Por qué el nombramiento de Andy Jassy indica que el futuro de Amazon es la nube y no el comercio electrónico

Líderes de la nube, incluido Frank Slootman de Snowflake, opinan sobre el nuevo papel de Jassy y predicen su posible sucesor.

Andy Jassy, próximo CEO de Amazon. (Foto Prensa Libre: Amazon Web Services)
Andy Jassy, próximo CEO de Amazon. (Foto Prensa Libre: Amazon Web Services)

Jeff Bezos envió ondas de choque a las empresas estadounidenses el martes 2 de febrero, cuando anunció que dejaría el cargo de CEO de Amazon después de 27 años al frente de la compañía. Pero el hombre al que nombró como su sucesor no fue una sorpresa.

Andy Jassy, ​​quien se unió a Amazon en 1997, tres años después de su lanzamiento como librero en línea, ha estado dirigiendo el mayor generador de dinero del gigante tecnológico, el proveedor de servicios en la nube Amazon Web Services, desde 2006. El mismo día que Bezos anunció su reemplazo, Amazon informó US$12 mil 700 millones en ingresos generados por AWS en el último trimestre de 2020, sobre ventas de toda la empresa de US$125 mil millones, con ingresos operativos de US$3 mil 600 millones, un aumento del 37% año tras año.

El nombramiento de Jassy sirve como una visión clara del futuro de Amazon y el de la industria tecnológica: su camino a seguir está en la nube. Así como Satya Nadella fue nombrado CEO de Microsoft en 2014 después de liderar su división de nube de Azure, Jassy dirigirá Amazon con un conocimiento íntimo de una industria que alberga gran parte de la potencia informática y de datos del mundo.

“Siempre ha habido un debate sobre si AWS podría ser un negocio más grande que Amazon”, dice Todd McKinnon, director ejecutivo de la empresa de software en la nube Okta. “Este es un voto a favor de la respuesta a esa pregunta, que probablemente sea sí”.

La llamada “nube” se ha convertido en la columna vertebral tecnológica de gran parte del mundo empresarial, pero es en gran medida invisible para los consumidores que utilizan la nube cada vez que escanean un menú de códigos QR en su restaurante local o ven películas de Netflix.

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Desde su lanzamiento hace más de una década, AWS ha estado a la vanguardia del sector de la nube y se ha convertido en el mayor proveedor de la industria con más del 30% del mercado global de la nube. Durante los 15 años de Jassy supervisando AWS, el negocio se ha convertido en una empresa de US$50 mil millones con más de un millón de clientes, incluidos Pfizer, Walt Disney y Johnson & Johnson.

Jassy “ha cambiado por sí solo el rostro de la informática”, dice Frank Slootman, director ejecutivo de Snowflake, el gigante del almacenamiento en la nube que es tanto cliente como competidor de AWS. “La noción de nube pública fue pionera en Amazon”.

Jassy se unió a Amazon después de su graduación en Harvard en 1997, siguiendo a Bezos como asistente técnico. A principios de la década de 2000, a los dos hombres se les ocurrió la idea de subcontratar redes informáticas, años antes de que otros gigantes tecnológicos como Microsoft y Google comenzaran a jugar con el concepto de lo que entonces se llamaba “infraestructura como servicio”.

Una vez que lanzó AWS en 2006, Jassy se dedicó a evangelizar la noble idea de la “nube”, primero apuntándose a pequeñas empresas y nuevas empresas; la idea de que un conglomerado multinacional subcontrataría la infraestructura informática era todavía difícil de vender. McKinnon de Okta recuerda haber conocido a Jassy después de uno de sus discursos en 2009, cuando intentaba poner en marcha su propia empresa basada en la nube. “Nadie estaba completamente en [la nube]”, dice McKinnon. “[Jassy] demostró que funcionaría”. Hoy, valorada en US$35 mil millones, Okta se encuentra entre las docenas de empresas multimillonarias que utilizan AWS y han crecido junto con el auge de la industria de la nube de la última década.

