Seis empacadoras de mango se preparan para pasar la página de la pandemia y recuperar ventas

Guatemala comienza cosecha de mango 2021 y prevé aumentar ventas impactadas por la pandemia del coronavirus el año pasado.

La cosecha de mango en el país inicia entre febrero y marzo y finaliza en mayo. (Foto, Prensa Libre: Agexport).
La cosecha de mango en el país inicia entre febrero y marzo y finaliza en mayo. (Foto, Prensa Libre: Agexport).

En el país operan seis empacadoras de mango para exportación y una de estas, DFT Agrotropic, empezó la semana pasada la cosecha con las variedades Ataulfo y Keitt, expuso Eddy Martínez, gerente de dicha empresa y directivo del Comité de Mango de Agexport.

La próxima semana empiezan la recolección de la variedad de la Tommy Atkins, en la que también participan las otras cinco empacadoras, agregó.

“Por su ciclo, las variedades Ataulfo y Keitt salen más temprano y nos permiten iniciar la cosecha unas dos semanas antes de que empiecen el resto de plantas con la siguiente variedad que es Tommy”, comentó el ejecutivo.

Proyecciones

La expectativa del sector es crecer un promedio de 10% anual.

Sin embargo, el año pasado fue diferente por la pandemia del coronavirus y ahora se estima que para esta cosecha se exporten 40 millones de libras de mango fresco, 25% más que en el 2020, ya que el año pasado se cayeron las ventas por la pandemia.

De mango congelado estiman una exportación de unos 4 millones a 5 millones de libras, un incremento del 10% comparado al 2020.

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En monto las exportaciones representan alrededor de US$12 millones de fresco y US$3 millones de congelado. En ambos casos prevén llegar a los niveles de ventas del 2019.

Martínez comentó que la demanda de congelados de frutas y vegetales está subiendo, principalmente desde Estados Unidos.

En el país hay unas 5 mil hectáreas de siembras de mango. El sector representa en tiempo de cosecha unos mil empleos en empacadoras y unos 100 mil jornales al año en campo. Se prevé que la temporada de cosecha tarde unos cuatro meses y llegue hasta finales de mayo.

Aparte de DFT Agrotropic, arrancarán la próxima semana las otras tres empacadoras: Amadeo Export, en Zacapa; Frutico, S. A. en Cocales, Suchitepéquez; y Mangos de Guatemala, también en Champerico, Retalhuleu. En Champerico además está otra planta exportadora, Legumex que hace envíos solo a Europa.

Mercados

Martínez dijo que se mantienen las exportaciones a mercados como Estados Unidos, Europa y Chile.

Hacia Chile las exportaciones empezaron en el 2019 y este año se prevé crecer entre 10% o 15% las exportaciones. El consumo está creciendo en ese país, y se abastecen por varios meses de Perú, Brasil y Ecuador, pero cuando estos terminan su cosecha en diciembre y enero es cuando Guatemala aprovecha esa ventana de oportunidad porque entra a cosecha.

Los   tres principales mercados en los Estados Unidos son Florida, California y Nueva York. En el caso de Europa, se ha enviado a Holanda, Alemania, Francia y España.

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Martínez explicó recientemente en Agexport que, en el caso de esta fruta, el proceso agroindustrial permite reaccionar más rápido ante las condiciones cambiantes de precios del mango fresco en el mercado internacional.

Si se registra una baja en los commodities, se puede elaborar pulpa y trozos de mango congelado que tienen una vida de anaquel mucho más larga, lo que permite almacenar y exportar ese producto con los altos estándares de calidad e inocuidad, según el directivo.

En Guatemala hay unas 5 mil hectáreas de cultivo de mango, según Agexport, y varias empresas empacadoras. Foto con fines ilustrativos. (Foto, Prensa Libre: Agexport).

En el mercado local dicha fruta también es demanda en esta época del año.

Según el Ministerio de Agricultura en su informe semanal actualizado para la semana del 18 al 24 de febrero del 2021, el mango de pashte mediano de primera aún no tenía oferta en el mercado en ese plazo, mientras que el mango Tommy Atkins registró Q250 el ciento, precio pagado a mayoristas al inicio de la semana, pero finalizó dicha semana en Q225.

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Otros datos del sector

  • En el 2018 se exportaron 39 millones de libras, equivalentes a US$10 millones, según datos del mismo Comité. Para el 2019 se estimaba un crecimiento de entre 10% y 15%, y luego de la caída del 2020 esperan estabilizarse.
  • En el 2016 se abrió la primera planta congeladora de frutas y extractora de pulpa de mango. Esa producción consiste en clasificar la fruta fresca que por tamaño o defectos estéticos no califica para exportación en fresco, pero que su calidad interna tiene las mismas condiciones que la fruta de exportación.
  • Respecto a las variedades, se explicó que Ataulfo es un mango amarillo muy apetecido porque no posee fibra y con una dulzura mayor que las otras variedades.
  • En la mayor parte de plantaciones nuevas de mango en Guatemala se está sembrando la variedad keitt, que se caracteriza por ser altamente productiva y la que mejor se ha adaptado a las condiciones climáticas, explicó.