Auge y caída del imperio Baldizón

Carrera política y fortuna personal corren paralelas en la construcción del mito de Manuel Baldizón, el hombre que lo quiso todo.

El hombre sudoroso, con anteojos sin marco y de ?equillo gesticula, ordena, en ocasiones grita. Su equipo ha montado toldos con detalles rojos, negros y blancos, promociona una cerveza mexicana de la cual es el distribuidor exclusivo en el departamento. Lo acompañan edecanes y un aparato de sonido que resuena en toda la feria municipal de San Benito, Petén. Es el verano del 2002.

Llega a vender la cerveza a Q1 la botella y tiene el monopolio de la venta de la marca Tecate en la feria de la cual es el patrocinador o?cial, mediante su empresa Distribuidora La Norteña. Su nombre es Manuel Antonio Baldizón Méndez, y en menos de una década pasará de ser un joven empresario emergente a encontrarse a un paso de la Presidencia en el 2011 y a caer en el oprobio en los comicios del 2015. Dejará atrás el corte de ?equillo y el sobrepeso por una imagen producida de anteojos de marco negro y cabello engominado. Verá multiplicadas sus propiedades, hoteles, mansiones, gasolineras, líneas de autobuses e inmobiliarias, a la par del ascenso de su carrera política.

“Un candidato es igual a un producto”, dirá a este reportero durante la campaña del 2011 y en encuentros posteriores, “y un producto solo lo compras si lo tienes presente en la mente y a la mano”, dirá. Baldizón el candidato, el político, fue primero Baldizón el vendedor hiperactivo, el empresario atento a cualquier oportunidad y el negociador implacable. “Baldizón no tiene socios, no tiene aliados y no confía en casi nadie”, señala uno de sus antiguos colaboradores. Como empresario, y más tarde como político, su fórmula fue una: la reinvención constante e ir siempre por todo.

Lea también: Manuel Baldizón y su camaleónica carrera política.

Cerveza, buses y hoteles

La génesis de la fortuna del político petenero tiene nombre de mujer: María Guadalupe Baldizón Táger, conocida como “Tía Lupita”, prestamista de la isla de Flores, Petén, cuyo sobrino favorito era Manuel Antonio.

El carácter de Baldizón se formó a la sombra de un hermano mayor del mismo nombre, que nunca conoció, muerto a los 6 años. Los cuidados de su tía Lupita, quien consentía todos sus caprichos, y la rigurosidad de su padre, Salvador Baldizón, quien deseaba que Manuel Antonio siguiera la carrera militar.

En 1983 ingresa en el Instituto Adolfo V. Hall, donde realiza sus estudios en educación básica y bachillerato. Y se gradúa como abogado y notario en la Universidad Mariano Gálvez, en 1999.

Según relato del propio político, inicia su empresa de autobuses La Petenera con créditos obtenidos a partir de inmuebles entregados por su tía.Y expande sus intereses en la década de los 2000 con la creación de la compañía de transporte Línea Dorada y Autobuses del Norte (ADN). Más tarde, Baldizón vendería parte de sus acciones a la empresa mexicana de autobuses ADO.

También incursiona en el ámbito hotelero, área en la cual su padre era ya propietario del hotel Petén Espléndido. Baldizón apuntala sus intereses en esta área con remodelación de las propiedades familiares y la creación de los hoteles Gran Hotel de la Isla y Hotel Express.

Su gran salto económico, sin embargo, proviene según fuentes cercanas al político, de la distribución de cerveza Tecate en el departamento de Petén. Esto a través de la compañía Cernot, de nombre comercial Distribuidora La Norteña, la cual registraba en el 2002 a Baldizón como representante legal y como socio fundador.

Sus operaciones inmobiliarias comienza a efectuarlas por medio de una sociedad anónima llamada Balvar, formada con las tres primeras letras de Baldizón y Vargas, el apellido de su esposa, Rosa María.

Entre esas gestiones se registra que la Municipalidad de Ciudad Flores, en el 2002, vendió dos propiedades, la primera de ellas a la esposa de Baldizón por Q14 mil 400, que formaba parte de un parque infantil, y la segunda por Q25 mil, en donde funcionaba el salón municipal, a la entidad Consorcio de Desarrollo, S. A., también vinculada con el empresario.

