Sequías y contaminación causan hambre en la cuenca de río Lempa

María Ramírez, una campesina de 48 años, que cuida un huerto casero de legumbres y verduras en Esquipulas, Chiquimula, confiesa que lo hace para mitigar el hambre causado por las sequías en la cuenca del contaminado río Lempa, que fluye por su país, Honduras y El Salvador.

Campesinos aseguran que a simple vista se puede observar el alto grado de contaminación en el río Lempa, causada por el lanzamiento de aguas mieles del café. (Foto Prensa Libre: Mario Morales)
Campesinos aseguran que a simple vista se puede observar el alto grado de contaminación en el río Lempa, causada por el lanzamiento de aguas mieles del café. (Foto Prensa Libre: Mario Morales)

“No llovió, la gente sembró su pedacito de milpa, no sirvió la milpa”, dice con resignación esta mujer, quien vive con su conviviente y cinco hijos en la aldea Tontoles Ranchería, donde los cafetales son la única fuente de empleo temporal.

De estatura mediana, María cuida sus cultivos de rábanos, repollo, mostaza y de plantas aromáticas como el cilantro.

Maíz y frijol forman la dieta básica de subsistencia de las 45 comunidades adyacentes al Lempa, que se extienden en una superficie de 7 mil 541 kilómetros cuadrados en el corredor seco centroamericano, y donde las condiciones climáticas fueron desfavorables con precipitaciones por debajo de lo normal, lo que redujo la producción de alimentos.

“Aquí uno sufre, ya que no hay trabajo” y con la sequía el maíz se compró “carísimo”, resume Ramírez mientras cocina frijoles en una hornilla de leña a un costado de su pequeña casa de adobe, piso de tierra y techo de lámina.

María cuenta que “cuando halla alimentos” prepara comida, cuando no, no arregla nada”.

Muchas personas

Como ella, miles de guatemaltecos, hondureños y salvadoreños de la llamada cuenca del Río Lempa forman parte de un alarmante informe titulado Clasificación Integrada de la Seguridad Alimentaria revelado por la Mancomunidad Trinacional Fronteriza.

Peligro de hambruna

“Estamos caminando hacia la hambruna, ese es el dato importante” sobre la seguridad alimentaria, declaró el gerente de la Mancomunidad, Héctor Aguirre, al presentar el informe en Guatemala.

Contaminación en río

La variabilidad climática y la contaminación del río Lempa causada por las descargas de aguas residuales de los municipios y las derivadas del procesamiento del café son los principales factores que inciden en la falta de alimentos.

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El estudio incluyó los municipios de la cuenca del río Lempa de los tres países, donde hay una población de 403 mil personas, de las cuales 93 mil se encuentran en situación de emergencia alimentaria, 105 mil  en tránsito hacia la emergencia, y 205 mil en riesgo mínimo.

“La desnutrición aguda ha permanecido estable” en todas las microrregiones analizadas, no obstante, en algunas zonas de Honduras “se han reflejado incrementos en comparación con períodos anteriores”, advierte el estudio.

La cuenca del río Lempa, la mayor de las vertientes del Pacífico y la única trinacional en Centroamérica, es la más contaminada del istmo y cada año resiente la muerte de sus especies por las aguas del procesamiento del café.

Descontaminar el río requeriría “millonarias inversiones” que se podrían tramitar mediante un plan con el Fondo Verde del Clima, aseguró Yanet Rivera, alcaldesa de Candelaria Frontera, Santa Ana, El Salvador.

La Mancomunidad Trinacional estima que solo los estudios sobre plantas de tratamiento de aguas residuales exigen una inversión de 15 millones de dólares (Q116.4 millones), y su construcción costaría entre 300 y 500 millones de dólares (Q3 mil 880 millones).

“El río Lempa respiraría si logramos que Estados y gobiernos locales desarrollen una inversión para el tratamiento de aguas negras, junto a una inversión del sector privado para reconvertir la industria del café en amigable al medio ambiente”, estimó el gerente Héctor Aguirre.

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El estratégico río tiene una extensión de 422 km2, de los cuales 30.4 km atraviesan territorio guatemalteco, 31.4 km por Honduras y 360.2 km por El Salvador.

Así luce la quebrada de Los Chorros, ante el derrame de aguas mieles, lo cual ha provocado el deterioro de la vida del río Lempa. (Foto Prensa Libre: Mario Morales).

Beneficio amigable

Mientras aumentan las denuncias sobre las descargas de aguas mieles (residuales) sobre el Lempa, en la aldea San Nicolás de Esquipulas, la finca cafetera El Cascajal estableció un beneficio industrializado libre de contaminación, con una inversión compartida con la cooperación de Holanda.

El beneficio de El Cascajal procesa a diario ocho mil quintales de café con un tratamiento industrial de recirculación de aguas que finaliza en una planta que la convierte en gas y energía, explicó Luis Martínez, un ingeniero ambiental que administra la finca.

El Cascajal es una iniciativa emblemática de Guatemala y forma parte del Proyecto de Generación de Energía a través de los residuos de Café en Centroamérica que fue instalado por una empresa costarricense.

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“Es terrible lo que hemos estado viviendo en los últimos años, el río está en sus últimas, ya no podremos utilizar sus aguas para bañarnos o para consumirla en el hogar, ni mucho menos pescar”, expresó Ernesto Murcía, vecino de aldea Atulapa, Esquipulas.

El propietario de El Cascajal, Amado Palencia, dijo que “lo único que se siente en esto es la conciencia tranquila de que uno está rompiendo un esquema en contaminación que se ha venido dando por muchos años”.

Palencia invierte un dólar por quintal para dejar de contaminar, pero para obtener una retribución espera “mejores tiempos” en los precios internacionales del café.

Producto del esfuerzo que realiza, Palencia se declara gratificado de contar con sellos de certificación de Starbucks, UTZ, Rainforest Alliance y 4C que garantizan la calidad de sus cultivos.

La Universidad de San Carlos de Guatemala, a través del Centro Universitario de Oriente, con el apoyo de la Mancomunidad Trinacional Río Lempa, efectúan monitoreo constante en los afluentes que conectan al río Lempa, así como a las aguas de este.

A través de esos monitoreos afirman haber encontrado una baja de oxígeno, lo que provoca que el líquido no sea utilizada para uso doméstico y la vida acuática desaparezca.

Representantes del Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales (Marn) y del Ministerio Público (MP) de Guatemala han visitado los beneficios de café de la región, con la finalidad de inspeccionar los procesos industriales que manejan.

Gracias a estas inspecciones han encontrado varias tuberías que llevan las aguas mieles hacía el Lempa y debido a esto han dado trámite a las investigaciones, para luego citar a los responsables ante las instancias correspondientes por daños al ambiente.

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