Baja hasta 40% la generación con hidroeléctricas

Sector de electricidad espera que en agosto se establezca con más fuerza el invierno. Aunque descartan escasez de energía en general hablan de impacto en los precios de mercado.

El embalse de Chixoy está en los niveles más bajos de los últimos años para esta época del año, reporta el Inde. (Foto, Prensa Libre: Cortesía).
El embalse de Chixoy está en los niveles más bajos de los últimos años para esta época del año, reporta el Inde. (Foto, Prensa Libre: Cortesía).

La generación con plantas hidroeléctricas en el país está registrando una disminución en el 2019 y sólo en el mes de junio cayó hasta 40% respecto del mismo mes del año pasado.

La baja en la generación hidroeléctrica podría impactar los precios de la energía el resto del año, aunque el sector descarta escasez de energía en general debido a que el país tiene capacidad de generación instalada que duplica el volumen de demanda.

Según datos de la Comisión Nacional de Energía Eléctrica (CNEE) en el primer semestre de este año la generación con agua ha bajado 26.5%, reportando un comportamiento similar por cada trimestre.

Sin embargo al ver el detalle por mes, solo en junio la caída llegó a 40% mencionó Rudolf Jacobs, Presidente de Asociación de Generadores con Energía Renovable (Ager).

Jacobs indicó que se refiere a junio porque es el primer mes completo de la temporada de invierno que, según el comportamiento histórico en el país es donde la generación con hidroeléctrica debiera ser mayor, sin embargo la baja fue pronunciada debido al déficit de lluvias comparado con un año con invierno normal, agregó.

Un año seco

“Este es un año seco, el invierno entró sumamente débil y con canícula larga y ya se está reflejando en la generación hidroeléctrica” dijo el directivo.

En el 2019 se empezó con una generación menor respecto al 2018, pero con un comportamiento similar al 2017 refieren datos de la CNEE.

Sin embargo durante el 2017 mejoró el comportamiento entre mayo a junio debido a la entrada del invierno, aspecto que no ha sucedido durante el presente año, según datos y gráficas de dicha comisión.

En tanto en el Instituto Nacional de Electrificación (Inde) se reporta una caída en la generación de la planta Chixoy del 32%, indicó Roberto Barrera, gerente de la empresa de generación que forma parte de esa entidad.

El embalse de Chixoy se encuentra en los niveles más bajos de los últimos años, comentó.

Al 29 de julio del 2019 el embalse está en 778.75 metros sobre el nivel del mar. El mínimo para operar es 772, mientras que el máximo al que ha llegado en los más recientes años fue a 803 en el 2017, su máxima capacidad.

Variación de los niveles del embalse de la hidroeléctrica Chixoy. (Foto, Prensa Libre: Inde).

“En otros años para esta época el embalse tenía mejor nivel o ya estaba lleno, por lo que se empezaba a ahorrar agua y a programar el manejo de la reserva para el verano del siguiente, lo cual aún no está sucediendo este año” dijo Barrera.

El Inde posee 9 plantas hidroeléctricas con capacidad de 542 megavatios. En tanto hay 82 hidroeléctricas privadas (31 mayores de 5 megavatios y 51 menores).

Jacobs considera que si se logra establecer el invierno en agosto mejorará la generación hidroeléctrica, además lograrían mejorar la reserva de agua en las que tienen embalses mayores (como la estatal Chixoy y la privada Renace).

Efectos en las tarifas y suministro

Jacobs afirma que energía eléctrica no va a faltar porque, aunque el mayor instalación en el país es de hidroeléctricas, el país tiene excedente de capacidad instalada de plantas que generan con otros recursos.

La capacidad instalada del país duplica la demanda.

Por ejemplo en el año, pero en especial y junio y julio, la generación con carbón se ha incrementado para cubrir el déficit de agua, también creció la generación eólica, explicó el presidente de Ager.

Sin embargo el efecto puede ser en alzas de precios, agregó.

En las tarifas fijadas para el trimestre de agosto a noviembre de este año, la Empresa Eléctrica de Guatemala, S. A. (EEGSA) reportó que tiene alzas de Q0.03 por kilovatio hora. La distribuidora explicó que uno de los factores de ese comportamiento se ha dado porque el bajo nivel de lluvias durante este año redujo la capacidad de generación de hidroeléctrica por lo que la empresa “debió utilizar electricidad producida por otras tecnologías, cuyos precios son más altos que los de las fuentes hídricas”.

