Venezuela afronta crisis económica

La economía venezolana se ha atascado y comienza a dar síntomas de algo más que fatiga tras haber reducido drásticamente su ritmo de crecimiento al 0.7% en el primer trimestre y ver cómo la inflación se dispara, en un contexto de falta de divisas, exceso de masa monetaria y desabastecimiento.

eL estado de Zulia, Venezuela,  restringirá la venta de 20 productos básicos.
eL estado de Zulia, Venezuela, restringirá la venta de 20 productos básicos.

CARACAS – Venezuela acumula en los cinco primeros meses una inflación de 19.4%, una cifra alta incluso para ese país sudamericano —donde en todo el 2012 los precios subieron un 20.1%—, en un contexto de caída de los ingresos petroleros y el ajuste por los efectos de una devaluación que redujo en febrero el valor del bolívar en 31.7% frente al dólar.

La cifra confirma la espiral inflacionista en que ha entrado el país desde diciembre del año pasado después de que pudiera sujetar relativamente ese valor durante el 2012 —logró rebajar 7.5 puntos con relación al ejercicio anterior—.

El dato de mayo, 6.1%, no solo es malo comparado con los registros más cercanos sino incluso con los históricos, ya que hacía 17 años que Venezuela no alcanzaba un valor de esa magnitud.

La noticia es aún peor si se tiene en cuenta la brusca reducción del ritmo de crecimiento de la economía, que cerró en el 2012 con un 5.6% de incremento, y sólo ha podido crecer un 0.7% en los tres primeros meses del año.

La falta de divisas en un país con un control de cambio que impide el libre acceso a la moneda extranjera y que tiene una alta dependencia de las importaciones golpea en prácticamente todos los sectores y se refleja en el desabastecimiento de productos.

“Entramos en un proceso bien complicado donde el país empieza a generar los síntomas de entrar en recesión”, indicó el economista César Aristimuño.

Las razones para esta situación son muchas: la caída de los precios del petróleo en el mercado internacional, una legislación que ha tratado de controlar los precios en lugar de atacar las causas de su volatilidad y una disminución de la actividad del Estado como motor económico, según economistas consultados por la agenicia EFE.

Maduro rechaza restricciones

El presidente venezolano, Nicolás Maduro, exigió poner fin a la medida tomada por el oficialista gobernador del estado de Zulia de controlar la venta de productos básicos en la frontera colombo- venezolana a través de una tarjeta de racionamiento, y llamó a incrementar la producción nacional.

“Es una locura a quien se le haya ocurrido la idea de poner un chip de consumo”, dijo Maduro en un acto oficial transmitido por el canal estatal.