Embajada en Jerusalén: Qué exporta Guatemala a los países árabes

La decisión que adoptó el presidente Jimmy Morales de mover la  embajada de Guatemala hacia Jerusalén podría poner en jaque  el comercio con los países de la Liga Árabe, ya que 18 de las 24 naciones de ese grupo son compradoras de productos nacionales.

El cardamomo producido en el norte del país es el principal producto que Guatemala vende a los países árabes. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL)
El cardamomo producido en el norte del país es el principal producto que Guatemala vende a los países árabes. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL)

Las estadísticas del Banco de Guatemala, de  enero a octubre de este año, señalan que las exportaciones hacia esos países suman US$229 millones —Q1 mil 644 millones—, lo que representa el 2.4% de las ventas totales del país.


Con esas naciones  Guatemala tiene una balanza comercial favorable, lo que significa que  vende más de  lo que   compra.

Por ahora no existe una posición oficial sobre la actitud que podrían adoptar los compradores del mundo árabe, pero exportadores que comercializan con esos países  temen algún impacto por la decisión política.

Entre los productos que Guatemala envía a los mencionados mercados  está el cardamomo, que representa más del 77% del intercambio comercial, seguido del azúcar, el café, las frutas frescas, secas o congeladas; y los artículos de vestuario.

Lo que Guatemala vende a países árabes

Producto Ventas en millones de dólares, entre enero y octubre de 2017
Cardamomo 177
Azúcar 42.1
Frutas 4.1
Café 2
Artículos de vestuario 1.1

El principal socio comercial de Guatemala es Arabia Saudita, que tiene una participación  de mercado del 38.5%; es decir, ha comprado   US$87.5 millones —Q642 millones— hasta octubre. En el 2016, el total de las ventas hacia esos países fue de US$206 millones —Q1 mil 512 millones—.

Jorge Mario del Cid, presidente del Comité de Cardamomo de  la Asociación Guatemalteca de Exportadores (Agexport), explicó que el 80% de la producción nacional se destina para cubrir esos mercados, por lo que son un jugador  importante  en el comercio.

Jean Paul Brichaux, director ejecutivo de la Asociación de Exportadores de Café (Adec), indicó que, aunque despachan  café a esos países, no se compara con  las ventas  a Estados Unidos, Europa y otras partes de Asia, que son los principales mercados. “Somos de la posición de que se deben  mantener  las buenas relaciones con los mercados, y en este caso,  se trata  de consolidar”, explicó.

Medidas de presión

 Jorge Vinicio Kress, gerente de Grupo 3K, el cual  exporta  cardamomo y pimienta a los países del Medio Oriente, explicó que se  podrían aplicar a corto plazo  medidas que frenarían  el comercio de otros bienes. Las acciones que podrían estar tomando los países de la Liga Árabe son    medidas no arancelarias como aplicar  contingentes —cuotas—, así como la aplicación  arbitraria de las reglamentaciones comerciales y formalidades que “dejarían de hacer atractivo vender a esos mercados”, indicó.

La segunda, comentó, estaría vinculada con la imposición de nuevos aranceles  a los productos guatemaltecos que se comercializan, ya que en la actualidad ingresan libres de impuestos.

“Puede ser alguna medida que a corto plazo se podría implementar como reacción hacia Guatemala, pero es algo que observaremos más adelante”, puntualizó el exportador.

Lo que compramos

Productos Compras (en millones dólares, de enero a octubre de 2017)
Plásticos 39.1
Cerámica 0.9
Hilos e hilazas 0.8
Vehículos 0.6
Productos químicos 0.5

Minimiza impacto

La canciller Sandra Jovel llamó a la calma a los productores y exportadores, y respecto del cardamomo dijo:  “Yo no lo miro muy dramático, si existen 350 mil familias productoras que se dedican a la exportación y estas personas lo hacen a través de terceras personas”.

Incluso la ministra comparó que la producción de cardamomo apenas representa  el 0.3% del producto interno bruto, mientras  las remesas familiares,  el 11%, por lo que  “hay que hacer un balance sobre esos temas”.

Ante estos comentarios, los diputados por  Alta Verapaz Carlos Chavarría Pérez y Amílcar Pop afirmaron que citarán a la ministra para que explique por qué  no se consideró el impacto negativo que representará para los productores locales y estas comparaciones que “no vienen al caso”.

De 1994 al 2016, los datos oficiales indican que Guatemala ha exportado  US$3 mil 221 millones —Q23 mil 642 millones—.