis no solo era de salud pública, sino que afectaría a todos los sectores de la sociedad.

Ese 11 de marzo se habían contagiado más de 120 mil personas y se registraba 4 mil 200 muertos, principalmente en China, en la región de Wuhan, donde se originó el brote de covid-19.

Seis meses más tarde, al 10 de septiembre, el balance impresiona: se han registrado 28 millones de contagios en el mundo, y 900 mil 000 muertos, según un recuento realizado por la AFP con base en datos oficiales.

De China al mundo

Detectado en Wuhan a fines de diciembre, el Sars-CoV-2 emprendió un viaje acelerado a la sombra de la globalización.

El 11 de marzo, cuando se declaró la pandemia, el virus circulaba ya en los cinco continentes, pero más de dos tercios de los casos registrados desde el inicio de la epidemia se encontraban en Asia.

Pero fue en Europa donde el virus se propagó con mayor rapidez: la segunda quincena de marzo, más del 80% de los nuevos casos mundiales fueron detectados en este continente.

Europa conoció su “peor” semana del 10 al 16 de abril (282 mil 763 nuevos casos en siete días y 27 mil 447 muertes).

El epicentro de la pandemia se desplazó luego a Estados Unidos, después a América Latina y el Caribe. En Estados Unidos, luego de Nueva York, los Estados se enfrentaron uno tras otro a una “primera ola” que parece no querer bajar y el país llegó a registrar más de 470 mil casos en una semana a fines de julio.

Mercado de Whuhan, ciudad en donde ocurrió el brote de coronavirus. (Foto Prensa Libre: HemerotecaPL)

América Latina como epicentro

América Latina experimentó un fuerte incremento de casos y muertos a partir de junio, registrando alrededor de la mitad de las nuevas muertes durante todo el verano, hasta convertirse hoy en la región del mundo más afectada, con más de 300 mil muertos y cerca de 8 millones de infectados.

Oriente Medio (1 millón 625 mil 285 casos, 39 mil 38 muertes), África (1 millón 323 mil 325, 31 mil 893 muertes) y Oceanía (30 mil 306, y 841 muertes) siguen siendo los menos afectados, según cifras oficialmente registradas, pero la epidemia empieza a crecer en Asia, con en promedio 80 mil nuevos casos declarados diariamente, especialmente en India.

Estabilización a escala global

Globalmente, el ritmo de la pandemia parece haberse estabilizado desde mediados de agosto, con alrededor de 260 mil casos y 5 mil 500 muertos declarados diariamente a escala mundial. Pero las disparidades entre regiones y países perduran, hasta al punto que algunos temen la llegada de una segunda ola.

India (4 millones 465 mil 863 casos, 75 mil 062 muertos), Estados Unidos (6 millones 363 mil 276 contagios y 190 mil 873 muertes) y Brasil (4 millones 197 mil 889 casos y 128 mil 539 muertes) contabilizan más de la mitad de casos declarados. Con México (647 mil 507, y 69 mil 095 muertes), registran también la mitad de las muertes mundiales.

Estados Unidos es el país con más contagios y muertes de coronavirus en el mundo. (Foto Prensa Libre: HemerotecaPL)

Rebrotes locales que preocupan

Israel superó el fin de semana pasado el umbral de los 1 mil muertos, triplicando así el número de fallecidos por coronavirus durante los meses de verano.

España superó el lunes el medio millón de infecciones. En Francia, país que hace más pruebas que al inicio de la pandemia, preocupa a las autoridades el número de nuevos casos registrados diariamente (ahora más de 7 mil , o sea un aumento de 30% de nuevos casos en una semana).

En Oriente Medio, Irán sigue registrando alrededor de 2 mil  nuevos casos diarios, y en África, Marruecos observa un alza casi constante desde mediados de julio (más de 1 mil 700 registrados diariamente en promedio en los siete últimos días, o sea un alza de 30% con relación a la semana anterior)

 Pocos territorios escapan al virus

Por el contrario, algunos países no han registrado ya nuevos casos desde hace varias semanas como Macao y Laos en Asia, o el pequeño archipiélago de Palaos en Oceanía.

China no ha anunciado oficialmente ninguna nueva muerte desde mediados de mayo y registra diariamente solo unas diez nuevas infecciones.

El Vaticano es una excepción en Europa con solo 12 infecciones declaradas, la última a comienzos de mayo.

Unos pocos países en el mundo aseguran haber escapado a la pandemia, entre ellos Turkmenistán -que enfrenta sin embargo, según la OMS, un incremento preocupante de casos de neumonía-, Corea del Norte -que nunca confirmó un caso considerado “sospechoso” a fines de julio- y algunas islas aisladas del Pacífico.