Así fue como convencí a un “Shark Tank” de invertir en mi negocio

Mientras estudiaban la carrera de arquitectura y diseño, las emprendedoras estadounidenses Anna Stork y Andrea Sreshta empezaron a trabajar en un proyecto que resolviera los problemas de energía eléctrica tanto en lugares donde no hay acceso a este servicio o bien en momentos de desastres naturales.

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En el 2015 Anna y Andrea participaron con su proyecto LuminAID en un episodio del reality show de inversiones Shark Tank del canal CNBC. (Foto Prensa Libre: Cortesía)
En el 2015 Anna y Andrea participaron con su proyecto LuminAID en un episodio del reality show de inversiones Shark Tank del canal CNBC. (Foto Prensa Libre: Cortesía)

El emprendedor se caracteriza por su tenacidad y esfuerzo por validar ante posibles inversionistas su modelo de negocio.

Cada oportunidad que se presenta para poder obtener un capital que permita hacer crecer su negocio representa un reto, y no se toma a la ligera.

Cada oportunidad que se presenta para poder obtener un capital que permita hacer crecer su negocio representa un reto, y no se toma a la ligera.

Imagine estar al frente de cinco posibles inversionistas multimillonarios que puedan interesarse en su negocio, pero ¿cómo convencerlos?

En el 2015 Anna y Andrea participaron con su proyecto LuminAID en un episodio del reality show de inversiones Shark Tank del canal CNBC, la versión estadounidense de Dragon’s Den.

Su debut fue en la sexta temporada en el episodio 19, se transmitió el 20 de febrero del 2015, y fue visto por 8 millones de televidentes.

Todos los cinco tiburones querían participar en la compañía, pero al final Mark Cuban, inversionista multimillonario y hombre de negocios, ofreció US$200 mil por un 15% de capital, y ¡aceptaron el trato!

¿Cómo lo lograron?

Anna habló con un grupo de periodistas que participaron en la gira Foreign Press Center Global Reporting Tour como antesala a la Cumbre Global de Emprendimiento 2019 que se lleva a cabo en La Haya del 3 al 5 de junio con la participación de 2 mil personas entre emprendedores e inversionistas.

Prensa Libre estuvo presente en mencionada gira y la emprendedora compartió que previo a la participación en el programa habían estado vendiendo la primera versión de la lámpara LuminAID durante dos años.

Ese detalle, fue una ventaja porque cuando grabaron el episodio llegaron con algunos datos de ventas y un historial detrás del proyecto.

Todavía no habían tenido que enfrentarse a ningún inversor y resultó ser el momento justo para recaudar algo de dinero también. En ese momento, eran un equipo de tres. Cuando el episodio se emitió ocho meses después de la filmación, LuminAID había crecido en ventas y ahora era un equipo de cuatro personas.

Anna afirmó que muchos preguntan “¿Cómo llegaron al programa? ¿Conocía a alguien?” y lo único que hicieron fue aplicar a través del sitio web del canal. En ese momento, no pensaron que saldrían seleccionadas, pero afortunadamente se interesaron en su idea, y las llamaron.

El negocio de Andrea y Anna se desarrolla en la ciudad de Chicago, donde una de ellas asistió a la Escuela de Negocios Booth de la Universidad de Chicago, y es uno de los ecosistemas de emprendimiento de Estados Unidos donde cada vez más se hacen nuevos negocios.

Todos los tiburones hicieron ofertas, ¡eso fue impresionante!, algo que rara vez sucede en el programa.

Anna aseguró que estaban muy entusiasmadas de que los Tiburones vieran el impacto que esta tecnología solar está teniendo y pueda ser una solución al momento de desastres naturales.

“No sabíamos si estarían interesados en nuestra solución o si nos animarían a cambiar nuestra dirección. Mostrar nuestros esfuerzos en casos de desastre fue un factor importante para convencer a los tiburones a hacer una oferta”, expresó.

https://www.youtube.com/watch?v=NovE27f3xTw

¿Por qué aceptaron la oferta de Mark Cuban?

Uno de los cinco tiburones, Mark Cuban, vio el potencial de la tecnología eléctrica de LuminAID y eso les llamó, a las emprendedoras, realmente la atención, las alentó a empujar el límite con innovaciones en el diseño y a pensar en “qué sigue” para la ayuda en casos de desastre.

