Huracán Harvey amenaza con provocar un “desastre”  en Texas

Harvey se fortaleció aún más el viernes por la noche a un peligroso huracán de categoría 4, unas horas antes de su llegada prevista al estado de Texas, portando una amenaza inédita sobre la costa de Estados Unidos desde Katrina en el 2005.

Autoridades tratan de agilizar las evacuaciones ante inminente llegada de huracán a Texas. (Foto Prensa Libre: AP)
Autoridades tratan de agilizar las evacuaciones ante inminente llegada de huracán a Texas. (Foto Prensa Libre: AP)

Residentes y funcionarios del estado de Texas se preparaban para la llegada de Harvey, que ganó fuerza hasta convertirse en un huracán de categoría 3, según anunció a primera hora del viernes el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos.

De acuerdo con el último reporte del Centro Nacional de Huracanes  (NHC) , con sede en Miami, Harvey avanzaba con vientos de 215 km/h, que “se extendían por el centro de la costa de Texas” .

El gobernador de Texas, Greg Abbott, pidió al presidente Donald Trump declarar catástrofe natural en el estado, ante el “gran desastre”  que podría provocar la tormenta, cuyo ojo se espera toque tierra entre la noche del viernes y la mañana del sábado.

La medida, que permitiría desbloquear fondos federales antes de que Harvey, considerado un “huracán mayor”  por la Casa Blanca, toque las costas de Texas, está siendo considerada por Trump, informó Tom Bossert, su asesor de seguridad interna.

“No cometamos los mismos errores que Bush con Katrina” , le pidió el senador republicano Chuck Grassley a Trump, “la falta de previsión por parte del gobierno federal en 2005, cuando el huracán Katrina, todavía está en el recuerdo de todo el mundo” , añadió.

Katrina causó graves inundaciones y se cobró la vida de 1.800 personas, cuando azotó al estado de Nueva Orleans.

Mientras tanto, Abbott desplegó a mil funcionarios de la guardia nacional de Texas para hacer frente a la contingencia.

Harvey pasó rápidamente el jueves de depresión tropical a huracán de categoría 1. En la madrugada de este viernes, el centro actualizó su estatus elevando su peligrosidad en dos grados.

La última tormenta de igual potencia en Estados Unidos fue el huracán Wilma, que llegó a Florida en octubre de 2005.

La supertormenta Sandy, que azotó Nueva York y Nueva Jersey en 2012, nunca tuvo vientos tan potentes y perdió su categoría tropical antes de tocar tierra. Sin embargo, causó gran devastación sin haber sido catalogada nunca como un importante huracán.

“Lo que hemos pronosticado es que continuará intensificándose hasta que toque tierra”, dijo el portavoz del Centro Nacional de Huracanes, Dennis Feltgen.

Los siete condados costeros de Texas desde Corpus Christi hasta el extremo occidental de la isla Galveston ordenaron el desalojo obligatorio de miles de habitantes de las zonas bajas. En cuatro de esos condados, las autoridades ordenaron evacuación total y advirtieron a quienes decidieron quedarse que no podrían garantizarles el rescate.

El oleaje alto comienza a percibirse en Texas. (Foto Prensa Libre: AP)

Las evacuaciones voluntarias fueron recomendadas para Corpus Christi y la península Bolivar, donde una marejada causada por el huracán Ike se llevó muchas casas en 2008.

Funcionarios estatales expresaron su preocupación por el bajo número de evacuaciones con respecto a supertormentas anteriores.

“Muchas personas dan por sentado que no representará mucho peligro para ellas”, dijo el gobernador Greg Abbott a la televisora KPRC de Houston. “Por favor, atiendan las advertencias y desalojen cuanto antes”.

A las 04:00 horas del viernes, el epicentro de la tormenta estaba a unos 290 kilómetros (180 millas) al sureste de Corpus Christi y se movía en dirección noroeste a casi 15 kilómetros por hora (nueve millas por hora) con vientos máximos sostenidos de cerca de 165 kph (105 mph).

Los efectos de Harvey podrían llegar a gran distancia. El Centro de Huracanes dijo que marejadas de hasta 90 centímetros (tres pies) de alto podrían ocurrir muy al norte, en Morgan City, Luisiana, a unos 643,7 kilómetros (400 millas) de donde se anticipa que tocará tierra.

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