Residentes de la frontera México-EE. UU. rechazan el muro de Trump

 Olvídese de la gran muralla de Donald Trump.

Un agente de la Aduana y Patrulla Fronteriza de los EE. UU. busca inmigrantes ilegales que pasan por la zona de Hidalgo, Texas. (Foto Prensa Libre: AP).
Un agente de la Aduana y Patrulla Fronteriza de los EE. UU. busca inmigrantes ilegales que pasan por la zona de Hidalgo, Texas. (Foto Prensa Libre: AP).

Los residentes del pujante y fértil valle del río Bravo, donde la frontera sur de EE. UU. se encuentra con el Golfo de México, creen que un “muro virtual” con tecnología de vigilancia tendría mucho más sentido.

Es un sistema que ya se utiliza y está en expansión.       

Levantar una barrera de concreto de 12 metros de alto en los 3 mil 180 kilómetros de frontera con México, como prometió Trump en su campaña electoral, es un concepto que tropieza de lleno con varias realidades: la orografía del terreno, una fuerte resistencia local y dudas sobre quien asumirá el costo.       

La gente se rió de la idea del republicano de que México pagaría voluntariamente los miles de millones que costaría la obra. Funcionarios mexicanos dijeron que no lo harían. Por lo que pocos locales se sorprendieron cuando Trump suavizó su posición cinco días después de su victoria electoral, diciendo que el muro podría incluir algunas vallas. “El muro no va a parar a nadie”, sostuvo Jorge García.       

García esperaba perder el acceso a la mayor parte de su rancho de más de 12 hectáreas junto al río tras la entrada en vigor del U.S. Border Fence Act hace una década, bajo el mandato del presidente George W. Bush. Sigue pendiente de si la patrulla fronteriza instala o no una cerca o un muro en la parte de la finca señalada y por la que prometieron pagar US$8 mil 300.       


Según la ley, se construirían más de mil kilómetros de barrera, la mayoría en Arizona. Los 177 kms  de vallas y zonas fortificadas que se levantaron en Texas no siguen una línea continua y muchos tramos se encuentran a más dos kilómetros del río.       

Los García creen que ellos, como el resto de residentes de Los Ebanos, quedaron fuera del proyecto porque la erosión del suelo de arcilla hace que el terreno sea demasiado inestable.       

La geología va en contra de la construcción del muro en el río Bravo. Como cómplices tiene un tratado vinculante de agua con México y leyes sobre especies protegidas.

Las pasarelas y túneles se construyeron dentro de las barreras fronterizas para acomodar a ocelotes y jaguarondis, dos especies de felino salvajes.       

Entre las muchas interrupciones en la valla fronteriza se incluye todo un flanco del club de golf y resort River Bend en Brownsville. “Huecos para los privilegiados”, según un crítico.       

Otros propietarios de tierras se enfrentaron a la Patrulla Fronteriza en los tribunales.       

“El muro podría hacer que parte del país se sienta más seguro, pero para los que vivimos en la frontera, esto no nos hace sentir más seguros cuando sabemos que la gente puede pasar por arriba, por un costado, por abajo e incluso atravesarlo”, señaló Monica Weisberg-Stewart, experta en seguridad de la Texas Border Coalition, un consorcio de líderes regionales.      .

Un agente de la Patrulla Aduanera y Fronteriza de EE. UU. trabaja con un inmigrante sospechoso que entra ilegalmente a lo largo del Río Grande en Hidalgo, Texas. (Foto Prensa Libre: AP).

Una encuesta realizada en mayo en ciudades fronterizas del suroeste del país halló que el 72% de los residentes estaban en contra del muro.

El sondeo, llevado a cabo por Cronkite News-Univision-Dallas Morning News, tenía un margen de error de más o menos 2.6 puntos porcentuales.       

Políticos locales han encontrado formas creativas para hacer del muro una idea aceptable.

Un tramo de 32 kms en el condado de Hidalgo consistió en un dique fortificado coronado por una valla.

En el 2010, esa represa contuvo una inundación. Se cree que la obra tuvo un costo de cerca de US$10 millones por milla  (1.6 kms).       


En los comicios del 8 de noviembre solo tres condados fronterizos de Texas — todos con una población escasa — respaldaron a Trump.

El resto son profundamente demócratas y apoyaron las políticas inmigratorias más benévolas del presidente Barack Obama.       

El lado estadounidense de la frontera es bastante seguro, destacó Weisberg-Stewart. “No estamos en una zona de guerra”.       

De hecho, el comercio transfronterizo va en aumento. En el 2014, bienes por importe de más de US$246 mil millones y 3.7 millones de camiones cruzaron la frontera entre Texas y México, según la coalición.       

Aunque gran parte del lado mexicano de la frontera se ha visto golpeado por violencia vinculada a los carteles de la droga, la delincuencia en el valle del río Brande, donde viven 1.3 millones de personas, es consistentemente más baja que en otras ciudades del estado.       

El robustecimiento de la patrulla fronteriza tras los ataques del 11 de septiembre del 2001 es uno de las razones, señaló el exoficial David Aguilar.

Desde el 2004, cuando fue nombrado para el puesto, el número de agentes en la frontera suroeste aumentó de 9 mil 500 a más de 17 mil 500.       

Por otra parte, el número de detenciones en la frontera va en descenso desde su punto álgido, 1.6 millones en el 2000, a las 409 mil del año fiscal que terminó en septiembre. Casi la mitad fueron sorprendidos en el valle del río Bravo.       

La recesión que comenzó en el 2008 hizo de Estados Unidos un destino menos atractivo para los inmigrantes mexicanos.

Los centroamericanos que huyen de la violencia y la pobreza en sus países representan ahora más de la mitad de las entradas ilegales al país.       

Muchos de los migrantes que llegan a la zona se entregan en los puentes fronterizos.


Luego de ser procesados, se les cita para que se presenten en los tribunales en sus ciudades de destino, donde suelen esperarlos sus familias.

Otros son enviados a centros de detención para realizarles más entrevistas relativas a su solicitud de asilo.       

La patrulla fronteriza reconoce la importancia de la tecnología de vigilancia en la reducción de la llegada ilegal de migrantes, incluyendo cámaras de vigilancia en torres, sensores de movimiento y láseres.       

Desde el 2013, la agencia cuenta también con cinco dirigibles que pueden volar a una altura de entre 300 y 1500 metros  sobre el valle y están equipados con cámaras a control remoto.

Los drones Predator, que suben a cotas más altas, patrullan grandes zonas de la frontera suroeste del país desde el 2011.       

En un centro comunitario en McAllen, Texas, una joven guatemalteca de 21 años y embarazada de ocho meses ponía rumbo a Kansas tras entregarse a las autoridades.

Íngrid Guerra explicó que huía de una relación de maltrato. El padre de su otro hijo, un niño de 2 años que se quedó con su madre, fue asesinado en una pelea de bar, agregó. 

La temida unidad de la Patrulla Fronteriza sigue el rastro de presuntos inmigrantes ilegales que pasan por la zona cerca de Edinburg, Texas, EE. UU. (Foto Prensa Libre: AP).