Coronavirus podría poner en riesgo más de 600 mil empleos en el turismo en Guatemala

La crisis ha hecho que pequeñas y medianas empresas no puedan cumplir con pago de nóminas y proveedores, y algunas ya han cerrado temporalmente.

Proyecciones indican que las primeras empresas quebrarían a finales de marzo a causa del coronavirus. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL)
Proyecciones indican que las primeras empresas quebrarían a finales de marzo a causa del coronavirus. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL)

La caída del turismo en Guatemala por el coronavirus, que obligó al cierre de fronteras el pasado 16 de marzo, amenaza con dejar sin trabajo a 627 mil personas.

La Asociación Guatemalteca de Exportadores (Agexport) detalló en una nota de prensa que la suspensión del turismo ha puesto en riesgo 177 mil empleos directos y 450 mil empleos indirectos en Guatemala.

De acuerdo con la gremial, la caída de visitantes extranjeros ha provocado que pequeñas y medianas empresas ligadas al turismo sufran de “incumplimiento de pagos a proveedores y nóminas” e incluso llevó “a cierre temporal” de algunas compañías.

“Solo en el caso de hoteles, el 80% registra cero ocupación”, puntualizó Agexport.

El Gobierno de Guatemala ordenó el pasado 16 de marzo el cierre de fronteras con el objetivo de evitar la expansión del coronavirus.

Semanas atrás, sin embargo, ya había prohibido el ingreso de viajeros procedentes de China y algunos países de Europa.

La gremial de exportadores aseguró que dentro de los empleos en riesgo se encuentran operadores turísticos, agentes de viaje, camareros, artesanos, personal administrativo de líneas aéreas y de servicios de hoteles, entre otros.

Guatemala ha contabilizado un total de 38 casos de coronavirus según las autoridades, incluyendo dos nuevos este 31 de marzo.

La AGEXPORT, que cuenta con una comisión de Turismo Sostenible integrada por empresas privadas operadores y líneas aéreas, manifestó su apoyo a las restricciones del Gobierno ya que “sin duda” el objetivo actual es “no aumentar la tasa de contagio”.

Guatemala recibió en 2019 a 2.5 millones de turistas, un 7% más que en 2018 de acuerdo con datos oficiales que señalan además a Antigua Guatemala, Tikal y Atitlán como los destinos favoritos de los extranjeros.