La ocupación de vuelos se recupera en Guatemala y algunas aerolíneas locales se expanden

La recuperación de la ocupación en las líneas aéreas que operan en Guatemala es cercana a la demanda que se tenía en la prepandemia y en la actualidad, llega a entre 90% y 95%, aunque el segmento de viajeros extranjeros no se ha recuperado de la misma forma que los nacionales, refirió la Asociación Guatemalteca de Líneas Aéreas (Agla).

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Surge más oferta de vuelos en rutas hacia el Mundo Maya, el sur de México y Centroamérica. (Foto, Prensa Libre: Inguat).
Surge más oferta de vuelos en rutas hacia el Mundo Maya, el sur de México y Centroamérica. (Foto, Prensa Libre: Inguat).

A la par de dicho comportamiento, sobre las expansiones con nuevas rutas y vuelos, el sector está a la expectativa de las restricciones que surjan en los países por la nueva variante del covid-19.

Motty Rodas, directora ejecutiva de la Agla, dijo que a pesar del buen comportamiento, y que para diciembre se prevé llegar al 100% de ocupación, las compañías no tienen previsto aumentar vuelos por la temporada alta de viajes en diciembre e inicios de enero.

En la actualidad se reportan 25 vuelos en los días de más baja operación y 32 en los más altos, números que se mantienen desde septiembre pasado, añadió.

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La directora catalogó como muy positivo el comportamiento y esperan que en el 2022 continué la tendencia, aunque recordó que durante un año hay temporadas bajas como desde mediados de enero a  marzo. Sin embargo, mencionó que aún no se puede predecir el movimiento de viajeros para el próximo año porque depende de cómo se desarrolle la pandemia del coronavirus. Hasta el viernes 26 de noviembre no se había notado algún efecto en las empresas que vuelan hacia Guatemala, debido a nuevas restricciones que han implementado varios países por aumento de contagios.

Nuevas restricciones

Estados Unidos, Canadá, Italia, Alemania, Francia, Singapur, Reino Unido y otros países anunciaron el cierre de fronteras a los viajeros del sur de África en respuesta a la aparición de la variante ómicron del coronavirus. En Guatemala, el presidente Alejandro Giammattei también lo anunció y tomó una medida similar. En tanto Israel volvió a cerrar sus fronteras a todos los viajeros.

Al respecto de las nuevas medidas, la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA) expuso que “los gobiernos están respondiendo a los riesgos de la nueva variante del coronavirus en modo de emergencia causando miedo entre el público que viaja. Debemos utilizar lo antes posible la experiencia de los dos últimos años para pasar a un enfoque coordinado, basado en datos que proporcionen alternativas seguras al cierre de fronteras y a la cuarentena. Las restricciones de viaje no son una solución a largo plazo para controlar las variantes del covid”. Aunque aún no estimó el impacto que podría tener el sector.

Rodas mencionó que Guatemala no recibe muchos visitantes de los países incluidos en el listado de restricciones, aunque agregó que aún no hay información clara y real de qué tan contagiosa y letal es esa nueva variante. Y sin datos reales, es difícil proyectar cómo va a afectar a la industria, pero dependerá mucho de los datos que reflejen las investigaciones y la propagación de esta nueva variante, así como la reacción de los países que establezcan nuevas medidas.

Comportamiento actual

“Vemos que los guatemaltecos han retomado la decisión de viajar, quienes quieren hacer compras, visitas o van de vacaciones principalmente a Estados Unidos. Ese es el sector que más hemos visto que se ha movido porque el turismo que viene del extranjero a Guatemala aún está lejos, así como el segmento de viajeros de negocios, ya que las empresas están tomando precauciones para no poner en riesgo a sus trabajadores”, explicó la ejecutiva de Agla e indica que aparte del desarrollo de la pandemia, el comportamiento también será resultado de los avances en la vacunación.

David Hernández, representante de IATA para Centroamérica, comentó que para el caso de Guatemala el comportamiento ha sido positivo en los últimos meses: durante septiembre 2020 el país evidenció una caída del 64.8% en las rutas y dejó de ofrecer alrededor del 84% de las sillas en relación con el 2019.

Sin embargo, con la recuperación de los mercados, durante el mismo mes del 2021, Guatemala ha visto una recuperación de 37 puntos porcentuales en el número de rutas, incrementado la capacidad de sillas ofrecidas en 70 puntos porcentuales respecto a la situación 2020.  “De continuar avanzando de esta manera, el país podría estar retornando relativamente pronto a los niveles prepandemia”, respondió.

