Productos agrícolas ayudan a evitar mayor contracción de las exportaciones guatemaltecas

País registra contracción en ventas al exterior, pero comportamiento de productos es variable y destaca más demanda de agrícolas y agroindustriales.

Aparte de azúcar, café y la alta demanda de cardamomo, también tienen potencial de crecimiento para frutas de exportación frutas, verduras y vegetales. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).
Aparte de azúcar, café y la alta demanda de cardamomo, también tienen potencial de crecimiento para frutas de exportación frutas, verduras y vegetales. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).

Aunque las exportaciones en general han caído en Latinoamérica hay países de la región en los que solo se han contraído y en algunos de estos, como en Guatemala, podrían compensarse las bajas en manufactura y servicios con los incrementos en las exportaciones agrícolas, según indicó la Cepal.

En el informe de comercio y el impacto del covid-19, la Cepal dio a conocer que las exportaciones en el mundo cayeron 17.7%, pero en Latinoamérica ese comportamiento fue más drástico con – 27%.  Sin embargo, mencionó que solo cuatro países de la región reportaban aumento de sus exportaciones en el período de enero y mayo del 2020 y que todos son centroamericanos como Nicaragua con 14%; Guatemala, 3%; Costa Rica y Honduras con 2% cada uno.

Según la secretaria de dicha organización, Alicia Bárcena, para la mayoría de países de Latinoamérica es difícil compensar las caídas en manufacturas y servicios con más ventas de productos agrícolas ya que, por ejemplo las manufacturas representan el 65% dentro de la estructura de exportaciones y han reportado caídas de -40%, mientras que la agricultura, aunque registró una leve alza de 0.9%, solo representa el 13% del total exportado.

Solo en países como Guatemala, Nicaragua, Costa Rica y Honduras, la agricultura puede compensar la caída de las manufacturas o en alguna medida para Uruguay y Paraguay, dijo Bárcena.

Se debe destacar que la agricultura y la agroindustria tienen mejor desempeño, pero no necesariamente compensa, agregó y explicó que no solo se trata de compensar sino de cuánto está encadenado a pequeñas y medianas empresas.

Carla Caballeros, directora ejecutiva de la Cámara del Agro (Camagro), dijo que en el caso de Guatemala lo mencionado por Cepal es correcto y tiene que ver con una producción agrícola un poco más diversificada que en otros países. En Guatemala las exportaciones agroindustriales representan más del 40% del total de exportaciones del país, impulsada por el azúcar, café, banano, frutas tropicales, vegetales frescos y procesados,

Aunque dijo que no se puede comparar si van a compensar la caída en manufacturas, si están creciendo las exportaciones agrícolas, aspecto que a su consideración dentro de la pandemia el sector del agro ha sido uno de los sectores menos golpeados y eso le podría permitir un espacio de recuperación mucho más rápido.

Comportamiento

Según datos de la Ventanilla Única Para las Exportaciones (Vupe) el acumulado de las intenciones de exportación al 31 de julio del 2020, es de US$5 mil 799 millones, US$94.2 millones más que en el mismo período del 2019 que representa 1.65% más, explicó Paola Álvarez, gerente de desarrollo de mercados y promoción comercial de Agexport.

De estos, US$2 mil 288.7 millones son de productos del sector agrícola, que representan un crecimiento de 12.78%. Es liderado por el cardamomo, azúcar, café y banano, pero hay una amplía variedad de productos que también tienen una buena demanda.

Manufactura registra US$2 mil 012.7 millones, con un crecimiento de 5.64%, principalmente productos básicos y de limpieza, entre otros. Pesca y acuicultura reporta US$129.1 millones, un crecimiento de 15.68%.

Vestuario y textiles lleva una caída de 18.16%, con intención de exportación de US$829 millones. El sector extractivo cayó -8.18; otros productos -20.35% y maderas y manufacturas con -21.32%.

Álvarez expuso que los productos agrícolas tienen una alta demanda y un gran potencial de exportación porque siguen siendo demandado para la alimentación familiar.

La ejecutiva de Agexport mencionó que el incremento en las ventas agrícolas al exterior es muy importante y ayuda a detener la caída de las exportaciones totales del país, pero que no pueden compensar lo que se pierda en manufactura y servicios.

Explicó que el sector de vestuario y textiles tiene una caída de 18% pero tiene un valor más alto y para igualarlo se tendría que vender 10 veces más de lo que se vende en productos frescos para lograr el precio de productos manufacturados.

“El crecimiento del agrícola es importante y ayuda mucho a que la caída no sea peor, pero no podemos decir que con las exportaciones de brócoli y arveja vamos a sustituir lo que se exporta de muebles y artesanía, bisutería, productos de lujo. Se necesitan vender muchas cajas más de productos agrícolas”, agregó.

Por regiones, las ventas hacia Medio Oriente subieron 34%; a Asia, 4%; a Europa 3.3%; y a Estados Unidos y el Caribe reportan alrededor de 1.5% de crecimiento a cada uno, pero han bajado 3.8% a Centroamérica, 6% a Suramérica y a Oceanía 17%, según Agexport.

Respecto a los precios en general, la Cepal informó que en la mayoría de productos bajaron.

Solo subieron están oro, banano, hierro maíz y harina de pescado.

En tanto con precios a la baja se reportaron camarones y crustáceos, carne bovina, café, azúcar.

Ventas en crecimiento

Aparte de productos tradicionales, también crecen las exportaciones de estos productos según datos de Agexport con base a los registros de la Vupe:

  • Sandías frescas: crecieron US$8.6 millones a julio 2020, respecto al 2019.
  • Las exportaciones de ejotes crecieron US$6.9 millones.
  • En melón, crecieron US$2.2 millones.
  • Las ventas de Papaya: crecieron US$1.4 millones y Canadá se considera como un nuevo mercado
  • Este año aparece exportación de coco, con US$34 mil hacia  El Salvador.

Productos con caídas

Se muestra caída de exportaciones, según los análisis de Agexport con base a datos de la Vupe:

  • Macadamia sin cáscara: cae US$8 millones respecto al año anterior, en especial hacia EE. UU., pero crecieron a Vietnam.
  • Follajes, decrecieron US$4.7 millones principalmente en mercados como Países Bajos.
  • Mango: cayeron US$2.8 millones, hacia EE. UU. y Países Bajos y a Chile se dejó de exportar según Agexport, pero crecieron hacia Reino Unido y Suecia.
  • Aguacate: decrecieron US$529 mil a Costa Rica, Panamá y El Salvador y crecieron a Países Bajos, Reino Unido.