Guatemala gana una demanda contra India en la OMC, lo que beneficia a un sector productivo

El Grupo Especial conformado dentro del sistema de solución de diferencias de la Organización Mundial del Comercio (OMC) resolvió a favor de Guatemala, Brasil y Australia en una demanda conjunta que presentaron contra India.

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Guatemala es uno de los países productores y exportadores de azúcar reconocidos a nivel mundial. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).
Guatemala es uno de los países productores y exportadores de azúcar reconocidos a nivel mundial. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).

La causa del conflicto con el país asiático fue la implementación y mantenimiento de subsidios para la producción y exportación de azúcar, lo que habría ocasionado una sobreproducción que impacta directamente en los precios internacionales de ese producto, informó el Ministerio de Economía (Mineco).

Por lo tanto, se argumentó la violación de este país a varios compromisos suscritos bajo el Acuerdo sobre la Agricultura y el Acuerdo sobre Subvenciones y Medidas Compensatorias de la OMC, lo que este organismo consideró válido.  La decisión fue divulgada el martes 14 de diciembre del 2021 por el Grupo Especial conformado por tres expertos en comercio internacional.

Hablan los azucareros

La Asociación de Azucareros de Guatemala (Asazgua) respondió que ven positiva la resolución de la OMC, ya que “es realmente complicado competir en un mercado mundial en desigualdad de condiciones, porque esto distorsiona los precios. Es importante resaltar que los productores guatemaltecos no contamos con ningún tipo de subsidio o ayuda estatal”, agregó la entidad por medio de la oficina de Comunicación Social.

La decisión sienta un precedente y beneficia en los precios de mercado mundial ya que se ha sufrido una distorsión a la baja en los precios durante los últimos años, se añadió, por lo que Guatemala y el resto de productores en el mundo podrán vender a mejores precios.  “Los productores brasileños, australianos y guatemaltecos buscamos condiciones leales para competir en el mercado mundial”, señaló Asazgua.

Dentro del proceso que se sigue es probable que India accione ante el Órgano de Apelación de la OMC, explicó Mineco. En casos como esos, la resolución queda en suspenso mientras se resuelve, pero se prevé que se encontrará una pronta solución a la crisis.

Otras opciones son que India y los reclamantes encuentren “de buena fe” una solución mutua como precios mínimos obligatorios para la caña de azúcar y precios aconsejados por el Estado como sostenimiento de los precios del mercado, añade la cartera.

Plazos

El Mineco dio a conocer el procedimiento:

El 15 de marzo de 2019 Guatemala solicitó consultas a la India en relación con las subvenciones otorgadas a los productores de caña de azúcar y azúcar, así como las subvenciones a la exportación.

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Como las consultas no permitieron resolver la diferencia, el 11 de julio de 2019 Guatemala solicitó el establecimiento de un grupo especial. Fue integrado por los expertos: Presidente del grupo, Thomas Cottier (Suiza); Gerda Van Dijk (Sudáfrica) y Roberto Zapata Barradas (México).

Este mismo Grupo Especial fue integrado para dirimir los casos presentados por Australia y Brasil.

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Otros países como Canadá, China, Colombia, Costa Rica, El Salvador, Estados Unidos, Rusia, Honduras, Indonesia, Japón, Panamá, Tailandia y la Unión europea se reservaron sus derechos como terceros.

La decisión del Grupo Especial se hizo pública el 14 de diciembre de 2021, aunque pueden existir apelaciones.

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Las exportaciones

  • En 2017 Guatemala exportó 1 mil 903 millones de kilos de azúcar, lo que representó US$825 millones en divisas.
  • En el 2018 exportó 1 mil 661 millones de kilos de azúcar, por US$633 millones.
  • Esas cifras representan una disminución de 23% y una caída del precio medio, en 12.1%.
  • En el 2019 se exportó azúcar por US$694.5 millones.
  • En el 2020, se registraron US$576.8 millones, año en que también influyó la pandemia del coronavirus.
  • A octubre del 2021 el Banguat, reporta exportaciones del edulcorante por US$431.5 millones, una baja de 12.9% respecto del mismo período del 2020.