Un mapa 3D revela más de 61 mil estructuras mayas antiguas cubiertas por la vegetación

Gracias a la tecnología láser de mapeo, conocida como LiDAR, investigadores han podido ver estructuras de ciudades que estaban escondidas y cuyo estudio podría cambiar algunas nociones que se tenían sobre la cultura maya. 

Imágenes obtenidas a través del uso de la tecnología LiDAR muestran estructuras de las ciudades mayas. (Foto Prensa Libre: Pacunam Lidar Initiative)
Imágenes obtenidas a través del uso de la tecnología LiDAR muestran estructuras de las ciudades mayas. (Foto Prensa Libre: Pacunam Lidar Initiative)

Pirámides escondidas, enormes fortalezas en la selva, granjas, canales esparcidos en los pantanos y autopistas que atraviesan matorrales de la selva son algunos de los 61 mil vestigios que ha revelado la investigación, llevada a cabo en Petén con tecnología LiDAR, que usa ráfagas de láseres para mapear un área.


“Básicamente es como cortar el césped. Es ir para adelante y atrás, volando líneas muy paralelas a lo largo de la selva”, dijo Juan Fernández Díaz, investigador sénior en el Centro Nacional para Mapeo Láser Aerotransportado en la Universidad de Houston.
En 2016, Fernández Díaz sobrevoló junto a su equipo más de 2 mil kilómetros sobre las copas de los árboles, y por cada segundo que volaron el LiDAR envió alrededor de medio millón de pulsos láser.
Los hallazgos ofrecen un panorama sobre cómo los antiguos mayas vivieron durante más de 2500 años —desde del 1000 a. C. hasta el 1500 d. C.—, y podría cambiar la percepción de los arqueólogos sobre aspectos de la sociedad antigua como el tamaño de la población y las prácticas agrícolas, así como las guerras y relaciones entre dinastías.
La civilización maya se asentó en lo que actualmente es el sur de México, Guatemala, Belice y el oeste de Honduras y dejaron una rica historia inscrita en complejos jeroglíficos.
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“Estás viendo a una serie de reinos todos involucrados en esta historia política al estilo de Juego de tronos en la que se casaban, peleaban, se mataban entre ellos y se traicionaban”, dijo Thomas Garrison, arqueólogo en la Universidad de Ithaca, Nueva York, EE.UU.
El mapa reveló nuevos asentamientos con viviendas y templos, fortificaciones para la defensa como zanjas y fosos, así como terrazas agrícolas y caminos.

“Quedé asombrado muchas veces a medida que abría estas imágenes”, dijo Francisco Estrada Belli, un arqueólogo de la Universidad de Tulane en Nueva Orleans.
Agrega que cuando los mayas estaban ahí, sus granjas probablemente se asemejaban a lo que vemos en la actualidad en el sureste de Asia.
Los investigadores anunciaron en febrero a través de National Geographic de que habían descubierto las ruinas y ahora han completado su análisis.
Según Marcello Canuto, también arqueólogo de la Universidad de Tulane, este es el estudio más amplio de su tipo en Mesoamérica hasta la fecha
El equipo de investigación señala que los datos evidencian que había entre siete y once millones de personas viviendo en las tierras bajas centrales de los mayas -Petén- durante el periodo clásico tardío. (650 d. C. a 800 d. C., aproximadamente).
“Cuando hablas de tres o cuatro veces más de personas de las que previamente habías pensado, tienes que reconsiderar cómo se alimentaban, cómo se relacionaban y cómo manejaban la sobrepoblación”, dijo Garrison.
Después de construir su mapa, los miembros del equipo volvieron a visitar partes de la selva que habían estudiado previamente para verificar que las estructuras que identificaron a través del lídar realmente existieran.

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