Esas propiedades servirían de base para la construcción del Centro Comercial Maya Mall, registrado a nombre de otra sociedad anónima vinculada con el político. Por ese caso, Emilio Táger, alcalde de Ciudad Flores entre el 2004 y el 2008, y primo de Baldizón, presentó una denuncia penal para recuperar los terrenos, pero recibió en respuesta una serie de denuncias en su contra por allegados al empresario. Consultado para este reportaje, Táger declinó brindar declaraciones, ya que según indicó la familia aún sufre las secuelas de ese con?icto.

Política y negocios

En el 2003, Baldizón da el salto a la política. Su vehículo electoral fue el Partido de Avanzada Nacional (PAN), agrupación que no contaba con secretario departamental para Petén.

Julián Tesucún, alcalde de San José, Petén, desde 1993 y electo por el PAN, se per?laba como el candidato a diputado distrital, pero el joven empresario mostró interés por la ?cha del partido.

Más tarde, Tesucún sería electo diputado por la Unidad Nacional de la Esperanza (UNE), en el 2011, y formaría parte de la agrupación Libertad Democrática Renovada (Líder). Es reelecto en el 2015.

Un excongresista de la legislatura 2004-2008 detalla que desde el principio el político petenero mostró una ambición desmedida. En el tercer año de esta legislatura se incorpora a la UNE y obtiene la presidencia de la Comisión de Finanzas, que presidirá en el 2007 y en el 2008.

A cambio, se vuelve uno de los principales ?nancistas de la UNE en el área norte del país durante la campaña del 2007 y acompaña al presidenciable Álvaro Colom y a su entonces esposa, Sandra Torres, en numerosos actos proselitistas, como documentan fotografías de la época.

Un cable ?ltrado por WikiLeaks registra que el 11 de febrero del 2008, en una reunión con el embajador estadounidense James Derham, Baldizón dijo haber utilizado “la Comisión de Finanzas —en el 2007— para asignar fondos para los distritos de algunos diputados y así ganarse su lealtad”. La estrella ascendente de Baldizón en la UNE, sin embargo, se enfrentó con un obstáculo insalvable: SandraTorres.

Pronto fue claro que Baldizón buscaba la candidatura presidencial por parte de la UNE, y no dudaba en negociar con los recursos manejados por el Congreso.

“Tengo que repartir a los muchachos”, era una de las frases que usaba el político, relata uno de sus colaboradores. Mientras presidía la sala de Finanzas en el 2008, el político petenero hizo cambios en el dictamen del Listado Geográ?co de Obras para el siguiente año y aumentó en Q908 millones la asignación al Ministerio de Comunicaciones.

“Él te prometía que iba a conseguir una obra, y lo conseguía. ‘Te garantizo que la obra entra’, era su frase”, relata uno de los operadores políticos de Líder.

Baldizón ganó lealtades en el Congreso en ese período, pero también enfrentó la ira de Torres, ya que redujo en alrededor de Q1 mil millones el programa Mi Familia Progresa, coordinado por la exesposa del presidente.

Es precisamente en el 2009 cuando una empresa vinculada con Baldizón adquiere la propiedad donde se construyó en los años siguientes el edi?cio Vista Panorámica, en la zona 15, hoy inmovilizado por el Ministerio Público en un proceso de extinción de dominio.

La ruptura con la UNE era inminente. Baldizón deja el partido a ?nales del 2008 y comienza con 11 diputados disidentes la bancada Líder, agrupación que será registrada como partido en noviembre del 2010.

Lea también: Las nueve bancadas que votaron a favor del préstamo para contratar a Odebrecht.

2011: Maquinaria liderista

“Solo el pueblo salva al pueblo y solo la familia unida salva a Guatemala” fue uno de los lemas de campaña de Líder en el 2011.

La máxima era aplicable a las empresas familiares de los Baldizón-Vargas. Vargas Morales, la esposa del candidato petenero, ocupó hasta 1998 y 2001, respectivamente, los cargos de gerente de la empresa Jemabal, S. A., y Riedel Group, S. A.

En la primera entidad se encontraban 11 nombres comerciales de la compañía Línea Dorada, mientras que en la segunda se hallan registrados cinco nombres comerciales de gasolineras Jaguar.