En los últimos años desde entonces, Jassy ha defendido su evangelio en la nube en la conferencia anual de AWS Re: Invent. Más recientemente, en la conferencia de 2020 en diciembre, Jassy recordó cómo, justo cuando Amazon se graduó de vender libros a la tienda de todo, AWS es solo el último ejemplo de cómo Amazon se mueve con la agilidad de una startup, a pesar de emplear a más de 1 millón de personas. “Hay que tener el coraje de levantar la empresa y obligarla a cambiar y moverse”, dijo.

A diferencia de la frígida personalidad pública de Bezos, quienes conocen a Jassy hablan de él como una figura “agradable” con una vida fuera de Amazon. Matt McIlwain, el director gerente de Madrona Ventures, que conoce a Jassy desde hace dos décadas, ofreció un pensamiento que no suele estar relacionado con los directores ejecutivos modestos: “Es el tipo de persona con la que te encantaría tomar una cerveza”.

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Sin embargo, como líder empresarial, Jassy no ha rehuido los ataques a la competencia y ha suscitado controversias por defender el software de reconocimiento facial de AWS que se vende a las fuerzas del orden, en medio de preocupaciones por la privacidad. Cuando AWS perdió su oferta por un contrato de nube militar estadounidense de US$10 mil millones con Microsoft el año pasado, llamó a la administración Trump por su “desdén” de Amazon.

Jassy también ha supervisado el reinado de AWS en la industria de la nube como proveedor esencial, pero también como un enemigo imponente para sus competidores, grandes y pequeños. Quizás pocas otras compañías enfrentan esta complicada relación a mayor escala que Snowflake, la compañía de almacenamiento en la nube de $ 85 mil millones que se basa en gran medida en la infraestructura de AWS, pero en los últimos años se ha visto obligada a defenderse de la competencia de sus servicios de almacenamiento de datos del propio producto de Amazon, RedShift.

“Ellos son muy conscientes de lo que está pasando con nosotros, porque demonios, pueden ver su propio consumo de almacenamiento informático y pueden ver qué tan bien lo estamos haciendo”, dice Slootman de Snowflake. “Gran parte de nuestro negocio se ejecuta en la plataforma de Amazon”.

Con el inmenso tamaño y poder de mercado de Amazon, Jassy tiene su lista de desafíos por delante como director ejecutivo, en particular una campaña antimonopolio de múltiples frentes contra la empresa dirigida por el gobierno federal, que ha destacado el dominio de la empresa en su negocio de comercio electrónico. “Amazon se ha vuelto lo suficientemente grande. Eso pone nerviosas a las industrias ya los gobiernos ”, dice Ed Anderson, analista de Gartner. “Uno de los riesgos potenciales es que AWS y Amazon.com se acercarán”.

Con un agujero tan enorme dejado por Jassy, ​​abundan las preguntas sobre quién tomará las riendas del negocio de servicios web de Amazon. Muchos miran al llamado S-Team de Amazon, un grupo de líderes de empresas que reportan directamente a Bezos y trabajan en decisiones comerciales clave. Entre algunos de los nombres rumoreados se encuentran los ejecutivos de AWS Peter DeSantis, jefe de infraestructura y jefe de servicios informáticos de utilidad Charlie Bell.

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Pero un nombre se ha convertido en el foco de atención para muchos observadores: Matt Garman, quien ha supervisado los productos principales de AWS desde sus inicios y el año pasado se convirtió en vicepresidente de ventas y marketing de AWS. “Matt Garman es la persona más lógica”, dice McIlwain, cuya Madrona Ventures fue uno de los primeros inversores en Amazon. “Tiene una experiencia inusual dentro de AWS y es uno de los miembros más antiguos y de confianza del equipo de Andy”.

Quien ocupe el puesto de Jassy, ​​entre los puestos más poderosos de la industria de la computación en la nube, tendrá que definir si AWS se ejecuta de forma independiente del nuevo CEO. Pero considerando que trabajó bajo la imponente sombra de Bezos durante dos décadas, Jassy puede decidir proyectar la suya en el futuro de Amazon.

* En alianza con Forbes Colombia, artículo de David Jeans.