 

Mercados mundiales y domésticos

Hasta la semana pasada, con la evolución de los procesos de vacunación a nivel mundial y la flexibilización de requisitos de entrada y de salida, se ha visto una apertura gradual de los mercados de aviación y para Latinoamérica, los factores de carga en el mercado de pasajeros se han ubicado en alrededor de 77% respecto al 82% que tuvieron en 2019, agregó Hernández.

La demanda mundial de pasajeros en septiembre del 2021 fue 53% menor a la del mismo mes del último año de prepandemia, mientras que en los mercados domésticos, el impacto es menor, agregó el representante de IATA, ya que en ese mismo plazo la demanda fue un 24.3% menos.

Por lo tanto, se espera que los mercados domésticos en el 2021, alcancen casi el 75% de los niveles anteriores a la crisis a finales de este año, pero los viajes internacionales, donde se observa que continúan las restricciones, sólo se espera que alcancen el 22%.

En el 2022 “esperamos que los mercados domésticos estén casi donde estaban en 2019. Pero el mercado internacional se quedará en un 44%”, añadió.

 

Pequeñas aerolíneas se expanden

 

En relación con lo anterior, las líneas aéreas guatemaltecas están ampliando su inversión, cantidad de naves, rutas y vuelos, como es el caso de Transportes Aéreos Guatemaltecos (TAG Airlines), que desde mayo pasado logró los niveles de ocupación de la prepandemia, y a noviembre llegó a 82%, aspecto que permite  visualizar un futuro prometedor, indicó Julio Gamero, CEO de la firma.

La compañía abrió en el último semestre tres rutas hacia México: dos desde la ciudad de Guatemala a Cancún y Tapachula y una desde Flores a Cancún, con un vuelo diario en cada una, ya que parte de la expansión es conectar el Mundo Maya con otros destinos.

Gamero también ve de mucha importancia la ruta a Tapachula, ya que, de cada dólar que circula en la economía de dicho lugar, 60 centavos corresponden a la actividad comercial con Guatemala y el resto de Centroamérica.

  • En la actualidad, TAG vuela en ocho rutas, de las cuales dos son domésticas como las de Guatemala – Flores, con 5 vuelos diarios en diciembre, y Guatemala -Puerto Barrios, con uno diario.
  • También vuela a Belice, El Salvador y San Pedro Sula.
  • Además, se anunció para el primer trimestre del 2022 el nuevo trayecto desde la ciudad de Guatemala a Mérida, Yucatán (México), con cuatro frecuencias semanales.
  • TAG maneja precios de boletos de ida y vuelta de en Guatemala – Flores desde US$199, Cancún – Flores desde US$269 y de Guatemala – El Salvador desde US$220.

Se operan con aviones de 34 pasajeros, pero a partir del primer trimestre del próximo año empezará con aviones ATR de 74 pasajeros y durante el 2022 prevén incorporar cuatro naves de este tipo.

Aún así, Gamero mencionó que TAG no estuvo exenta del impacto de la pandemia, pero considera que le han dado un manejo muy importante y relevante durante la crisis, incluyendo vuelos de repatriación, lo que permitió mantener un nivel de actividad mínimo. Además, tiene otras ramas de aviación comercial y la división de helicópteros.

Parte del éxito ha sido ofrecer una flota con capacidades muy versátiles y manejables para el desarrollo de nuevos mercados ya que “no es lo mismo tratar de introducir un avión de 158 pasajeros, que ir en forma paulatina con algunos de 15, luego, 34, 50 o 70 para ir desarrollando la demanda entre dos puntos”, dijo el ejecutivo. Agregó que la mayoría de sus aeronaves son propias.

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Por aparte, autoridades de México anunciaron recientemente que, con otras tres líneas aéreas, se lanzarán nuevas rutas y frecuencias para fortalecer la conectividad de la región del Maya de México, Guatemala y Honduras.

La conectividad se efectuará entre Aeromar de México y ARM Aviación de Guatemala además de la firma G Airways, que logró la unión de ambas líneas. Ricardo Sagastume, director general G Airways indicó que a mediados del año pasado el Secretario de Turismo de México, Miguel Torruco Marqués informó que los cinco países miembros de la Organización Mundo Maya estarían reanudando la conectividad de la región con el apoyo de la aerolínea mexicana Aeromar.

