¿Por qué Estados Unidos domina el futbol femenino?

Estados Unidos, vigente campeona del mundo, es el equipo referencia en el futbol femenino: estas son las razones de su dominio antes de debutar en Francia 2019, este martes en Reims contra Tailandia.

La selección de Estados Unidos tendrá su presentación este martes. (Foto Prensa Libre: AFP)
La selección de Estados Unidos tendrá su presentación este martes. (Foto Prensa Libre: AFP)

Con tres títulos mundiales y cuatro medallas de oro olímpicas, el equipo estadounidense presenta el palmarés más reluciente del futbol femenino.

Desde la primera Copa del Mundo, en 1991 en China, las norteamericanas han subido siempre al podio en la siete ediciones del torneo planetario: tres veces fueron primeras, una vez segundas y otras tres, terceras.

Su balance en Juegos Olímpicos es aún más impresionante a pesar de que finalizaron en el quinto puesto en Río 2016, su peor resultado a nivel internacional.

Desde la aparición del futbol femenino en el programa olímpico en Atlanta 1996, solo han perdido dos partidos, han ganado 26 y han empatado cinco.

Las estadounidenses también se han alzado con ocho de las diez ediciones de la Copa Oro y nunca han caído por debajo de la segunda plaza del ránquin de la Fifa, creado en el 2003.

15,9 millones de jugadoras

Para medir la importancia del futbol femenino en Estados Unidos, bastan dos cifras: según datos de la Fifa publicados en el 2014, 15,9 millones de las 30,1 millones de jugadores censadas en todo el mundo son de allí.

“Lo que sorprende aún más es que la impresionante masa de chicas que juegan al futbol en Estados Unidos lo hacen en todo el país desde que son muy pequeñas”, constata el inglés Mark Parsons, entrenador del club de fútbol del campeonato profesional femenino de Portland.

El “soccer” femenino estadounidense basa su fuerza y su vitalidad en el sistema universitario desde que una ley promulgada en 1972, bautizada como “Title XI”, obligó a las universidades a crear programas deportivos dedicados exclusivamente a sus mujeres.

“El Title IX ofreció más oportunidades a las mujeres de practicar deporte y puso en liza un entorno competitivo para las jugadoras, lo que ha permitido brillar al final al equipo nacional”, analiza Amanda Duffy, presidenta de la NWSL.

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“Actualmente hay 400 o 500 equipos para jugadoras de 18 a 22 años. En ningún otro lado en el mundo se ve algo así”, recuerda Parsons.

El técnico inglés que entrenó al equipo femenino del Chelsea también destaca el espíritu competitivo que se instila en ellas desde su infancia.

“Aquí se enseña a los niños y niñas desde que son muy pequeños que lo único que importa es ganar”, señala.

La entrenadora de la selección de Estados Unidos, Jill Ellis, espera que su equipo sea el protagonista. (Foto Prensa Libre: AFP)

Profesionales desde el 2001

Dos años después del título mundial del Team USA en casa en 1999, el fútbol femenino entró en la era del profesionalismo con un primer campeonato (WUSA) que enfrentó a ocho equipos.

Ese primer intento solo duró tres campañas pero dio pie al nacimiento a continuación del WPS en 2008 y a la NWSL en 2013.

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En 2018, la NWSL batió por quinto año consecutivo su récord de afluencia, con 650 mil 564 espectadores, y un progreso del 73 por ciento con respecto al 2013.

Con un media de 6 ,mil 24 espectadores por partido, la NWSL sigue lejos de la MLS, su homólogo masculino, con 21 mil 873, pero ha sobrepasado ampliamente los campeonatos de hombres de segunda y tercera división (4.916) y otras ligas profesionales femeninas a través del mundo como la W-League australiana (2.139).

“Hubo más de 50 jugadoras que participaron en el Mundial de Canadá-2015 que jugaban en nuestro campeonato. Esperamos una cifra similar este año en Francia, lo que muestra el nivel de nuestra liga, de la que se beneficia todo el mundo. Nuestro equipo nacional, también”, subraya Duffy.

Mejores que los hombres

Mientras ellas dominan el futbol mundial, ellos nunca han superado unos cuartos de final (2002), salvo aquellas semis en la primera edición, en 1930, que fue experimental y donde solo se participaba por invitación.

En los últimos tiempos incluso ha sido peor ya que ni siquiera llegaron a clasificar para Rusia 2018.

Una diferencia de resultados que se explica, según la exinternacional Brandi Chastain, por el panorama deportivo en su país.

“Las chicas que pusieron a jugar al futbol porque no tenían lo que los chicos con el futbol americano, el básquetbol y el béisbol. El soccer se convirtió en nuestro deporte y hemos hecho todo lo posible para aprovecharlo al máximo”, concluye.

La Selección de Estados Unidos fue campeón en el Mundial del 2015. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL)

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