A nombre de Vargas Morales también se encuentra registrada la mansión inmovilizada por el MP en el condominio Casa y Campo, Fraijanes, aseguran fuentes judiciales.

Para esa campaña Baldizón ya contaba con dos helicópteros, entre ellos un Bell 407, localizado por el MP el pasado jueves proveniente de Nicaragua y valorado en US$1.5 millones.

Tras la salida de Torres de la contienda electoral, Baldizón se per?laba, de manera sorpresiva, como el segundo candidato en disputa por la Presidencia. La derrota en los comicios no desanima a Baldizón, quien se encontraba convencido de ganar en las próximas elecciones.

“El Hombre” como comenzaron a llamarlo algunos de sus seguidores, llegó a tener la bancada mayoritaria del Congreso con 53 diputados, a mediados del 2014, y a negociar con el bloque del Partido Patriota readecuaciones presupuestarias,
leyes y desbloqueos de la agenda legislativa.

Es en ese período que, según una investigación del MP y la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (Cicig), el político recibe a través de intermediarios una comisión de US$1.36 millones por sobornos pactados con la constructora Norberto Odebrecht, de los US$3 millones, como virtual próximo presidente del país.

“No había negocio en el cual no quisiera participar. Como decía -el diputado Mario-Taracena en el hemiciclo, Manuel era de los que al llegar a un funeral quieren ser el muerto”, comenta uno de sus colaboradores.

Durante la gestión del gobierno del PP, los negocios de Baldizón crecen. Compañías como la Empresa Trasnacional de Construcción, S. A. (Emtrac), cuya sede en la zona 5 fue inmovilizada por el MP, y la Compañía de Contrataciones Consolidadas, S. A. (CCC), reportan en este período mayores operaciones.

Emtrac de hecho registró en este lapso la importación de equipo de construcción marca Sinotruck para el país. Esto obedecía, según fuentes del desaparecido partido Líder, a una maniobra de Baldizón para vender o alquilar maquinaria para la construcción de obra pública en un centenar de municipalidades, acuerdo para el cual se habría acercadoaigual número de alcaldes.

Una empresa asociada a Emtrac, Asia Trade Import, mantiene la importación de esta marca en Nicaragua, país donde se presume Baldizón puede tener más inversiones. Otras propiedades, también congeladas por el MP, aparecen en el entorno de Baldizón en este período: los hoteles Casa Imperial, ubicados en Villa Canales y en Cobán, Alta Verapaz.

Campaña del 2015 y debacle

Para los comicios del 2015, la carrera política y la vida personal del candidato petenero sufren numerosos vaivenes.

Tras la revelación del caso La Línea, en el 2015, y la serie de investigaciones siguientes, la candidatura presidencial sufre una baja en la intención de voto.

Esto no amedrenta al político, quien incluso adquiere para esa campaña un helicóptero Bell 430, el cual pinta de rojo. El precio de esa aeronave es de entre US$5.9 y US$6.2 millones —alrededor de Q45.4 millones—: una compra que representaba el 80 por ciento del límite de gastos de campaña, establecido en Q57.4 millones para los comicios del 2015.

Tras la derrota presidencial y luego de con?ictos personales, Baldizón deja su residencia familiar en Casa y Campo, Fraijanes, y se traslada a otra de sus propiedades, ahora también inmovilizada.

Se trata de residenciales Praga, en la denominada “Casa Blanca” o“Casa Praga”, propiedad a nombre de la sociedad anónima Proyectos Habitacionales Praga, S. A. En ese inmueble fue encontrada, además, una casa habitada por el diputado Gustavo Medrano, hijo del exalcalde de Chinautla, Arnoldo Medrano, quien apoyó a Líder en las elecciones pasadas.

La residencia del congresista, quien también militó en Líder, se encontraba registrada a nombre de la sociedad anónima Ciudad Sostenible, S. A., y también fue inmovilizada por encontrarse dentro de una de las dos ?ncas que componían Residenciales Praga.

En “Casa Praga”, según detalló el MP, fueron ubicados 15 vehículos, entre ellos varios Ford Mustang —incluido uno de edición limitada 1967—, cinco Mercedes-Benz y un Jaguar rojo de modelo reciente.

