Las cifras que muestran por qué El Salvador es el principal socio de Guatemala en Centroamérica

En las vísperas de las elecciones generales de El Salvador para elegir nuevas autoridades, existe alta expectativa de los resultados de este domingo.

La aduana El Poy, en El Salvador, será  el punto de integración aduanera con Honduras y Guatemala. (Foto Prensa Libre: Ministerio de Hacienda El Salvador)
La aduana El Poy, en El Salvador, será el punto de integración aduanera con Honduras y Guatemala. (Foto Prensa Libre: Ministerio de Hacienda El Salvador)

Históricamente, El Salvador ha mantenido relaciones económicas con Guatemala, y con el proceso de la unión aduanera consolidarán un territorio único.

Desde el punto de vista económico, El Salvador es el principal socio en términos de intercambio comercial.

En su estructura, Guatemala tiene dos grandes socios comerciales, Estados Unidos y Centroamérica, de la cual El Salvador es el principal.

Ambas economías están bien integradas en términos del intercambio de bienes y servicios, capitales, inversiones y empresas.

Hay grupos corporativos que mantienen operaciones en ambos territorios, en diferentes actividades productivas.

Pero también hay actividades empresariales, sobre todo en el campo agrícola que abastece al vecino país.

Por ejemplo, un reporte del Banco Central de Reserva (BCR) señala que los pequeños y medianos productores de Guatemala despacharon de enero a noviembre del año pasado US$58.3 millones en hortalizas, melones, raíces y tubérculos.

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Muchos de esos productos se cultivan en el occidente del país y son comercializados hacia el mercado del vecino país, por diferentes canales de distribución.

Los números

De acuerdo a las cifras de comercio exterior, El Salvador representa el 12% de las exportaciones que Guatemala despacha hacia Centroamérica, lo cual representa el 28% de la actividad en general.

Hasta noviembre del 2018 se habían hecho ventas por US$1 mil 223.8 millones, que es el monto mayor para los países de la región y que apunta a alcanzar cifras históricas de intercambio comercial.

Las exportaciones —a esa fecha— registran un crecimiento del 10.2% con respecto al 2017, es decir, hay un incremento de US$113 millones.

Dentro de los principales productos que se despachan hacia el vecino país están plásticos, alambre y hierro, gas, energía eléctrica, tubería y manufacturas de papel y cartón.

Pero, así como han crecido las ventas, El Salvador también se ha convertido en un importante suplidor para Guatemala.

Las importaciones alcanzan US$994 millones, y destacan bienes como calzado, harinas, materiales plásticos, pinturas y productos farmacéuticos, entre otros.

La balanza comercial favorece a Guatemala, es decir que le vendemos más de lo que le compramos.

A noviembre del año pasado, el saldo a favor era de US$279 millones.

Del 2010 hasta noviembre del año pasado, las exportaciones sumaron US$10 mil 494 millones, con un promedio anual de US$1 mil 166 millones.

Mientras que las importaciones, suman US$7 mil 646.9 millones, o sea unos US$849.6 millones al año.

El comercio muestra una recuperación, luego de los efectos de la crisis económica que golpeó la economía de Centroamérica en el 2008 y 2009, respectivamente, ya que ambos países están integrados y dependen de Estados Unidos.

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En ese sentido, el economista independiente Juan Alberto González Jacobo señala que ambas economías también dependen de las remesas familiares, las cuales son destinadas para el consumo de bienes y servicios.

Territorio único

El siguiente gran salto que los países van a dar es la anhelada unión aduanera entre Guatemala, Honduras y El Salvador, para el libre tránsito de personas y mercancías.

Werner Florencio Ovalle, intendente de Aduanas de la Superintendencia de Administración Tributaria, explicó que la unión aduanera será un paso estratégico con El Salvador que ha generado expectativas en la facilitación del comercio.

“Habrá un impacto superior en términos de comercio a lo que hemos implementando con Honduras de hasta un 15% de intercambio comercial”, afirmó el intendente.

El concepto de unión aduanera es la integración de un mismo territorio y se espera que se implemente a más tardar abril de este año.

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