La zafra comenzó con buenas proyecciones, pero con expectativa en precios

Los ingenios azucareros empiezan la primera semana de  noviembre la zafra del ciclo 2018-2019, en la cual proyectan   mantener estable la producción, en 2.7 millones de toneladas métricas.

La mayoría de ingenios azucareros en el país se encuentra en la costa sur del país. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).
La mayoría de ingenios azucareros en el país se encuentra en la costa sur del país. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).

El volumen será similar a lo logrado en el período 2017-2018, ya que hasta ahora se mantienen las mismas condiciones climáticas y no ha habido disminución ni aumento de área cultivada, explicó Luis Miguel Paiz, gerente general de la Asociación de Azucareros de Guatemala (Asazgua).


La zafra cubre un periodo de seis meses y se extenderá hasta principios de mayo próximo. Cada ingenio tiene su propia planificación y fecha de inicio pero empiezan entre el 6 y el 17 de noviembre.

Guatemala es el segundo exportador de azúcar de Latinoamérica y el cuarto en el mundo. En el mundo ocupa el tercer lugar en productividad respecto de la obtención de azúcar por área cultivada, explica la asociación. 

A la fecha, 11 ingenios forman parte de Asazgua, como San Diego, Magdalena, La Sonrisa, Palo Gordo, La Unión, El Pilar, Santa Ana, Madre Tierra, Santa Teresa, Pantaleón y Concepción. 

Las exportaciones de azúcar y sus derivados —alcohol y melaza— en el 2017 fueron de US$965.5 millones, que representaron 9% del total de exportaciones. De estos, US$825.3 millones corresponden al edulcorante.

El precio internacional del azúcar, así como del café, banano y hule, ha tenido bajas este año, por lo que ha disminuido también el monto de divisas por exportaciones.

Según datos del Banco de Guatemala (Banguat) actualizados a agosto del 2018, se ha exportado azúcar por US$488.5 millones, 28.7% menos que los US$685.4 millones reportados en el mismo plazo del 2017, mientras que el volumen bajó 18.7%, indican los datos a ese mismo mes.

Datos en Nueva York reportaron el 6 de noviembre bajas en los precios de contratos a futuro y cerraron en 12.96 centavos de dólar por libra para marzo.


Según información al 30 de julio pasado, a esa fecha del 2018, en Nueva York y Londres, los precios habían bajado 25% respecto del mismo periodo del año anterior. Las razones son superávit mundial, debido a mayor producción mundial con disminución en el ritmo de crecimiento de demanda.

A septiembre, llegó a 10.18 centavos de dólar el precio de la libra de azúcar cruda en el mercado internacional, lo cual no se reflejaba hace 10 años. A inicios de año analistas visualizaban que el precio del azúcar se mantendría bajo durante el 2018 y el 2019.

La oferta y la demanda de productos básicos en los mercados internacionales a menudo son volátiles y el azúcar no es la excepción, dijo Paiz. Mencionó que la agroindustria azucarera está consciente de esas condiciones y trabaja por ser más eficiente y productiva. Además, se encuentra a la expectativa de que las condiciones en los mercados internacionales mejoren.

La temporada de zafra dura entre los meses de noviembre a mayo. Miles de personas se dedican al corte de caña. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).

“Hemos apostado a la investigación científica, con el objetivo de tener procesos eficientes y sostenibles. Guatemala es referente, somos el tercer país en el mundo con mayor productividad en obtención de azúcar por hectárea cultivada, lo que nos permite reaccionar y enfrentar de mejor manera los retos en los mercados”, expuso el ejecutivo.

La diversificación ha sido otro de los proyectos del sector, por lo que también produce energía renovable —en tiempo de zafra y con carbón, el resto del año—, además de exportar alcohol y melaza.

Debido a ese comportamiento, Brasil, uno de los grandes productores de azúcar a escala mundial, está cosechando menos caña este año, por tercera temporada consecutiva, ya que, a causa de los bajos precios del azúcar, se ha limitado la capacidad de inversión en siembra de caña, informan medios internacionales. Para el 2019-2020 se prevé que la cosecha cambie poco.

Principales mercados

Los principales mercados del azúcar producida en Guatemala se encuentran en América. El 70% de la producción se exportó a 70 países. En el 2017 se exportaron US$825.3 millones de ese edulcorante.

  • 44% fue dirigido los países de América
  • 27% a África, 24% fue enviado a Asia
  • 4% a Europa, 1% a Oceanía
  • Los principales mercados son EE. UU., Costa de Marfil, Chile, Malasia, Perú, Taiwán, Canadá, Indonesia, Libia y Reino Unido.
  • De alcohol —etanol— se exportaron US$96.8 millones. Los mercados principales de este producto son Países Bajos, Puerto Rico, México, Corea del Sur y Reino Unido.
  • En melaza la exportación fue de US$43.3 millones. Las ventas fueron a EE. UU., Reino Unido, Islas Vírgenes, Taiwán y Corea del Sur.

De la mano del Centro Guatemalteco para la Investigación y Capacitación de la Caña de Azúcar, el sector tiene planes para continuar la diversificación, y para el 2025 prevé la creación de dos nuevos productos de la caña para exportar, se añadió.

Guatemala es el segundo exportador de azúcar de Latinoamérica y el cuarto en el mundo. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).

Según Asazgua se distribuyen alrededor e Q3 mil millones en sueldos y salarios, además que el sector provee a los trabajadores apoyo en servicios de salud, entretenimiento y alimentos. Agrega que el sector genera el 5% del total de trabajos formales del país.

Generan energía renovable en tiempo de zafra. Se llega a cubrir 32% de la demanda de electricidad.

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