El científico guatemalteco Luis Zea llevará su investigación sobre el cáncer al espacio en el 2021

El científico guatemalteco en microbiología aeroespacial, Luis Zea, colabora en una misión espacial que busca una cura contra el cáncer y reducir los efectos secundarios de la quimioterapia. Su proyecto será lanzado al espacio el próximo año.

El doctor Luis Zea ha trabajado en varias misiones espaciales. Como administrador de integración de esta investigación, desarrolló un equipo para el descongelamiento de células cancerígenas en la microgravedad del espacio. (Foto Prensa Libre: University of Colorado Boulder).
El doctor Luis Zea ha trabajado en varias misiones espaciales. Como administrador de integración de esta investigación, desarrolló un equipo para el descongelamiento de células cancerígenas en la microgravedad del espacio. (Foto Prensa Libre: University of Colorado Boulder).

Zea, científico guatemalteco especializado en microbiología gravitacional, trabajó en la investigación llevada a cabo en la Estación Espacial Internacional (EEI), en colaboración con la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) y las compañías Oncolinx y n3D Biosciences.

El guatemalteco confirmó recientemente mediante una videoconferencia que este proyecto llegará al espacio en el 2021. Su investigación será parte de la cápsula Orión y llevará consigo cuatro estudios, incluyendo el del científico nacional.  De acuerdo con Zea, la nave no llevará tripulantes.

Como administrador de proyecto en el área de la integración, Zea tradujo la forma en que este tipo de experimentos normalmente se llevan a cabo en la Tierra, de tal forma que lo pudieran implementar astronautas en la EEI, cumpliendo con todas las regulaciones que NASA requiere para que un proyecto pueda desarrollarse en el espacio.

Dicha función incluyó el diseño del experimento, pruebas de preparación en Tierra, desarrollo de equipo, y estar en una consola en vivo mientras los astronautas llevan a cabo la investigación, entre otras actividades. El guatemalteco desarrolló un sistema para descongelar células cancerígenas en la EEI para que pudieran ser reactivadas y cultivadas por los astronautas.

La investigación de Luis Zea busca conocer cuáles son los cambios celulares que provocan el cáncer. (Foto Prensa Libre: Cortesía).

Acerca de la investigación

Con fines de estudio e investigación científica, se enviaron las células de un joven de 26 años dentro de equipo especializado diseñado por BioServe Space Technologies, el laboratorio donde Zea labora. Este viajó dentro de un cohete espacial, el Orbital ATK7, el cual fue recibido en la EEI.

Las investigaciones se enfocan en hacer crecer tumores cancerígenos de una forma tridimensional que no se puede lograr en la Tierra debido a la gravedad, y probar si la molécula azonafide es una opción para desarrollar una cura cuando se administra en conjunto con un anticuerpo, el cual funciona como una pieza de Lego, donde de un lado se adhiere solamente al azonafide y del otro solamente a células cancerígenas, mas no a las que están sanas. Esto último con el objetivo de reducir los efectos secundarios negativos de las quimioterapias.

Las investigaciones se enfocan en hacer crecer tumores cancerígenos de una forma tridimensional que no se puede lograr en la Tierra debido a la gravedad. (Foto Prensa Libre: Archivo).

La ciencia contra el cáncer

Los avances científicos buscan una alternativa para la cura contra una enfermedad que se registra como la segunda causa de mortandad a nivel mundial. En el 2015 se registraron 8.8 millones de fallecimientos debido a esta enfermedad. Además, se estima que una de cada siete defunciones son debido a este padecimiento.

La medicina ha clasificado más de 100 tipos de cáncer y ha identificado algunos factores que fungen como detonantes. Algunos de ellos se encuentran en la exposición a la radiación, toxinas en el ambiente, el consumo de alcohol, tabaco o drogas; una dieta desbalanceada, el sedentarismo y las infecciones no controladas. Cada tipo de cáncer es diferente y usualmente requiere de una cura propia.

Según los investigadores científicos, se han identificado más de 100 tipos de cáncer. (Foto Prensa Libre: Servicios).

Este tipo de investigaciones benefician a la sociedad, ya que permiten el desarrollo de nuevas tecnologías para mejorar la calidad de vida humana. La ciencia brinda una gama de posibilidades para crear soluciones viables para la solución a enfermedades invasivas como el cáncer.

Contenido relacionado