Este emprendedor social creó una moneda virtual para conseguir alimentos

Mark Brand pasó por una adicción al alcohol y se quedó sin hogar, pero resurgió como emprendedor social al crear un proyecto que ofrece 200 mil comidas gratis en un día a personas sin hogar en Canadá a través de Save on Meats y la fundación A Better Life.

Para el emprendedor social Mark Brand el mayor regalo del mundo es el impacto que deja el modelo en las sociedades. (Foto Prensa Libre: Cortesía Conecta INCmty)
Para el emprendedor social Mark Brand el mayor regalo del mundo es el impacto que deja el modelo en las sociedades. (Foto Prensa Libre: Cortesía Conecta INCmty)

Brand es un referente del emprendimiento social en América, y en la última década a creado al menos 11 empresas. Además, es fundador y supervisor de cinco proyectos de impacto social que apoya a comunidades en dificultades, entre ellos el Programa Token, una moneda alternativa para alimentar a los necesitados sin intercambio de efectivo.

La historia

 

Según la página Markbrandinc en el mundo de las monedas alternativas, bitcoin está en la punta de la lengua de todos. Pero hay otra alternativa al efectivo que está provocando una reacción poderosa en una comunidad en Canadá.

La reacción se debe a unas fichas del tamaño de una galleta redonda que se pueden canjear por sándwiches en un restaurante llamado Save on Meats, ubicado en el corazón de Gastown, un vecindario en el área del centro este de Vancouver, Canadá.

Gastown tiene un problema de años debido a la falta de vivienda y el uso de drogas, incluso un hospital local informó que las hospitalizaciones por adicción aumentaron en un 89%.

Fue así como Mark Brand lanzó el programa de tokens Save on Meats en 2012, poco después de que asumiera la administración del restaurante y la carnicería.

Save on Meats comenzó a vender tokens por $3.50, y podrían canjearse por un sándwich de desayuno en el restaurante.

Save on Meats también funciona como una cocina comunitaria, que sirve comida a personas que viven en un edificio vecino de una habitación para personas de bajos ingresos .

Para sorpresa de Brand, el restaurante vendió cientos de fichas desde el principio, canjeando 120 solo el primer día que las fichas estuvieron disponibles.

Brand dijo que aproximadamente 210 mil personas han estado involucradas en interacciones de tokens (dar tokens y recibirlos) desde el debut del programa hace cinco años, y Save on Meats también comenzó a vender tokens por US$5 que también pueden cambiarse por ropa abrigada.

El objetivo del programa de fichas es doble: Ayudar a los clientes a regalar alimentos a las personas sin hogar y ayudar a iniciar conversaciones sobre la humanidad compartida.

¿Por qué son importantes los emprendimientos sociales?

 

Brand habló con Prensa Libre durante su participación en el festival INCmty 2019 en México y afirmó que los emprendimientos sociales en un país son esenciales porque definirán cómo será su futuro en un corto y mediano plazo.

Aseguró que incluso conoce algunos nuevos modelos de negocio que surgen en Guatemala para impactar en la sociedad y no solo para lucrar. Por ejemplo, emprendimientos en diseño de ropa para las personas más necesitadas, construcción de casas, entrenamientos en capacidades técnicas como cocina, entre otros.

Según el emprendedor social las características que debe poseer un emprendimiento social son resilencia, integridad, la habilidad de conectar y colaborar, también una “piel bastante gruesa” para soportar las críticas y no tomarlo personal.

Algunos mitos que existen alrededor de este tipo de negocios son varios, primero dijo, piensan que todos somos pobres y seres infelices además que trabajamos demasiado, es verdad, pero hay empresas sociales que valen millones de dólares y crecen todos los días, afirmó.

“La oportunidad de hacer justicia social e incorporarlo al negocio está creciendo exponencialmente, porque la generación milenial o la Z insisten en que los negocios tengan un significado más profundo y no es tan difícil como las personas lo hacen ver”, expresó Brand.

En temas de inversión Brand opinó que años atrás era más difícil acceder a fondos, pero gracias a las primeras empresas sociales que surgieron y que ahora son exitosas han ganado más atención y si los modelos están comprobados empiezan a surgir personas que quieren unirse a ellas.

Así rechazó una atractiva inversión

 

Un punto que recomendó Brand a los emprendedores sociales es que no cedan a cambiar los modelos de negocio por inversión.

“Yo tuve la oportunidad de recibir US$500 mil para una de las empresas por parte de una corporación importante y lo necesitaba porque estaba a punto de quebrar, pero querían que recortara a la mitad mis programas sociales y querían el 50% de mi negocio y les dije: váyanse al infierno y lo superé”, enfatizó.

“Si hay algo que verdaderamente te importa buscarás la manera de avanzar y buscar otras opciones, porque nunca te perdonarás a ti mismo si aceptas la ayuda de personas que no comprenden tu visión”, destacó Brand.

Mark Brand se quedó sin hogar y vivió en un sofá en el este de Vancouver, Canadá, pero esa etapa en su vida lo ayudó a querer hacer algo por las personas más necesitadas de alimento y abrigo. (Foto Prensa Libre: Natiana Gándara)

Para Brand el mayor regalo del mundo es el impacto que deja el modelo en las sociedades, porque sin estos negocios no podría hacer nada por nadie, además el emprendimiento social pasó de cero ganancias a US$16.8 millones de utilidades.

El incansable innovador social compartió con los miles de emprendedores del INCmty 2019 la importancia de los modelos de negocios sostenibles que crean comunidad, al tiempo que marcan la diferencia y generan resultados exitosos.

“Trabajamos en empresas que dejan una huella, un legado, cambian vidas, pero nos preguntamos si nos recordarán cómo alguien que cambió la vida de las personas y eso es lo que hacemos, tenemos que salvar al mundo hoy”.

Invitó a los emprendedores a sumarse a su movimiento enfatizando en el poder de actuar: “todos poseemos buenas intenciones, pero lo que cuenta en realidad es convertir las intenciones en acción y para eso se requiere valor”, concluyó Brand.

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