Se dispararon los viajes a Estados Unidos (turismo de vacunas influyó)

En un mes salieron 51 mil 712 personas vía aérea, de las cuales 40 mil 100 viajaron a Estados Unidos. La búsqueda de vacunas pudo empujar fenómeno.

Guatemaltecos han decidido viajar a Estados Unidos en busca de ser vacunados contra el covid-19. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).
Guatemaltecos han decidido viajar a Estados Unidos en busca de ser vacunados contra el covid-19. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).

Los viajes al extranjero vuelven poco a poco a tomar ritmo, después del impacto de la pandemia. En los últimos dos meses se detecta un repunte gracias a que muchas personas prefieren vacunarse contra el covid-19 en EE. UU.

En mayo del 2021 salieron 51 mil 712 personas del país, la cifra más alta desde enero del 2020, y de ellas 40 mil 100 se dirigían a EE. UU., según estadísticas del Instituto Guatemalteco de Migración (IGM).

En enero del año pasado salieron por esa vía 52 mil 834 guatemaltecos, el mes más alto del 2020 y 2021, y de estos, 24 mil 628 llevaban como destino   Estados Unidos.

Una de las primeras medidas para contener el coronavirus fue el cierre de fronteras y aeropuertos. Esto hizo que los viajes disminuyeran. A partir del 18 de septiembre pasado, con la reapertura de los aeropuertos, las salidas volvieron a tomar ritmo.

En mayo pasado hubo un salto en el número de viajeros por vía aérea, con un aumento del 39% respecto de abril, cuando salieron 37 mil.

Del total de viajeros al exterior, en mayo, 48 mil 390 lo hicieron en vuelos comerciales, 473 en vuelos charter y 2 mil 849 en privados.

El total de salidas vía aérea a EE. UU. en marzo fue de 22 mil 451; en abril, 26 mil 983, y en mayo, 40 mil 100, que representan la cifra más alta de todo el 2020 y 2021 y significa un aumento del 48% respecto de abril.

Semana Santa pudo haber influido en un primer aumento de los viajeros, de febrero a marzo, según análisis.

María Casasola, gerente de la agencia de viajes Happy Travel, y Mark Rogers, presidente de Clark Tours, coinciden en que el repunte de viajeros a EE. UU. está relacionado con la vacuna contra el covid.

La tendencia al alza empezó a verse en mayo, ya que EE. UU. abrió la posibilidad de personas procedentes de diferentes países.

En junio subirá aún más la tendencia, debido, en parte, a las vacaciones de medio año en los colegios y, por lo tanto, los adultos no viajarán solos, buscarán vacunarse y tomar días de descanso. Aprovecharán, además, para llevar a sus hijos a ciudades donde se pueda vacunar a menores desde los 12 años, se prevé.

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Motty Rodas, directora ejecutiva de la Asociación Guatemalteca de Líneas Aéreas (Agla), reconoce el aumento del turismo de vacunas y dijo que prevén que la tendencia siga hasta que el grupo de guatemaltecos que tienen poder adquisitivo para viajar al extranjero a vacunarse lo hayan hecho.

Paquetes y precios

Casasola indicó que a EE. UU. las rutas con mayor afluencia o demanda son los aeropuertos de Miami, Dallas, Houston y Nueva York.

La ejecutiva mencionó que existen varios paquetes cuyos precios varían, según el número de viajeros y la ciudad a la cual se dirijan.

Estos paquetes incluyen seguro de viaje, logística, renta de automóvil y traslados hotel-aeropuerto.

La agencia de viajes no se encarga de hacer la cita en el centro de vacunación, sino que es responsabilidad del pasajero, explicó Casasola.

Uno de los paquetes que mencionó es uno para un pasajero, de entre US$765 y US$968, a lo que se   debe agregar el costo del boleto aéreo. Para Houston, un viaje para una persona cuesta alrededor de US$1 mil 265 a US$1 mil 500, refirió.

Los precios cambian si se pide habitación doble. En este caso van de US$400 a US$500. Y si es habitación triple cuesta de US$300 a US$350.

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“Si viajan juntos puede salir en alrededor de US$790 por persona, pero si viaja sola, por una persona son entre US$1 mil 200 a US$1 mil 500”, indicó.

Los entrevistados comentaron que se debe tomar en cuenta que, debido a la alta demanda, ha subido el precio de los boletos.

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Visas

Las personas que no tienen visa o se les venció tienen problema con el tiempo para hacer cita. En algunos casos, para renovación, están dando oportunidad para el 2022 y para el 2023.

En   México, en el área de Tapachula, las autoridades han efectuado dos jornadas, pero no las anuncian con suficiente tiempo para poder promocionar y organizar los viajes, agregó.

Casasola y Rogers comentaron que países de la Unión Europea abrieron sus fronteras para turistas, incluyendo guatemaltecos, si ya recibieron el esquema completo de vacunas y han pasado 14 días desde la última dosis.

Rogers refirió que las vacunas aprobadas por EMA/OMS y reconocidas por países europeos son Pfizer-Biontech, Moderna, Astra-Zeneca, Jansen/Johnson&Johnson, Sinovac y Sinopharm.

Logística: Citas para las dosis

Los agentes de viajes indicaron que la cita y toda la logística para la vacunación se hace desde Guatemala y que ninguno de ellos se puede hacer responsable del tipo de vacuna o de que en el lugar elegido haya suficientes dosis.

Rogers explicó que hay ciudades en las que no se requiere cita porque están vacunando incluso en supermercados o centros comerciales, pero antes de viajar la persona debe averiguar bien qué tipo de vacuna busca y dónde la aplican.

Hay personas que hacen viajes cortos, van por la mañana, se vacunan durante el día y regresan al siguiente.