Comercio exterior: Exportaciones de Guatemala caen en enero 2.1%

Mientras que las exportaciones cayeron, Guatemala incrementó el número de importaciones. Los analistas y empresarios explicaron las diferentes razones.

Las exportaciones de cardamomo aumentaron en enero pasado, según las estadísticas de comercio exterior. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)
Las exportaciones de cardamomo aumentaron en enero pasado, según las estadísticas de comercio exterior. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)

Las exportaciones del país iniciaron con mal pie el año. En el primer reporte oficial del comercio exterior (exportaciones-importaciones) las ventas al exterior registraron una caída de 2.1%, con respecto al año mismo período del año pasado.

Por el contrario, las importaciones crecieron 7.6% y mantienen el ritmo con que cerraron el 2018.

El monto de las exportaciones se situó en US$861.3 millones, lo que representa una baja de US$18.1 millones (-2.1%) con relación a enero del 2018, cuando fue de US$879.4 millones.

Mientras que las importaciones alcanzaron US$1 mil 684.9 millones, mayor en US$118.5 millones con enero del 2018, cuando en ese entonces fue de US$1 mil 566.4 millones.

Por actividades

De los 25 principales bienes de exportación, los artículos de vestuario crecieron 13.6%, por un monto de US$117 millones y aumentó US$14 millones con relación a enero del 2018.

“Las compras de los clientes de Estados Unidos siguen incrementándose y las órdenes aumentando para las fábricas locales”, afirmó Alejandro Ceballos, presidente de la Comisión de Vestuario y Textil (Vestex).

El empresario afirmó que este año el indicador de las exportaciones de artículos de vestuario fue de dos dígitos que no se había reflejado en los últimos dos años y es una muestra de la recuperación del sector, explicada por el comportamiento de la economía de los Estados Unidos.

Agregó que es “sorprendente” el indicador, ya que estacionalmente enero es considerado como bajo.

En segundo lugar, se ubicó la exportación de cardamomo con US$58.6 millones y un crecimiento de 6.8%.

Jorge Mario del Cid, presidente del comité de cardamomo de la Asociación Guatemalteca de Exportadores (Agexport), comentó que existen tres factores que están impulsando las ventas de producto.

La primera es que se está en el período de cosecha que empezó en octubre; el segundo que la India registró un déficit en parte de su producción por exceso de lluvias, así como medidas impuestas a ese país por el contenido de pesticidas a ciertos mercados.

“Hay menos oferta en el mercado global y Guatemala está despachando la cosecha a mejores precios que explican el incremento, aunque se está exportando el mismo volumen”, afirmó.

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El kilo de cardamomo en promedio estuvo en enero en US$13 y para febrero en US$15, dijo el directivo.

Recoció que el volumen de producción decreció y los precios se han recuperado.  La producción pasó de 40 mil toneladas a 33 mil toneladas, que es el promedio de los últimos dos años.

Del Cid, dijo que en febrero empezaron a salir los despachos de cardamomo para cubrir el Ramadán, que será en mayo de este año.

Mientras que el banano sumó exportaciones por US$55.2 millones (6.8%), seguido de café con US$39.3 millones (4.6%) y frutas frescas y congeladas por US$37.9 millones (4.4%).

Las exportaciones de azúcar sumaron US$34.5 millones y registraron una caída de 58.6%.

Connie de Paiz, presidenta de Agexport, dijo que en general se espera que, para este año, las exportaciones superen los US$11 mil millones.

La política económica del 2019 proyecta que las exportaciones alcancen los US$11 mil 756 millones y significará un crecimiento del 7.5% con respecto al 2018.

Acisclo Valladares Urruela, ministro de Economía, afirmó que este año se espera una recuperación en las ventas al exterior, así como en los precios internacionales de los productos agroindustriales.

Mercados

Las exportaciones se concentraron en dos mercados puntuales que son Estado Unidos y Centroamérica.

Las ventas destinadas a los Estados Unidos alcanzaron US$316.4 millones y registró una contracción de 4.4% o sea US$14 millones menos que el año pasado. Mientras para Centroamérica, el monto fue de US$243.7 millones, con una tasa de crecimiento de 4.6%, lo que significó US$10.8 millones más.

En las estadísticas, llama la atención que las exportaciones hacia Nicaragua tuvieron una caída de 8.9% y hacia Costa Rica, 1.9%.

Para Arabia Saudita se exportaron US$19 millones (43%), Venezuela US$12.9 millones y Emiratos Árabes Unidos US$12.6 millones.

Importaciones

Con relación a las importaciones, el 35% fueron de Estados Unidos con US$590 millones, seguido de la República Popular de China, por US$216.7 millones (12.9%) y Centroamérica por US$193 millones (11.5%), según las estadísticas.

El aumento de las importaciones estuvo influenciado por materias primas y productos intermedios, y bienes de consumo, según el informe.

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