Fotos y videos: Así está la megacárcel de Bukele que alberga a 12 mil pandilleros, a seis meses de su inauguración

“Aquí estamos perseverando día a día”: de cráneo rapado, tatuados a veces hasta la cabeza, más de 12 mil presuntos pandilleros de El Salvador conviven en la megacárcel inaugurada por el presidente Nayib Bukele como estandarte de su guerra implacable contra las maras.

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Megacárcel de El Salvador
La megacárcel de Bukele por dentro, seis meses después de inaugurada. (Foto Prensa Libre: AFP)

Con capacidad para 40 mil personas, “la más grande de América” según el gobierno, la cárcel situada en Tecoluca, 74 km al sureste de San Salvador, comenzó a recibir internos hace seis meses, el 24 de febrero. La AFP visitó el presidio el lunes 22 de agosto junto a funcionarios gubernamentales de derechos humanos.

“Aquí estamos perseverando día con día, tratando de cambiar con ayuda de nuestro Dios”, alcanza a decir desde el interior de una celda José Hurquilla Bonilla, de la pandilla Barrio 18.

Organismos humanitarios han cuestionado el trato que reciben los presuntos pandilleros. La ONU denunció que entre las decenas de miles de detenidos hay al menos mil 600 menores.

La mayoría de los presos están acusados de pertenecer a las violentas Mara Salvatrucha y Barrio 18, nacidas en calles de la ciudad estadounidense de Los Ángeles a principios de la década de 1980.

“Cuando uno es niño, cualquiera le miente y lo endulza, uno cae en un error, y cuando uno ya va creciendo (…) se viene a dar cuenta”, dice Nelson Velásquez, un preso de 37 años que tiene tatuado en su cabeza “MS-13” (Mara Salvatrucha).

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Reclusos permanecen en una celda de la megacárcel en El Salvador que cumple seis meses. (Foto Prensa Libre: AFP)

Velásquez habló durante una visita que el comisionado de Derechos Humanos de El Salvador, el colombiano Andrés Guzmán, y la procuradora de Derechos Humanos, Raquel Caballero, realizaron a la megacárcel.

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Reclusos en la Megacárcel de El Salvador, que cumple seis meses de funcionamiento y que alberga a más de 12 mil reos. (Foto Prensa Libre: AFP)

En cada celda de unos 100 metros cuadrados conviven de 60 a 75 reclusos que disponen de dos inodoros y dos piletas con agua corriente para el aseo, así como dos recipientes con agua para beber.

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Pandilleros que guardan prisón en la megacárcel de El Salvador, llamada Centro de Confinamiento Antiterrorista (CECOT). (Foto Prensa Libre: AFP)

Con las manos amarradas, vistiendo como el resto de los prisioneros camiseta, pantalón corto y máscara de un blanco impecable, Velásquez dice que ya pagó dos condenas por diferentes delitos que sumaron 15 años, pero ahora aguarda un nuevo proceso.

Los pabellones del presidio tienen un techo curvo que garantiza la ventilación natural para los presos, además de tragaluces para filtrar los rayos del sol hacia un patio que separa las celdas.

La cárcel fue construida para recluir a parte de los más de 72 mil pandilleros detenidos bajo un régimen de excepción decretado en marzo de 2022 por el Congreso a petición de Bukele, como respuesta a una escalada de violencia que se cobró la vida de 87 personas en apenas tres días.

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Un recluso esposado permanece en una celda de la megacárcel (CECOT), donde se encuentran recluidos cientos de miembros de las pandillas MS-13 y 18. (Foto Prensa Libre: AFP)

Del total de detenidos “a la fecha son un poco más de 7 mil los que han sido liberados”, informó este martes el ministro de Seguridad, Gustavo Villatoro.

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Vista general de la Megacárcel, donde se encuentran recluidos cientos de miembros de las pandillas MS-13 y 18. (Foto Prensa Libre: AFP)

Para edificar la prisión el Estado compró 166 hectáreas, 23 de las cuales fueron utilizadas para levantar ocho pabellones que se encuentran dentro de un perímetro rodeado por un muro de concreto de 11 metros de altura y 2,1 kilómetros de extensión, protegido por alambradas electrificadas.

“La comida no es suficiente”

Tras conversar con internos de diferentes celdas, la procuradora de Derechos Humanos, Raquel Caballero, dijo que los reclusos se quejaron de que falta comida.

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Reclusos en la Megacárcel de El Salvador, que cumple seis meses de funcionamiento y que alberga a más de 12 mil reos. (Foto Prensa Libre: AFP)

“Se quejan que la comida no es suficiente” y “que están en ocio, no hacen nada porque pasan encerrados”, comentó Caballero a la AFP.

El penal cuenta con comedores, salas de descanso, gimnasio y mesas de ping pong, pero solo para uso de los guardias. También hay “celdas de castigo” oscuras, sin ventanas, para sancionar a reos de mala conducta.

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Algunos reclusos en la Megacárcel de El Salvador, “se quejan que la comida no es suficiente”. (Foto Prensa Libre: AFP)

Hay salas para audiencias judiciales virtuales para que los presos no tengan que salir de la prisión. Tampoco pueden recibir la visita de la familiares.

Durante la visita al presidio, el comisionado Guzmán preguntó a los internos sobre su situación en las celdas y la mayoría dijo que el agua “no falta”, pero pidieron escobas y detergente para el aseo.

Un médico declaró que “a diario” se toman muestras de agua que son enviadas a laboratorio para garantizar su calidad.

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La megacárcel con capacidad para 40 mil personas comenzó a recibir internos desde el 24 de febrero, y a la fecha acumula 12 mil 114 presuntos pandilleros. (Foto Prensa Libre: AFP)

Otros presos dividen opiniones: unos dicen que reciben a tiempo crema dental, cepillos y jabón, mientras otros reclaman medicamentos para quienes padecen enfermedades terminales.

“Hay mucho, mucho, mucho más trabajo que hacer desde el punto de vista de derechos humanos por ellos, pero lo estamos haciendo bien”, dijo el comisionado Guzmán. Sostuvo que los presos “están en condiciones dignas”.

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En cada celda de unos 100 metros cuadrados permanecen de 60 a 75 reclusos. (Foto Prensa Libre: AFP)

La ONG de Derechos Humanos Cristosal denunció 174 muertes de detenidos bajo custodia del Estado al cumplirse el primer año del régimen de excepción, al que calificó como “una medida permanente de represión y violaciones a los derechos humanos”. La ONU pidió investigar estas muertes.

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La megacárcel acumula 12 mil 114 presuntos pandilleros, en su mayoría acusados de pertenecer a las violentas Mara Salvatrucha y Barrio 18. (Foto Prensa Libre: AFP)

La procuradora aseguró que la prisión cuenta con un equipo médico de 50 personas entre enfermeras y médicos.