Crean dispositivo para combatir al apnea y los ronquidos

Un grupo de investigadores de Málaga, España, desarrollaron un dispositivo bucal que previene la apnea del sueño y los ronquidos. 

Científicos en Málaga crearon un dispositivo que permitirá dormir mejor a las personas con apnea o que tienden a roncar. (Foto Prensa Libre: HemerotecaPL)
Científicos en Málaga crearon un dispositivo que permitirá dormir mejor a las personas con apnea o que tienden a roncar. (Foto Prensa Libre: HemerotecaPL)

Los científicos de la Universidad de Málaga (UMA) crearon un método matemático para fabricar el aparato por medio de una impresora 3D.


El invento pretende controlar la posición habitual de la mandíbula mientras la persona duerme para facilitar el paso del aire durante las horas de sueño, de esa forma se mejora la apertura de las vías respiratorias y se evitan los ronquidos al mismo tiempo que la suspensión transitoria de la respiración, apnea, informó la Uma.
Los resultados de la investigación, que estuvo a cargo del Departamento de Ingeniería Mecánica de la Uma en colaboración con la empresa de ortodoncia Ortoplus, fueron publicados en la revista 'Mechanism and Machine Theory'. La principal aportación de este trabajo, según señaló la universidad, es que cada dispositivo se diseña de forma personalizada.
Para fabricarlo se lleva a cabo una radiografía del paciente para obtener datos morfológicos y esto se combina con un análisis de la mandíbula que ofrece parámetros capaces de predecir su movimiento, sobre todo durante las fases de descanso
“Datos como las medidas del avance o retroceso de la mandíbula con la boca cerrada respectivamente, o bien cuál es la apertura máxima de la boca, resultan indispensables para poder desarrollar un dispositivo eficaz y con garantías”, explicó Álex Bataller, investigador de la UMA y uno de los responsables del trabajo.
La universidad explicó que este dispositivo usa dos piezas simétricas llamadas levas que se encargan de dejar que la mandíbula se mueva como lo hace normalmente y a la vez evitan que ésta se desplace hacia atrás en caso de abrir la boca al respirar.
Así se ve el dispositivo creado para ayudar a los pacientes con problemas de sueño. (Foto Prensa Libre: Uma)

“De este modo se garantiza la movilidad dirigida de la mandíbula”, añadió Bataller.
Según el investigador es importante que el sistema no dé una sensación de ahogo o falta de autonomía a los pacientes.
“Estas son algunas de las principales quejas hacia los actuales sistemas que existen en el mercado por parte de quienes usan estos dispositivos convencionales”, mencionó el experto.
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Por el momento las pruebas que se han llevado a cabo en pacientes con problemas de sueño han sido positivas y actualmente los científicos buscan materiales biocompatibles que sean alternativos al plástico, principal componente usado actualmente para esta clase de dispositivos.
“Con el uso el aparato va adquiriendo un tono amarillento y al entrar en contacto con la boca una media de ocho horas diarias provoca un desgaste acelerado. Por ello, estamos probando con otros materiales sintéticos o de origen orgánico diferentes al plástico que tenga una vida útil mayor y que estén exentos de peligros al implantarlos o al entrar en contacto con tejidos vivos, en este caso, la boca”, explicó Juan Cabrera, coautor del trabajo.

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