Fangio, Senna, Schumacher… Diez nombres que marcaron la historia de la Fórmula Uno

Con la ocasión de los 1.000 grandes premios de Fórmula 1, que se cumplen este fin de semana en China, un repaso de diez nombres que han marcado la historia de la categoría reina del automovilismo.

Los diez hombres que le han dado prestigio a la Fórmula 1. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL)
Los diez hombres que le han dado prestigio a la Fórmula 1. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL)

El Mundial de Fórmula 1 festeja sus 1.000 grandes premios el domingo en China, tras un largo recorrido en el que la disciplina reina del automovilismo ha cambiado completamente, desde aquella lejana carrera inaugural en mayo de 1950 en Gran Bretaña ganada por el italiano Giuseppe Farina.

Empezando por el número de carreras, que ha pasado de 7 a 21 y podría aumentar a las 25 en los próximos años. Entre los grandes premios originales, solo cinco figuran todavía en el calendario; Bélgica, Gran Bretaña, Francia, Italia y Mónaco.

En 70 ediciones, contando la de 2019, la Fórmula 1 habrá visitado 32 países y 72 circuitos. Actualmente hay carreras en todos los continentes salvo África. Europa cuenta con 11.

Por el contrario, el número de pilotos ha bajado, de los 26 inscritos en el primer gran premio, pasando por los 41 en Alemania-1953 hasta llegar a los 20 que competirán en China el domingo. Estos son los diez hombres que han marcado la historia de la competencia más grande del automovilismo mundial:

1. Enzo Ferrari (1898-1988): El italiano fue el fundador de la escudería con el mismo nombre, la única que ha participado en todos los campeonatos del Mundo desde 1950. La marca italiana es además la que tiene mejor palmarés, con 16 títulos de constructores y 15 de pilotos. Conocido como ‘Il Commendatore’ (el comendador), su carácter sombrío se ajustó a su leyenda.

 

2. Juan-Manuel Fangio (1911-1995): Cinco veces campeón mundial (1951, 1954, 1955, 1956 y 1957), un récord que mantendrá cerca de 50 años, el argentino dominó los primeros años del Mundial, antes de retirarse en 1958 a los 47 años, una época en la que varios de sus adversarios morían en la pista. Consigue 24 triunfos en 51 carreras, casi una de cada dos. La más espectacular fue el ‘el Infierno Verde’ de Nürburgring en 1957 cuando, al volante de su Maserati, es capaz de remontar a los Ferrari, doblarlos y ganar.

3. Colin Chapman (1928-1982): Después de que su compatriota John Cooper hubiera perfeccionado con sus Lotus el motor trasero, a finales de los años 50, el británico fue el primero con Ferrari en instalar alerones en los monoplazas a finales de los 70. Su nombre quedó vinculado a su piloto preferido, el escocés Jim Clark, campeón del mundo en 1963 y 1965, muerto durante una carrera en 1968.

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4. Bernie Ecclestone (nacido en 1930): Primero piloto y después mánager del equipo austriaco Jochen Rindt, compra la escudería Brabham y más tarde une a los equipos en la Formula One Constructors Association (FOCA), en los años 70. Después de una lucha de poder con el presidente de la Federación Internacional de Automovilismo (FIA) Jean-Marie Balestre en los 80, el inglés se convierte en propietario de los derechos comerciales de la Fórmula 1 y extiende su poder con la complicidad de su compatriota Max Mosley, que se convirtió en el presidente de la FIA. Ecclestone finalmente vende la ‘joya’ en enero de 2017 al grupo estadounidense Liberty Media, que decide dejar de contar con el veterano dirigente.

5. Frank Williams (nacido en 1942): El más exitoso de los constructores independientes que comenzaron a ‘fabricar’ coches de Fórmula 1 en pequeños garajes. En 1986 sufrió un accidente de circulación que le dejó parapléjico, pero Williams continuó dirigendo su equipo, del mismo nombre, desde su silla de ruedas. En total, la escudería británica ha ganado 9 títulos de constructores y 7 títulos de pilotos entre 1980 y 1997, pero su última victoria se remonta a 2012. En los últimos años el equipo se ha quedado en la cola del pelotón.

6. Jean Todt (nacido en 1946): Salvó Ferrari al reunir a su alrededor, a partir de 1993, un equipo de ingenieros y dirigentes que permitirán a la Scuderia dominar la Fórmula 1 en los primeros años del siglo XXI, logrando en 1999 su primer título de constructores desde 1983 y en 2000 de pilotos con Michael Schumacher desde 1979. El francés preside la FIA desde 2009, sucediendo a Max Mosley.

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7. Ron Dennis (nacido en 1947): Después de haber debutado como mecánico en Cooper y haber pasado por Brabham, toma el control en 1980 de la escudería McLaren, logrando con Niki Lauda, Alain Prost y Ayrton Senna siete títulos de pilotos entre 1984 y 1991, asociándose a Porsche y luego a Honda para el motor. A finales de los 90, el nativo de Woking (Gran Bretaña) se alía con Mercedes para obtener otros dos títulos con el finlandés Mika Häkkinen y más tarde ofrece a Lewis Hamilton su primer Mundial, en 2008, de nuevo con McLaren.

8. Ross Brawn (nacido en 1954): Ayuda a Michael Schumacher a conquistar sus dos primeros títulos mundiales con Benetton (1994 y 1995) y luego se une al alemán en Ferrari, en 1997. El británico pasa luego a Honda y compra la escudería del constructor japonés tras su decisión de salir de la Fórmula 1 a finales de 2008. Gracias a una innovación tecnológica, el doble difusor, gana en 2009 el título de constructores y de piloto, con Jenson Button, y luego vende su escudería a Mercedes guardando el mando. Brawn deja la formación alemana en 2013 para ayudar a Liberty Media en la negociación para comprar los derechos comerciales de la F1, de la que actualmente es el director deportivo y técnico.

9. Ayrton Senna (1960-1994): El brasileño es el piloto más carismático de la Fórmula 1 en las cuatro últimas décadas. Ganó tres títulos mundiales (1988, 1990 y 1991) y su rivalidad con el francés Alain Prost forma parte de la leyenda de este deporte. Murió en 1994, en el circuito de Imola, durante el Gran Premio de San Marino.

10. Michael Schumacher (nacido en 1969): Siete títulos de campeón del mundo entre 1994 y 2004, 91 victorias en carrera, el alemán es el hombre de todos los récords, salvo las pole positions, registro en el que ya le superó Hamilton. ‘Schumi’ es también el hombre que devolvió a Ferrari a lo alto del podio tras 20 años de sequía. Terminó su carrera con Mercedes en 2012 y el año siguiente sufrió un accidente de esquí. Con una grave lesión en la cabeza, no se le ha vuelto a ver en público desde entonces.

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