La industria de la panela busca mejorar las ventas por los postres que se elaboran en Semana Santa

La industria de la panela en Guatemala busca recuperarse, luego de haber sido afectada por la pandemia del covid-19, tanto en las ventas locales, que bajaron en un 10 por ciento, como las exportaciones.

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La industria de la panela en Guatemala fue afectada por la pandemia, pero esperan una recuperación este año. (Foto Prensa Libre: Cortesía)
La industria de la panela en Guatemala fue afectada por la pandemia, pero esperan una recuperación este año. (Foto Prensa Libre: Cortesía)

Según la partida de azúcares de caña (panela en bloque o granulada) se exportaron en el 2020, US$267 mil 708, a comparación del 2019 cuando se exportaron US$326 mil 693, una diferencia de US$58 mil 984, según datos de la Comisión de Alimentos y Bebidas de la Asociación Guatemalteca de Exportadores (Agexport).

“La panela se vio afectada en sus exportaciones en el 2020, pero creemos que en este 2021 se puede dar un incremento significativo, informó Ángelo Arévalo, coordinador de la Comisión de Alimentos y Bebidas de Agexport.

Los países a los que se exporta la partida de azúcares de caña -donde se incluyen productos de panela- son Nueva Zelanda, Taiwán, China, Canadá y Estados Unidos.

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Incentivo local

Estuardo Viejo, gerente general de Agropecuaria El Tesoro, espera que en esta época pico por la Semana Santa las ventas sean positivas, tanto de panela granulada como en maqueta, que son las más solicitadas por los postres que preparan las familias guatemaltecas durante la época.

El agro empresario informó que durante la pandemia continuaron operando y conservaron los 25 empleos directos.

Una de las estrategias de venta que ha tenido resultados positivos es la colocación de panela en maqueta en los anaqueles de diferentes supermercados, ese factor fue el que logró mantener los ingresos y que no bajaran.

Solo la industria produce 150 mil libras anuales en Suchitepéquez, Quiché, Baja Verapaz, Chiquimula y Retalhuleu.

Nuevos mercados

En el mundo la tendencia por el consumo de productos saludables está en crecimiento, por esa razón Arévalo consideró que es una ventana de oportunidad para poder exportar ese tipo de productos.

La panela es considerada el azúcar de caña más pura y 100% natural, ya que en su proceso de elaboración no se adicionan químicos. Estas características la hacen apetecible en mercados internacionales.

La miel de caña también es una materia prima que venden y es uno de los valores agregados que tiene potencial de exportación, dijo Viejo.

Durante el 2021 la Comisión de Alimentos y Bebidas de Agexport buscará promover la oferta nacional a través de diversas actividades de promoción comercial en las cuales se busca incluir la panela, afirmó Arévalo.

La panela se cosecha en varios departamentos del país como Suchitepéquez. (Foto Prensa Libre: Cortesía)