El emprendedor que rechazaron 200 veces y que luego consiguió US$100 millones

Josh Hix es uno de esos fundadores que parece haber nacido con el espíritu emprendedor. Él ha aparecido en Shark Tank, ha recaudado casi US$100 millones para su primer negocio y ha vendido a una corporación más grande por US$300 millones reportados.

Josh Hix, emprendedor y cofundador de Plated. (Foto, Prensa Libre: Shutterstock).
Josh Hix, emprendedor y cofundador de Plated. (Foto, Prensa Libre: Shutterstock).

Recientemente tuve el gran placer de entrevistar a Josh Hix en el podcast de DealMakers.


Al igual que con muchos emprendedores e inversionistas que hemos presentado en el programa, él estaba dispuesto a compartir las peculiaridades detrás de estas historias de éxito, así como el valor real que encontró en asistir a Harvard, estando en el programa de televisión Shark Tank, y en las lecciones de cómo elegir inversores. Entonces, ¿cuál es la receta de esta salsa, de lanzar, financiar y salir de una startup como esta?

Un inicio atropellado

La madre de Josh era ingeniera. Este entorno le proporcionó una buena dosis de estímulo para construir cosas en aquellos primeros días de Internet.

Comenzó a pagar sus estudios universitarios haciendo consultoría general de software, consultoría de TI, simplemente construyendo todo lo que cualquiera quisiera y pagaría.

Aunque admite que no es para todos, Hix dice que la Escuela de Negocios de Harvard fue una excelente manera de conocer a muchas personas diferentes. Un mundo intelectualmente diverso, con el tipo de magia que une todas las piezas de un negocio.

Aquí es donde conoció a su co-fundador Nick Taranto. Tenían conjuntos de habilidades complementarias, no los mismos conjuntos de habilidades. Ambos habían sido atletas competitivos en un momento dado y querían trabajar en salud y bienestar.

Como todas las buenas empresas de consumo, construyeron un producto que fue diseñado para resolver un problema para sí mismos primero. Luego salió a validarlo.

Plated nació para gente que quiere cocinar. Entregan todos los ingredientes en porciones, la cantidad exacta de hierbas y especias, junto con recetas diseñadas por el chef para ayudar a que las personas puedan cocinar.

No es necesario ir a varias tiendas de abarrotes y encontrar todos los ingredientes especiales, y para tener en casa un plato de calidad de restaurante preparado por uno mismo.

El camino a los US$90 millones

Plated recaudó alrededor de US$90 millones en varias rondas en citas con inversionistas. Pero Josh será el primero en asegurarle que la recaudación de fondos generalmente es difícil. Incluso en rondas posteriores.

“Al principio solo estás vendiendo una idea y un sueño. Una vez que hay datos para ver, los inversores quieren verlos y esa es la mayor diferencia a medida que escala” comparte.

“Hablamos con 200 personas antes de que obtuviéramos un sí la primera vez. Estábamos huyendo de nuestras propias tarjetas de crédito” confesó.

Plated apareció en uno de los primeros episodios del programa de televisión Shark Tank, que dice “desde una perspectiva comercial, creo que las personas a veces no aprecian lo grande que es una plataforma de medios en la que se muestra el programa”: el 10% de todos los hogares de EE. UU. ve el programa, y probablemente ha alcanzado aún más alcance en la actualidad.

¿Quién está lavando los platos?

Todo el mundo ama una comida fabulosa. No a muchos les encanta lavar los platos. Bueno, detrás de escena, salir de una empresa puede ser muy parecido a eso. Puede ser mucho más estresante y requerir un trabajo mucho menos divertido de lo que la mayoría le dirá. Vender su compañía por US$300 millones como Plated lo hizo con Albertsons suena glamoroso, pero puede ser agotador.

Uno de los factores importantes es mantener a los inversionistas en el circuito a través del proceso de fusiones y adquisiciones.

Tener la misma conversación con 10 personas diferentes, por lo que les está dando la oportunidad de hacerle preguntas en privado y respetar el hecho de que hayan invertido en su negocio puede ser agotador cuando necesita tenerlas una y otra vez, pero es importante.

Luego, el equipo de emprendedores tuvo una visita permanente con abogados a las 11 pm todos los días durante meses. Y luego regresaban a la oficina muy temprano.

Josh señala que “resulta muy importante que tengas buenas personas, personas que solo son buenas personas que quieren estar involucradas contigo durante mucho tiempo. Piensan a largo plazo en lugar de a corto plazo. No están tratando de sacar hasta el último centavo de la mesa, y tú tampoco deberías hacerlo” dijo.

Afortunadamente, para Plated el proceso de diligencia debida solo duró unos 90 días. Lejos, mucho más corto que la mayoría. Josh lo atribuye a “internamente haber invertido mucho en nuestros controles internos y esas cosas. Así que todos los documentos estaban en orden, los estados financieros se auditaron, etc.

“Es posible que esté más como mariscal de campo como presidente de la compañía, pero sobrevivir a la diligencia debida es realmente un esfuerzo de equipo. Eso solo funcionará si ha estado dispuesto a invertir en personas, buscando deliberadamente personas más inteligentes que usted, que sean buenos jugadores de equipo y que aporten algo único a la mesa.

Aunque el proceso todavía puede ser como estar en la escuela secundaria y enviar mensajes de texto a una chica que te interese. Estás leyendo cada palabra y cada correo electrónico. Sabes que tardaron tres horas en responder a ese correo electrónico y te preguntan si hay una señal oculta ahí dentro, concluye.

3 cosas para buscar en un inversor

Mirando hacia atrás, Josh dice que lo más importante es saber si la persona a la que le estás exponiendo tu idea para obtener fondos es buena y te llevas bien con ella.

En segundo lugar, cuando se trata de encontrar capital de riesgo, hay que observar si el socio con el que está tratando tiene una buena reputación.

En tercer lugar, no olvide preguntar dónde se encuentran en el ciclo de vida del fondo. Las VC generalmente se extienden tomando dinero de sus inversionistas, e invierten de 7 a 10 años. Entonces se espera que lo devuelvan. Por lo tanto, si ha invertido en ellos al final del ciclo de vida de ese fondo, a veces puede crear presión para vender el negocio o proporcionarles liquidez bastante temprano en el ciclo de vida de su propio negocio.

¿Quieres más ideas como esta para planear tu propia startup y salir? Escuche este episodio de DealMakers para escuchar el resto de la entrevista y cómo ponerse en contacto con Josh Hicks si tiene alguna pregunta.