El ejecutivo dijo que en diciembre iniciarían operaciones regulares, de la siguiente forma:

  • La incorporación de las rutas de ida y vuelta de Ciudad de Guatemala-Flores y Guatemala-San Pedro Sula (Honduras). Posteriormente volarán de Flores a Cancún.  Este incluye 11 frecuencias a la semana a Flores, 3 a Cancún y 4 a San Pedro Sula.
  • Se empezó a comercializar el boleto de ida y vuelta en US$179 con precios de oferta y en la actualidad está en US$199 en la de Guatemala-Flores. Para el resto de rutas, se prevé que Cancún-Flores esté en unos US$279 y a Cancún desde Guatemala en unos US$349.  Según Sagastume, la aceptación del mercado ha sido muy buena y para los primeros vuelos buscan tener ocupación del 50% o 60% aunque ya tienen bastantes fechas con vuelos llenos.
  • Se analizan también otras opciones de crecimiento, ya que la intención es unir a los países de la Organización del Mundo Maya con los cinco Estados del Sur de México.

Sagastume indicó que estarán operando con la flota de aviones de Aeromar ATR 72-600 con capacidad de 72 pasajeros. Al ser consultado sobre la modalidad de operación y los permisos refirió que “toda operación se realizar en cumplimiento total de las legislaciones nacionales e internacionales, tratados y convenios. La línea aérea nacional es ARM Aviación, que incluye los permisos de transporte aéreo de pasajeros”.

 

Otras opciones, nuevas rutas

 

Así mismo, Avianca inició el 1 de diciembre dos nuevas rutas directas desde Guatemala. Una es a Miami, Florida, y el otro a Washington, D.C., con una frecuencia diaria. Ello, aparte de un vuelo directo hacia Nueva York.  La aerolínea aumenta 28 vuelos semanales a su operación, sumando más de 80 semanales.

“Abrir tres rutas reafirma el compromiso con nuestros clientes para brindarles mejores opciones de viaje, con conectividad sin escalas y a precios muy competitivos”, refirió Griselda Rodríguez, gerente global de Turismo y Corporativo de Avianca, según un comunicado de la firma.

“Estas nuevas rutas se convierten en una oportunidad para Guatemala, tomando en cuenta que los Estados Unidos es uno de nuestros mercados prioritarios para el comercio, la industria y por supuesto, para el turismo”, comentó Anayansy Carolina Rodríguez, subdirectora del Instituto Guatemalteco de Turismo (Inguat).

Hacia el 2023, la compañía espera inaugurar 50 rutas nuevas en toda su red, y para el 2025 proyecta contar con una operación de 200 rutas, punto a punto.

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IATA: Aún hay espacio para que crezca el mercado aéreo

 

Respecto a la expansión de pequeñas aerolíneas, Hernández, el directivo de IATA, indicó que en Latinoamérica hay mucho espacio para que el mercado aéreo crezca.

“Se espera que las aerolíneas de bajo costo continúen creciendo, aunque muchas de las tradicionales han ido adaptando sus modelos para competir de manera más eficiente, con más vuelos punto a punto, mayores opciones de personalización o flexibilidad y buscando ser más rentables”.

Agregó que algunas compañías ya estaban ofreciendo un “servicio a medida” para sus clientes, incluso antes de la pandemia, lo cual permite los viajeros elegir su experiencia de vuelo mediante la compra de servicios adicionales.

Por aparte, explicó que los volúmenes de carga aérea continúan su tendencia alcista muy por encima de niveles precrisis y por ello, el sector sigue sufriendo las limitaciones de capacidad. Sin embargo, registra un crecimiento de 9.1% en septiembre.

“La carga aérea ha sido un salvavidas para muchos, ya que se ha transportado vacunas, equipos de protección personal y médico e incluso, comercio electrónico. Las interrupciones y retrasos significativos en el transporte marítimo, son una oportunidad para la carga aérea”.


Montos de pérdidas y recuperación mundial, según IATA

  • Más de US$201 mil millones supondrá para las finanzas de la industria el efecto que el covid-19 en tres años.
  • US$138 mil millones fueron las pérdidas en el 2020.
  • US$52 mil millones serían las pérdidas en el 2021.
  • US$12 mil millones se estiman para el 2022.
  • Para las aerolíneas con sede en Latinoamérica y El Caribe, IATA estima una pérdida acumulada de US$5 mil 600 millones para el 2021, y US$3 mil 700 millones para el 2022.

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