La saga de Baldizón escribe un nuevo capítulo desde el 20 de enero de este año, cuando el excandidato presidencial en dos ocasiones y empresario petenero, fue detenido en el aeropuerto de Miami, Estados Unidos, por una investigación del MP y la Cicig en relación con presuntos sobornos entregados por la constructora brasileña Norberto Odebrech en el 2014.

Desde entonces, el político se encuentra detenido en el Centro de Procesamiento Krome.

Esto luego de haber llegado a suelo estadounidense procedente de República Dominicana. A la fecha, el hombre fuerte de Petén, el candidato que obtuvo más de un millón 900 mil votos en el 2011y casi un millón de votos en el 2015, se encuentra a la espera de la resolución de un juez de migración en Estados Unidos, que resolverá su situación migratoria.

De regresar al país, Baldizón enfrentaría los delitos de asociación ilícita, cohecho pasivo y lavado de dinero. Es precisamente este último delito el que pone en riesgo su patrimonio y ha supuesto la inmovilización por parte del MP de 39 inmuebles y 20 vehículos que se creen son de su propiedad.

El hombre que lo quería todo afronta ahora el riesgo de perder muchas de sus propiedades, si la justicia guatemalteca logra probar el origen ilícito de su fortuna o él no logra demostrar su procedencia.

Orígenes familiares

Manuel Antonio Baldizón Méndez nació en Flores, Petén, el 6 de mayo de 1970. Hijo del doctor en medicina, Salvador Baldizón Táger y Gloria Dora Mé n dez . La familia del padre de Manuel Baldizón era de ascendencia libanesa e italiana, y llegaron a Péten provenientes del Estado de Campeche, México. Los Baldizón Táger comerciaron con productos derivados de la extracción del chicle y abrieron diversos comercios en la década de los 30. Salvador Baldizón Táger conoció a su esposa mientras estudiaba medicina en los años 50. Tiene cuatro hermanos: Mara Olga y Roberto, médicos, mayores que él, y Salvador, administrador de empresas. Su cuarto hermano, el primogénito, falleció en un accidente en 1961 cuando tenía siete años. Es el tercer hijo de la familia Baldizón Méndez y recibió el mismo nombre de su hermano mayor fallecido. Se casó con su esposa Rosa María Vargas Morales cuando ella tenía 15 años y él 20 años.

Historial político: PAN, UNE y Líder

La primera agrupación política de Manuel Baldizón fue el Partido de Avanzada Nacional (PAN), por el cual compite como diputado distrital en las elecciones del 2003, en representación de Petén. Asume como diputadoalos 33 años y se estrena en el Legislativo ocupando la quinta secretaría de la Junta Directiva. Durante su primer año en el Congreso abandona la bancada del PAN y se declara independiente, sumándose a la Unidad Nacional de la Esperanza (UNE), en el tercer año de esa legislatura, a tiempo para ser incluido como candidato en los siguientes comicios. Es reelecto diputado, esta vez por la UNE, ocupando la tercera casilla del Listado Nacional, en el 2007. Ocupó la presidencia de la Comisión de Finanzas en el 2007 y continuó en la sala legislativa hasta diciembre del 2008. El 25 de noviembre del 2010 fundó el partido Libertad Democrática Renovada (Líder), junto con diputados disidentes de la UNE.

El negocio de las campañas electorales

Según el estudio Financiamiento de la política en Guatemala, de la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (Cicig), el ?nanciamiento político en el país “constituye un sistema complejo de captación y ?ujo de recursos, entramados de corrupción y compromisos que operan en distintos ámbitos geográ?cos y de la estructura política”. Fuentes internas del extinto partido Líder calculan en Q250 millones la recaudación durante la campaña presidencial del 2011. Una estimación de gastos de esos comicios por parte de la oenegé pro transparencia Acción Ciudadana calculó el gasto de Líder en Q141.5 millones. Mientras que en la campaña del 2015 las mismas fuentes estiman una recaudación de Q350 millones. El estudio de la Cicig indica que el ?nanciamiento de los partidos en los últimos procesos electorales corresponde en 25 por ciento a élites empresarial, 50 por cientoaproveedores del Estado y 25 por ciento al crimen organizado.

Contenido relacionado

>La red de empresas detrás de la fortuna de Baldizón

>Los vínculos de Manuel Baldizón con el caso Transurbano

>Los rastros del dinero que ligan a Baldizón con Odebrecht