Cuban se mostró cómodo al invertir en su tecnología actual y les permite seguir experimentando para dar vida a las nuevas y útiles tecnologías solares, que es lo que realmente les apasiona como inventoras y emprendedoras sociales.

Actualmente aún mantienen contacto con el inversor multimillonario, quien las atiende y aconseja cuando ellas lo necesitan.

LuminAID brilla más después de Shark Tank

Para las emprendedoras el haber participado de uno de los programas de Shark Tank fue el mejor “comercial” posible para LuminAID que podrían haber esperado.

Gran parte de esto se debió al hecho de que los Tiburones hicieron preguntas muy reflexivas sobre todos los aspectos de su negocio y de la historia de fondo.

Frases que dijeron los tiburones a las emprendedoras:

“Está brillantemente diseñado. Estoy súper impresionado de ustedes”, Lori Greiner.

“Este producto puede cambiar el mundo. Me encantan los productos que realmente ayudan a hacer del mundo un lugar mejor y que las personas que están en situaciones difíciles… creo en ustedes. Creo que son increíbles y brillantes”, Lori Greiner.

“Quiero que sepan que tienes una base para crecer”. – Mark Cuban

“Chicas inteligentes … ¡Voy a solicitar un trabajo!” – Daymond John

Iluminando y cambiando vidas

Anna describió que lanzaron una la línea de luminarias solares LuminAID Pack. La línea Pack se compone de PackLite 16 (una versión actualizada de la lámpara original), PackLite 12 y PackLite Spectra.

El PackLite 16 es la luz solar de mayor rendimiento y produce más de 65 lúmenes y dura más de 30 horas. Este es el producto de referencia para ofrecer a las organizaciones de ayuda humanitaria.

El PackLite 12 y Spectra son luces solares inflables que se giran y se inflan. (Foto Prensa Libre: Cortesía)

El PackLite 12 y Spectra son similares en forma a su linterna convencional, pero más ligeras y fáciles de almacenar.

Las luces LuminAID PackLite 12 y Spectra son perfectas para cuando se corta la energía. Los espectros que cambian de color son muy divertidos para acampar.

Tienen algunos otros productos en desarrollo y como empresa, quieren seguir pensando en formas creativas para diseñar con energía solar e inventar productos de energía portátiles bien diseñados.

Una reflexión importante para este tipo de soluciones son la protección de la propiedad intelectual y las patentes que respalden las ideas innovadoras.

El recorrido de LuminAID

2015

  • LuminAID aparece en la temporada 6 de ABC’s Shark Tank y recibe ofertas de los 5 tiburones.
  • Mark Cuban cierra un acuerdo con LuminAID , convirtiéndose en el primer inversionista de la compañía.
  • Se distribuyeron más de 3 mil luces LuminAID como parte de nuestra campaña Give Light Nepal .
  • En reconocimiento al diseño de su pequeña empresa, Chase otorga a LuminAID una subvención Mission Main Street de US$100 mil.

2016

  • Fedex reconoce a LuminAID en su concurso de subvenciones para pequeñas empresas con un premio de US$15 mil.
  • La competencia Pitch For Good patrocinada por Tom’s and Inc. Magazine otorga a LuminAID una subvención de US$50 mil.
  • Adventurers for Change y LuminAID se asocian para ayudar a distribuir las luces solares a las familias devastadas por el terremoto de Nepal.

2017

  • Lanzan el Kickstarter, un cargador de teléfono solar doble más linterna parte del equipo ultracompacto LuminAID anterior se financia completamente en menos de 8 horas.
  • La campaña para financiar el PackLite Max cargador de teléfono 2-en-1 gana más de US$250 mil, casi 4 mil patrocinadores y más de 3 mil linternas solares se donan a los refugiados sirios.
  • LuminAID se asocia con múltiples agencias de socorro en casos de desastre, entre ellas Convoy of Hope, para distribuir el cargador de teléfono solar y linternas en el Caribe después de una temporada de huracanes desastrosa. Miles de faroles solares y cargadores van a Puerto Rico.

2018

  • La campaña LuminAID Smart Solar Garden con capacidad para Bluetooth gana más de US$100 mil en Kickstarter y se ilumina en los patios traseros de todo el mundo.
  • El PackLite Hero 2 en 1 supercargado potencia las aventuras y ejemplifica el diseño innovador de LuminAID.
  • LuminAID se asocia con buildOn para iluminar la alfabetización de adultos para una campaña de vacaciones.

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