Las tres veces que Guatemala ha intentado recuperar territorio en conflicto con Belice

La historia del país registra tres hechos curiosos de intentos por reintegrar el territorio de Belice a Guatemala, los cuales colocaron el problema en el tapete mundial.

Gabriel Joshua Adderley encabezó el Movimiento Progresista de Beliceños y Negros, a favor de la reincorporación de Belice a Guatemala. (Foto: Hemeroteca PL)
Gabriel Joshua Adderley encabezó el Movimiento Progresista de Beliceños y Negros, a favor de la reincorporación de Belice a Guatemala. (Foto: Hemeroteca PL)

Con las tensiones de los últimos días entre las fuerzas armadas beliceñas y ciudadanos guatemaltecos asentados en la zona de adyacencia estos hechos parecen anécdotas de una legendaria disputa.


En sus memorias, el ex presidente Miguel Ydi?goras Fuentes relataba que, como la cuestio?n de Belice era primordial para e?l, decidio? invadir paci?ficamente ese territorio el 17 de abril de 1958.

Para ello, invito? a los presidentes del Congreso de la Repu?blica y de la Corte Suprema de Justicia, asi? como otras personalidades, a visitar las ruinas de Tikal. Ydi?goras indico? a los pilotos que antes de retornar a la capital los llevaran a Melchor de Mencos.

La reclamación sobre el territorio de Belice es histórica. (Foto: Hemeroteca PL)
Al llegar, pregunto? si habi?a algu?n vehi?culo para dar una vuelta por el lugar, y entonces aparecio? un Land Rover y un camioncito, los cuales, con disimulo, habi?a mandado alquilar a Belice.

El presidente invito? a sus acompan?antes a conocer Benque Viejo, donde teni?a muchos amigos. Al llegar a dicho lugar, abrio? una valija y empezo? a repartir a todos la Constitucio?n de Guatemala.

Se dirigieron a la pequen?a plaza, donde llamo? a algunos amigos, mientras el grupo se tomaba fotos con la Constitucio?n en la mano. Como el propo?sito era provocar un esca?ndalo, convencio? al polici?a del lugar a que diera parte al Gobernador de Belice.

Detalle de la portada de Prensa Libre del 30 de agosto de 1956. (Foto: Hemeroteca PL)
“Yo le dictaba al sargento lo que teni?a que decir, pero como el Gobernador no hallaba la solucio?n, le aconseje? que pidiera o?rdenes para expulsarnos del territorio”, anota Ydi?goras.

Aquella incursio?n fue motivo de un esca?ndalo internacional. En marzo de 1963, el gobernante guatemalteco logro? el apoyo del presidente estadounidense, J.F. Kennedy, quien obligo? a los ingleses a volver a la mesa de negociacio?n, por lo que se programo? una reunio?n para abril de ese an?o, pero la noche del 29-30 de marzo Ydi?goras fue derrocado.

Con veinte hombres

Otro caso fue el de Francisco Sagastume Ortiz, quien, al mando de 19 hombres, todos agricultores peteneros, armados de pistolas y rifles, invadio? Belice el 21 de enero de 1962.

Despue?s de tres di?as de caminar 70 kilo?metros, desde Poptu?n, el grupo invasor llego? a Pueblo Viejo, ya dentro de Belice, donde Sagastume ordeno? arriar la bandera brita?nica y quemarla, e izaron la guatemalteca. Hasta ese momento no habi?a dicho a sus hombres el objetivo de la incursio?n.

La tensión bélica entre Guatemala y Belice era constante en los años setenta. Portada del 6 de noviembre de 1975. (Foto: Hemeroteca PL)
Se regresaron nueve hombres, mientras el resto continuo? hacia San Antonio, donde ,un grupo de indi?genas locales armados les esperaba; sin embargo, no se produjo enfrentamiento; al contrario, les brindaron transporte para seguir el viaje hacia Punta Gorda.

Cuando Sagastume y sus hombres llegaron a Punta Gorda, les esperaba el Eje?rcito ingle?s, por lo que hubo intercambio de disparos. Ante la desigualdad de fuerzas, los invasores guatemaltecos se dispersaron y fueron capturados Sagastume y Gustavo Rosado. El resto fue aprehendido un di?a despue?s.
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Sagastume y Rosado fueron condenados a 10 años de prisio?n, mientras los otros fueron deportados a Pete?n. Gracias a las presiones internacionales, los condenados recuperaron su libertad el 17 de diciembre de ese mismo an?o.

Belicen?os pro Guatemala

El Movimiento Progresista de Belicen?os y Negros, presidido por Gabriel Emmanuel Joshua Adderley, intento?, por medio de gestiones poli?ticas, tanto en el pai?s como en el resto de Centroame?rica, reintegrar el territorio de Belice a Guatemala.

Segu?n el libro de actas del movimiento, e?ste proponi?a, una vez incorporado aquel territorio, como su candidato a diputado a George Price que an?os despues llego? a ser primer ministro. Tambie?n aparecen nombres de personajes guatemaltecos, entre ellos: Mario Sandoval Alarco?n, Rigoberto Bran Azmitia, Ricardo Pen?a, Roberto Skinner Kle?e, Francisco Montenegro Sierra, entre otros, como simpatizantes de esa agrupacio?n.

Por sus acciones pro-Guatemala, Adderley estuvo preso un tiempo en Belice. Al recobrar su libertad, continuo? con el movimiento desde la capital guatemalteca.

Adderley mantuvo contacto estrecho con Jacobo Arbenz Guzma?n, Carlos Castillo Armas y Miguel Ydi?goras Fuentes, cuando e?stos fueron presidentes, y le mostraron su apoyo al movimiento, igual que otros gobernantes centroamericanos.

Dicho movimiento llevo? al Congreso, el 18 de septiembre de 1959, una declaracio?n de la soberani?a guatemalteca sobre Belice.

Titular de Prensa Libre del 27 de noviembre de 1980. (Foto: Hemeroteca PL)
Rumores de guerra

La crisis fronteriza llevo? a las tropas guatemaltecas en 1975 y a mediados de 1977 a estar dispuestas a invadir Belice.

El Eje?rcito brita?nico demostro? su capacidad de reaccio?n, cuando en 1975 los rumores de invasio?n a Belice se hicieron fuertes; inclusive, Inglaterra envio? buques de guerra, para intimidar.

Las cro?nicas periodi?sticas de junio y julio de 1977 describen el clima de tensio?n que se vivio? en aquellos di?as, cuando tropas guatemaltecas fueron enviadas a la li?nea imaginaria de Belice con Guatemala, mientras el Eje?rcito ingle?s enviaba unos seis mil comandos, asi? como aviones Harrier, de despegue vertical, helico?pteros de combate, dos compan?i?as de tanques tipo “Centurio?n” y cohetes antiae?reos.
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Uno de esos aviones sobrevolo? espacio guatemalteco y acrecento? la posibilidad de un enfrentamiento. El entonces coronel Benedicto Lucas Garci?a comandaba las tropas guatemaltecas en Pete?n.

En esos an?os, los estrategas internacionales estimaron que Guatemala so?lo contari?a con 48 horas para invadir, antes de que los ingleses montaran el puente ae?reo. Se considero? que so?lo habi?an dos posibles formas de ataque: un avance rela?mpago de una columna blindada hasta Belice city, o una operacio?n aereo-transportada que tomari?a el aeropuerto de la capital belicen?a; luego, se demandari?a negociar.

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