Agregó esa firma que también influyeron las alzas registradas en los precios internacionales de combustibles usados para generación y el tipo de cambio del dólar se ha mantenido en niveles altos.

La sequía ha estado afectando la producción hidroeléctrica, explicó la CNEE al dar a conocer las tarifas para el trimestre en mención. Esta se ha sustituido por una mayor generación de energía con centrales térmicas que conllevaron costos de producción mayores.

Este aspecto ha tenido incidencia en el precio spot del Mercado Mayorista (compra y venta de energía sin contrato) y presenta un incremento interanual del 32% respecto a los costos del trimestre de abril a junio del año anterior, detalló la comisión.

Mientras que en el trimestre de abril a junio del 2018 el precio spot estuvo entre US$55 y US$67, en el mismo trimestre del 2019 se registró entre US$74 y US$87, añade el reporte de la comisión.

Ese comportamiento podría seguir afectando al alza las tarifas a los usuarios mientras las distribuidoras deban acudir a la compra de generación con otros recursos para sustituir el hidráulico.

Comportamiento

  • En el 2017 el país generó 12,381.2 gigavatios hora de energía, de la cual 45.6% fue con hidroeléctricas.
  • En el 2018 generó 12,522.3 gigavatios hora de energía, el 38.89% fue con plantas hidroeléctricas.

Compra de energía solar: no comparten argumentos

El gerente de la empresa de generación del Inde indicó que tomando en cuenta que las plantas de esa institución son hidroeléctricas y debido a comportamientos como los que explicó de déficit de agua, es necesario que la entidad continue con la diversificación de su matriz de generación.

Gráfica de participación de generación del Inde respecto a la generación total del país. (Foto, Prensa Libre: Inde).

Por ello Barrera indica que es necesario el proyecto de compra de energía con sistemas solares que licita el Inde por hasta 110 megavatios, además de los dos proyectos para generación con gas. En esas condiciones de clima y baja en la generación hidráulica considera necesario dotar al Inde de otros recursos.

Sin embargo al respecto Edwin Escobar, vicepresidente del Inde, dijo que la baja en el nivel de lluvia respecto de otros años no debe ser argumento para la contratación de energía tanto solar como los dos proyectos de gas que impulsa ese ente, con las irregularidades que se está impulsando.

El Consejo Directivo de ese instituto está dividido en ese caso. Mientras los tres representantes del Estado y de las asociaciones de sindicatos de trabajadores han votado a favor de esos proyectos, mientras que se oponen los representantes del sector privado apoyados por el Cacif y los de la Asociación Nacional de Municipalidades (Anam) presidida por Escobar.

El directivo espera que se esté haciendo un buen manejo del embalse de Chixoy para no usarlo de argumento para seguir adelante con la licitación de energía solar y la de gas, del cual ya se han explicado múltiples irregularidades, explicó.

En tanto Jacobs, explica varios argumentos. Aunque considera que es necesaria la diversificación de la matriz de generación de energía del Inde indica que el procedimiento debe ser con acciones coherentes y sanas.

Refirió que los inviernos secos son cíclicos por lo que no debe justificar una contratación de 15 o 20 años plazo para compra de energía sin mayores estudios y a precios que pueden ser altos según el comportamiento de esos ciclos.

“La institución tiene que estar clara acerca de qué energía necesita y para qué fines”, Ager hizo recomendaciones como la necesidad de “un proceso muy abierto transparente y competitivo tanto para el proyecto solar como el de gas, sino que aprovechan la oferta de generación instalada que ya posee el país” ya que excede la demanda actual.

Las bases de licitación para el proyecto de energía solar no permiten la competencia y solo buscan que generadoras nuevas, además de otras condiciones, se agregó.

Debieron tomar en cuenta criterios que se usaron para las tres licitaciones de energía para el Plan de Expansión de Generación, conocidas como PEG 1, 2 y 3, donde hubo hasta más de 40 oferentes y se hizo con la modalidad de subasta inversa, añadió Jacobs.

Los proyectos de compra de energía solar, y compra de gas para posteriormente generar energía con ese combustible están siendo cuestionados y han surgido citaciones en el Congreso, peticiones de fiscalización además que la Contraloría empezará una auditoría de los mismos.

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