Desarrollo y solidaridad marcan relación entre Corea del Sur y Guatemala

Salud, educación, capacitación, seguridad ciudadana, cambio climático, gobierno electrónico e infraestructura son los pilares de la asistencia que la República de Corea da al país

Embajador de Corea en Guatemala, Seok-hwa Hong. Foto Prensa Libre: Cortesía Embajada de la República de Corea)
Embajador de Corea en Guatemala, Seok-hwa Hong. Foto Prensa Libre: Cortesía Embajada de la República de Corea)

En el marco del día nacional de la República de Corea, que se celebra el 3 de octubre, el embajador de esa nación, Seok-hwa Hong, hace un repaso sobre dichos ejes, la relación entre su país y Guatemala y la relevancia del aporte de la comunidad coreana en el país.

 

“La cooperación no se enfoca en un tema en específico, sino abarca a todas las áreas que tienen necesidad de asistencia, tales como salud, educación, capacitaciones, seguridad ciudadana, cambio climático, gobierno electrónico, infraestructura, etc. Entre los proyectos más notables están la construcción del centro de Intecap en Zacapa y Centro TIC’s del Intecap en la capital; el hospital materno infantil y sistema de agua potable en una comunidad de Huehuetenango; el desarrollo del portal para servicios virtuales del gobierno electrónico; el desarrollo del Centro de Investigación Científica de la PNC; capacitación de campesinos en el Corredor Seco”, relata el diplomático.

Detalla que su gobierno tiene la Agencia de Cooperación Internacional (KOICA, por sus siglas en inglés) en Guatemala, y a través esta se ha brindado cooperación por US$65 millones desde 1991 hasta el 2019.

Seok-hwa Hong remarca que la relación diplomática entre ambos países, iniciada en 1962, ha sido sólida y de apoyo mutuo en varios escenarios internacionales. “Guatemala fue uno de los países que nos apoyó durante la Guerra de Corea, y sigue apoyando constantemente los esfuerzos del Gobierno de Corea para alcanzar la paz y estabilidad en la Península Coreana”.

“En 2022 se cumplirán 60 años del establecimiento de relaciones diplomáticas, por lo que ambos gobiernos están coordinando varias actividades conmemorativas. En la cultura asiática, el número 60 tiene el significado de un ciclo completo y de un nuevo comienzo. En este sentido, se espera que en el aniversario antes mencionado la relación entre ambos países sea renovada”, relata.

Inversión coreana

Otro de los puntos a destacar en el día nacional de Corea del Sur es la importancia que tiene para Guatemala la inversión por parte de empresas privadas coreanas desde los años ochenta.
Se cuenta con alrededor de 150 empresas coreanas con una concentración en la industria de vestuario y textil, formando un clúster industrial y generando alrededor de 150,000 empleos directos e indirectos. Representan aproximadamente el 80% de exportación de vestuario y textiles hacía al mundo, principalmente al mercado de EE. UU. En 2019, la exportación de dicha industria fue del 12% de la exportación nacional por un valor de US$1,200 millones, la cual equivale a alrededor de 30% de exportación al mercado de EE. UU. La inversión coreana no solo aprovechó los beneficios como la accesibilidad al mercado de EE. UU., los tratados comerciales, mano de obra, entre otros, sino transfirió la experiencia de desarrollo económico y la tecnología industrial a Guatemala”, refiere el embajador.

Aprendizaje y apoyo

En la entrevista, el embajador Hong también fue consultado sobre la experiencia de Corea en el manejo de la pandemia del nuevo coronavirus y qué lecciones puede aprender Guatemala.

“Corea es uno de los países donde hubo primer brote, ya que en marzo hubo un rápido contagio generado por un grupo religioso, y fue identificado como uno de los países de mayor riesgo. Sin embargo, el Gobierno estableció una estrategia sanitaria con tres ejes, tales como la identificación temprana del contagiado con la realización de tamizaje masiva, cuarentena estricta y tratamiento adecuado. Gracias a la tecnología y a la Ley de Prevención y Control de la Epidemia de Corea que hace posible controlar dicha situación a través de la trazabilidad de los movimientos y comunicación adecuada con los ciudadanos. Sin embargo, lo más importante fue la participación y concientización de los ciudadanos para prevenir la expansión del covid-19”, explica.

Corea también ha sido uno de los países que ha cooperado con Guatemala en materia de salud y a luz de la pandemia de covid-19, con la donación de kits de detección de covid-19 tipo RT-PCR por US$300 mil, y tipo antígenos por US$300 mil; producción de mascarillas en Guatemala por US$300 mil, la cual está prevista para ser donada en países Centroamericanos por la Agencia de Cooperación KOICA; además de seminarios virtuales realizados por el Gobierno de Corea invitando a expertos en salud de ambos países para transferir e intercambiar experiencias ante el covid-19.

La industria, iglesias, entidades no gubernamentales y la comunidad coreana también han aportado con donativos que suman US$2 millones, con electrodomésticos, trajes de protección, mascarillas, caretas, alcohol en gel, alimentos y materiales educativos donados a hospitales, municipalidades y ministerios.

Cultura coreana

Al hablar de Corea, también se debe mencionar su cultura y el gran interés de la juventud guatemalteca hacia la misma. Al respecto, el embajador refiere: “Gracias al desarrollo de tecnología y redes sociales, hay crecimiento de interés hacia la cultura coreana en el mundo. Corea es un país lejano en distancia; sin embargo, los jóvenes de hoy pueden conocer fácilmente su cultura. El reconocimiento de artistas coreanos como BTS, Blackpink y el éxito de la obra cinematográfica Parásitos en el mercado estadounidense, el origen de música pop y la industria cinematográfica, influyó en el interés de los jóvenes guatemaltecos”.

El diplomático agrega que “la música y los dramas coreanos tienen historia motivadora, la cual deja una moralidad en la vida de los jóvenes, que sirve como instrumento para unir a toda la familia sin importar la diferencia de edad. La pasión de artistas inspira positivamente a los hijos de los guatemaltecos”.